Humanidades

Como a COVID destacou os fracos direitos dos trabalhadores
Block e Sachs apontam falhas na rede de segurança social, uma OSHA indiferente e um sistema que favorece os empregadores em detrimento dos funcionários
Por Liz Mineo - 23/06/2020

Maarten van den Heuvel / Unsplash

À medida que a economia se reabre após os desligamentos do COVID-19, as empresas adotam uma abordagem variada, muitas vezes feita de retalhos, para garantir saúde e segurança para seus trabalhadores, e muita incerteza persiste em relação às obrigações e direitos dos empregados. Os especialistas em direito do trabalho Sharon Block , diretor executivo do Programa de Trabalho e Vida Útil , e Benjamin Sachs , professor de Trabalho e Indústria de Kestnbaum na Harvard Law School (HLS), falaram sobre como a pandemia se tornou um holofote sobre a falta de proteções claras no local de trabalho em geral, e em particular para mulheres e pessoas de cor, que foram desproporcionalmente representadas entre aquelas consideradas essenciais. Block e Sachs foram coautores de um relatório recentemente pedindo que a lei trabalhista dos EUA seja reconstruída desde o início. Em 24 de junho, eles divulgarão o relatório “Poder e voz do trabalhador na resposta à pandemia”.

Perguntas e Respostas
Sharon Block e Benjamin Sachs


O que você acha que a crise do COVID-19 revelou sobre as condições de trabalho nos Estados Unidos?

QUADRA: O que ele revelou é algo que muitos de nós sabemos há muito tempo, mas foi revelado de uma maneira muito mais urgente e é como a nossa rede de segurança social está esfarrapada neste país. Isso ocorre de várias maneiras: por exemplo, quão inadequados são os nossos apoios aos trabalhadores em termos de seguro-desemprego. Basta olhar para as circunstâncias desesperadoras agora em que mais de 40 milhões de trabalhadores se encontraram. Essa tem sido a realidade para muitos trabalhadores de baixos salários, não em grande escala, mas essa tem sido a experiência vivida, mesmo durante um período em que pensávamos que estávamos em uma economia em expansão. O outro lado exposto é que, para os trabalhadores considerados essenciais e que trabalharam durante a crise, quão pouca proteção eles têm no local de trabalho para poderem se defender, dizer que suas condições são inseguras e não estão sendo pagas adequadamente pelo importante trabalho que estão realizando. Em todos os lados da rede de segurança social e na capacidade dos trabalhadores com baixos salários de terem uma vida decente, o que estamos vendo de inúmeras maneiras é como o sistema falhou nos trabalhadores.

SACHS: Eu apenas acrescentaria quão fracas são as proteções para os trabalhadores que se levantam e exigem condições de trabalho seguras, saudáveis ​​e justas, e como é fácil demitir trabalhadores que fazem isso. Também demonstrou quão gravemente quebrado é o nosso sistema de leis trabalhistas, ou seja, nosso sistema não dá voz aos trabalhadores, de modo que o único recurso que os trabalhadores têm é sair às ruas e quão poucas oportunidades eles têm para um trabalho. estrutura institucional de comunicação e demanda. A outra coisa que Sharon e eu gostaríamos de enfatizar é como a crise está sendo suportada desproporcionalmente por trabalhadores de cor e mulher, outra falha do nosso mercado de trabalho e do nosso sistema de direito do trabalho.

Por que as trabalhadoras de cor e as mulheres sofrem o impacto da crise do coronavírus? Qual o papel que o mercado de trabalho e o sistema de direito do trabalho desempenham nele?

QUADRA: Este é o resultado da rede de segurança quebrada que temos. Estes são trabalhadores considerados essenciais, mas a lei não os tratou como essenciais. Eles não têm direitos básicos ou a lei não trata adequadamente de sua situação. Para muitos trabalhadores com baixos salários que estão nessas indústrias essenciais, a legislação trabalhista atual é particularmente violada. Eles realmente quase não têm acesso real a poder agir coletivamente e fazem com que a lei reconheça isso e, assim, lhes dê poder para afetar sua situação no trabalho. Como Ben disse, eles são predominantemente trabalhadores de cor e de mulheres, e é por isso que essa pandemia os atingiu com tanta força. Estamos realmente vendo essa conexão que muitas pessoas conheciam intuitivamente, mas espero que mais pessoas entendam agora, que é difícil separar questões econômicas, questões de saúde pública e questões de bem-estar físico. Não é por acaso que a maioria das pessoas que ficam doentes são pobres ou recebem salários baixos.

Você pode comparar as condições de trabalho dos trabalhadores nos Estados Unidos com as da Europa durante a crise do coronavírus? Qual grupo se sai melhor?

Os professores de direito de Harvard Sharon Block (à direita) e Benjamin Sachs
visam reformar a lei trabalhista americana. Eles estão divulgando um relatório
intitulado "Lousa limpa para o poder dos trabalhadores: construindo uma economia
justa e democracia". Stephanie Mitchell / Fotógrafo da equipe de Harvard

SACHS: Os trabalhadores na Europa têm um conjunto de proteções muito mais rico do que os trabalhadores nos Estados Unidos. Isso inclui vários mecanismos para voz dos trabalhadores, sindicatos, conselhos de trabalhadores, negociação setorial, representação e uma rede de segurança social muito mais robusta. A situação é muito mais difícil aqui.

