Humanidades

Sociedades antigas dão lições para as cidades modernas
Essa descoberta vem de um estudo publicado hoje na revista Science Advances e liderado por Scott Ortman, arqueólogo da Universidade do Colorado Boulder.
Por Universidade do Colorado em Boulder - 19/06/2020


Reconstrução em 3D de uma comunidade de Pueblo do norte do Rio Grande, datada
do século XIV, com base em pesquisa de veículos aéreos não tripulados.
Crédito: imagens UAV da Archaeogeophysical Associates, Inc.,
reconstrução por Richard Friedman.

As cidades modernas de hoje, de Denver a Dubai, podiam aprender uma coisa ou duas das antigas comunidades Pueblo que antes se estendiam pelo sudoeste dos Estados Unidos. Para iniciantes, quanto mais pessoas moram juntas, melhores os padrões de vida.

Essa descoberta vem de um estudo publicado hoje na revista Science Advances e liderado por Scott Ortman, arqueólogo da Universidade do Colorado Boulder. Ele é um de um número crescente de antiquários que argumentam que o passado do mundo pode ser a chave do seu futuro. Que lições as pessoas que vivem hoje podem tirar dos sucessos e fracassos das civilizações centenas ou milhares de anos atrás?

Recentemente, Ortman e Jose Lobo, da Universidade Estadual do Arizona, mergulharam profundamente nos dados das cidades agrícolas que pontilhavam o Vale do Rio Grande entre os séculos 14 e 16. As metrópoles modernas devem observar: À medida que as aldeias de Pueblo se tornavam maiores e mais densas, sua produção per capita de alimentos e outros bens também parecia aumentar.

Ruas movimentadas, em outras palavras, podem levar a cidadãos em melhor situação.

"Vimos um crescente retorno à escala", disse Ortman, professor assistente do Departamento de Antropologia, que também é afiliado ao Instituto Santa Fé, no Novo México. "Quanto mais pessoas trabalham juntas, mais produzem por pessoa".

Se a mesma coisa é verdadeira hoje permanece uma questão em aberto, especialmente em meio aos impactos sem precedentes da pandemia do COVID-19 nas cidades e na proximidade humana. Mas os resultados do ensolarado sudoeste sugerem que é uma ideia que vale a pena explorar.

"O registro arqueológico pode nos ajudar a aprender sobre questões com as quais nos preocupamos hoje, de maneiras que não podemos fazer usando os dados disponíveis para as sociedades modernas", disse Ortman.

Os bons pratos

A pesquisa é um desdobramento de um esforço que Ortman lidera, chamado Social Reactors Project, que explorou padrões de crescimento em civilizações da Roma antiga ao mundo Inca.

É uma tentativa de perseguir uma idéia proposta pela primeira vez no século 18 por Adam Smith, muitas vezes conhecido como o pai da economia moderna. Em The Wealth of Nations, Smith defendeu os benefícios fundamentais do tamanho do mercado - que, se você facilitar o comércio de mais pessoas, a economia crescerá.

Basta olhar para qualquer cidade dos EUA onde você pode encontrar um salão de cabeleireiro ao lado de uma padaria ao lado de uma creche para cachorros.
 
"À medida que as pessoas interagem com mais frequência, uma pessoa pode fazer e fazer menos coisas e obter mais do que precisa de seus contatos sociais", disse Ortman.

O problema, explicou, é que esse crescimento "impulsionado por aglomerações" é difícil de isolar nas grandes e complexas cidades de hoje. O mesmo não se aplica ao vale do Rio Grande.

Antes da chegada dos espanhóis no século XVI, centenas de aldeias atravessavam a região perto do que é hoje Santa Fé. Esses assentamentos variavam em tamanho, de algumas dezenas de moradores a até 3.000 pessoas, a maioria das quais ganhava a vida cultivando culturas como milho e algodão.

Esse estilo de vida de subsistência não significava que essas comunidades eram simples.

"A visão tradicional na história antiga era que o crescimento econômico não ocorreu até o início da revolução industrial", disse Ortman.

Ele e Lobo decidiram colocar essa suposição à prova. A dupla vasculhou um banco de dados exaustivo de achados arqueológicos da região - capturando tudo, desde o número e tamanho de quartos nas comunidades de Pueblo até a cerâmica, desde pilhas de lixo.

Eles descobriram uma tendência clara: quando as aldeias ficavam mais populosas, seus moradores pareciam melhorar em média - exatamente como Smith previra. Os espaços de convivência aumentaram de tamanho e as famílias coletaram mais cerâmica pintada.

"Você pode pensar nisso como mais conjuntos de pratos para compartilhar refeições juntos", disse Ortman.

Conexão social

Esse crescimento, descobriu a equipe, também parecia seguir um padrão que os pesquisadores do Projeto Reatores Sociais viram em várias civilizações ao longo da história. Toda vez que as aldeias dobravam de tamanho, os indicadores de crescimento econômico aumentavam em média 16%.

Ortman disse que o efeito não acontece da mesma maneira em todos os lugares. Fatores como desigualdade e racismo, por exemplo, podem manter os moradores urbanos trabalhem juntos, mesmo quando vivem em espaços apertados.

Ortman acrescentou que essas comunidades de Pueblo têm uma lição importante para as sociedades modernas: quanto mais pessoas se conectam com outras pessoas, mais prósperas elas se tornam.

"Todas as outras coisas são iguais, a urbanização deve levar a melhorias nas condições materiais de vida das pessoas em todos os lugares", disse ele. "Suspeitamos que é por isso que o mundo continua a se urbanizar, apesar de todos os problemas associados".

 

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