Humanidades

Como os sistemas escolares tornam criminosos os jovens negros
O professor de educação de Stanford, Subini Ancy Annamma, fala sobre o papel que as escolas desempenham na criação de uma cultura de punição contra estudantes negros.
Por Carrie Spector - 18/06/2020

Domínio público

À medida que o apoio ao movimento Black Lives Matter aumentou nas últimas semanas e as listas de leitura contra o racismo anti-negro inundaram a Internet, o estudioso da educação Subini Ancy Annamma notou um problema em particular que faltava em muitos deles: o papel que os sistemas escolares desempenham para tornar criminosos negros juventude.


Subini Ancy Annamma
(Crédito da imagem: Trina Baker Photography)

Então Annamma, professora associada da Stanford Graduate School of Education (GSE), montou e compartilhou uma lista própria. "A educação tem um acerto de contas", escreveu ela, vinculando-se a dezenas de livros e artigos sobre maneiras pelas quais as escolas perpetuam sistematicamente a criminalização de jovens estudantes de cor, principalmente meninos e meninas negros.

Ex-professora de educação especial em escolas públicas e prisões para jovens, Annamma é autora do recente livro The Pedagogy of Pathologization , que explora a construção de identidades criminais nas escolas através das experiências de meninas de cor deficientes. Sua pesquisa se concentra em tornar a educação mais justa para estudantes historicamente marginalizados.

Aqui, ela fala sobre como as ocorrências diárias na escola criam uma cultura de punição contra estudantes negros e que tipo de intervenções podem apoiar uma mudança.
 

Por que você acha que o papel das escolas na perpetuação do racismo anti-negro foi deixado de fora dessas discussões?

Eu acho que existem algumas razões. Primeiro, de certa forma, somos muito protetores da educação - oferecemos-a como a solução para tudo. E se a apresentarmos como a solução para os nossos problemas, teremos muito cuidado em criticá-la no momento. Temos medo de dizer que precisa ser examinado e aprimorado.

Outra razão é que as escolas e os professores estão sob constante ataque, ou o que Ruth Wilson Gilmore chama de “ abandono organizado. ”Não queremos culpar os professores - eles não são os atores mais poderosos das escolas, e o desinvestimento em educação é muito real. Então eu entendo que as pessoas não querem culpar as pessoas que estão trabalhando para a comunidade. Mas muitos de nós que estudamos educação estão analisando profundamente como esse sistema realmente reproduz a criminalidade, como constrói criminosos a partir de jovens de cor e crianças negras em particular.
 

Você pode dar alguns exemplos de como é esse tipo de criminalização?

Beth Richie usa o termo "nação prisional" para descrever o compromisso dos Estados Unidos de promover políticas excessivas nas comunidades negra e parda. Essa vigilância e punição constantes também são evidentes nas escolas e desgastam os alunos de preto e marrom.

Alguns dos exemplos mais bem documentados são suspensões e expulsões, uma disciplina excludente muito clara na qual dizemos: "Você não é mais bem-vindo aqui". Vários estudos vinculam a exclusão disciplinar ao abandono - ou o que outros descreveram melhor como sendo expulso - e ao encarceramento futuro.

Algumas de minhas próprias pesquisas analisam práticas facilitadoras e debilitantes na sala de aula - ignorando crianças brancas quando elas agem, enquanto punem crianças negras pelo mesmo comportamento. Acabamos de publicar um estudo focado em meninas de cor que falaram sobre como, quando levantam as mãos, são ignoradas ou instruídas a se esforçarem mais. As meninas de cor que estão tentando participar estão recebendo respostas debilitantes, enquanto as crianças brancas que não estão levantando as mãos estão recebendo mais atenção e recompensas.

Não estou dizendo que não chamar uma criança causa comportamento criminoso, mas estamos fazendo o que Crystal Laura descreve como isolar a juventude negra de participar da vida da sala de aula. Quando você levanta a mão repetidamente e diz: "Você não está se esforçando o suficiente" ou "Você não está ouvindo", recebe uma mentalidade de punição. Os jovens negros são afastados da vida em sala de aula e suas experiências de aprendizado diminuem com o tempo.

Além dessa exclusão da vida acadêmica e da punição por meio de disciplina excludente, os jovens de cor são mais propensos a serem hipersensíveis às escolas, super-representados na educação especial e referidos e presos pela polícia. Essas são todas as maneiras pelas quais as escolas criminalizam a juventude negra. Dia após dia, essas coisas começam a sedimentar.
 

Como os professores podem abordar essas situações de maneira diferente?

Mesmo que os sistemas escolares sejam injustos, os professores podem recuperar parte de sua autonomia em suas próprias salas de aula. Eles podem se recusar a criminalizar as crianças de maneiras específicas, recusar-se a instituir certas punições.

Mas também é importante pensar por que as crianças fazem o que fazem. O comportamento que traduzimos frequentemente como uma característica individual única é, na verdade, sobre responder a sistemas de injustiça. Se seus alunos são marginalizados de várias maneiras - por causa de racismo, classismo, sexismo, cis-heteropatriarquismo, capacidade, xenofobia, linguicismo - eles entendem o mundo de uma maneira que você nunca pode.

Educadores que trazem humildade, que aprendem sobre como as escolas e a sociedade criminalizam as crianças, que se recusam a participar de rotulagem e vigilância, que usam estudos étnicos e outros currículos críticos de maneira culturalmente sustentável - esses educadores podem ensinar e agir em solidariedade com seus alunos.

Claro, existem comportamentos que não são permitidos na sala de aula, mas precisamos entender de onde eles vêm. Muita responsabilidade por essa falha atual e a mudança desse entendimento estão nos programas de preparação de professores. Precisamos apoiar os professores no desenvolvimento de uma consciência crítica, como Joyce King nomeia: uma que compreenda o contexto histórico e cultural em que seus alunos estão vivendo.
 

Que políticas no nível da escola ou do distrito podem apoiar isso?

Um exemplo importante é tirar a polícia e o policiamento das escolas . Precisamos parar de fingir que medidas de segurança como detectores de metal e cães K-9 e buscas de tira - tudo o que acontece nas escolas, sejam elas legais ou não - estão na verdade tornando as crianças mais seguras. Pesquisas demonstraram que, quando a polícia está presente, professores e funcionários da escola os contatam para um comportamento cada vez menor e as medidas de segurança não tornam as escolas mais seguras.
 

Você acha que chegamos a um ponto em que a mudança é possível?

O racismo é endêmico - sempre se reinventa de maneira criativa. Algumas pessoas acham isso deprimente, mas acredito que isso nos livra da pressão de ter que eliminar o racismo em nossa vida. O objetivo é intervir de olho na justiça e na abolição - sempre destruindo as iterações atuais de anti-negritude, supremacia branca e racismo, e acreditando que há um caminho diferente a seguir.

Todos nós temos lugares em que podemos intervir. Existem várias maneiras pelas quais as escolas criminalizam as crianças e excluem as oportunidades. Também precisamos abordar as maneiras pelas quais as escolas reproduzem as desigualdades por meio de testes padronizados, rastreamento - como Colocação Avançada, educação especial e sobredotada - e currículo problemático. Há muitos lugares para intervir, na educação e além. Podemos intervir de forma consistente onde está a nossa experiência.