QUADRA: Você pode ver isso apenas olhando para a simples medida de desemprego na Europa e nos Estados Unidos. Existem exemplos de muitos países europeus se movendo muito mais rápido para colocar os apoios em prática. É inacreditável que tenhamos mais de 40 milhões de trabalhadores solicitando benefícios de seguro-desemprego neste país. Mas o que é realmente horrível é que provavelmente isso não captura todos que perderam o emprego porque nosso sistema de desemprego é muito difícil de navegar. Na maioria dos países europeus, isso é diferente, porque eles adotaram uma abordagem diferente de ter acordos para pagar salários durante esse período, para que os trabalhadores mantenham seus empregos, ou porque você tem sindicatos e organizações de trabalhadores, como é o caso em alguns países escandinavos. , que realmente ajudam a administrar o sistema de seguro-desemprego. É muito, muito diferente do que temos aqui. Na Alemanha, e provavelmente em outros países europeus, existe uma mesa de negociação setorial para trabalhadores de fast-food. Muito rapidamente na pandemia, houve um acordo entre o governo, empregadores e sindicatos de que esses trabalhadores receberiam cerca de 90% de seus salários, pelo menos no início do período de paralisação. Compare isso com o que os funcionários do McDonald's estão passando nos Estados Unidos. É apenas um mundo diferente. Compare isso com o que os funcionários do McDonald's estão passando nos Estados Unidos. É apenas um mundo diferente. Compare isso com o que os funcionários do McDonald's estão passando nos Estados Unidos. É apenas um mundo diferente.

Você defendeu a favor da negociação setorial, um sistema de negociação coletiva que ocorre entre um setor inteiro, como a indústria de fast-food, e todos os trabalhadores desse setor. Como isso ajudaria os trabalhadores na época do coronavírus?

SACHS: Tornou-se completamente óbvio que não podemos confiar no governo, particularmente no governo federal, para proteger os trabalhadores. A Administração de Segurança e Saúde Ocupacional de Trump (OSHA) não deu o passo elementar de promulgar um padrão para lidar com esta crise, muito menos um sofisticado programa de aplicação. Precisamos contar com os trabalhadores para ter o poder de proteger sua própria segurança e saúde e saúde pública também. Em nossa opinião, podemos dar aos trabalhadores esse poder por meio de um sistema de negociação coletiva, que possui vários componentes, incluindo a negociação setorial.

O motivo de uma negociação setorial sobre questões de segurança e saúde durante a pandemia é triplo: Primeiro, existem questões de segurança e saúde comuns a todas as empresas de um determinado setor; todos os supermercados têm problemas semelhantes de segurança e saúde, todos os hospitais têm problemas semelhantes de segurança e saúde e assim por diante. Faz sentido abordar esses problemas comuns em uma única mesa de negociação. Fazer isso alivia muito o custo dos padrões de negociação. Se você tiver que fazer o mesmo em milhares e milhares de empresas em todo o país, é muito mais caro. O outro motivo para fazer isso setorialmente é que você pode tirar os custos de conformidade de segurança e saúde fora da concorrência se todas as empresas do setor tiverem que cumprir os mesmos padrões básicos de segurança e saúde. Ninguém deve competir cortando cantos em segurança e saúde. Dito isto, as negociações setoriais de segurança e saúde não são suficientes. Também precisamos da voz dos trabalhadores sobre essas questões no nível do local de trabalho. Sharon e eu estamos recomendando um sistema de comitês de segurança e saúde no local de trabalho, que implementaria e adaptaria os padrões setoriais de segurança e saúde às condições locais de um determinado local de trabalho.

Que responsabilidades os empregadores têm com os trabalhadores essenciais? E agora que a economia está reabrindo e muito mais trabalhadores estão voltando ao trabalho, quais são suas obrigações para com esses trabalhadores?

"Em todos os lados da rede de segurança social e na capacidade dos trabalhadores com baixos salários de terem uma vida decente, o que estamos vendo de inúmeras maneiras é como o sistema falhou nos trabalhadores".

- Sharon Block

QUADRA: Às vezes, não é claramente entendido, mas, em nossa lei, os empregadores têm a responsabilidade de fornecer um local de trabalho seguro e saudável. Período. É sua obrigação fazer isso pelos trabalhadores. Temos uma agência federal que deve ajudar a definir como fazer isso e cumprir essa obrigação. Infelizmente, eles não estão fazendo isso. De fato, houve recentemente uma audiência na Câmara dos Deputados em que o chefe da OSHA se recusou absolutamente a responder a quaisquer perguntas sobre por que essa agência não emitiu normas para os empregadores sobre como fornecer um local de trabalho seguro e saudável. É realmente importante entender que é onde está essa obrigação. Para mim, é horrível que os trabalhadores tenham que tomar essa decisão por si mesmos: entrar em um local de trabalho que não têm certeza de que é seguro ou correr o risco de perder o emprego. Os trabalhadores estão sendo ameaçados com os benefícios de desemprego cortados se recusarem trabalhar em um local inseguro, porque o empregador não está tomando as medidas necessárias para torná-lo seguro ou porque possui alguma condição subjacente que os torna particularmente vulneráveis . À medida que essa abertura acontece, os estados estão adotando procedimentos para cortar os benefícios de desemprego dos trabalhadores que se recusam a voltar ao trabalho e, no entanto, esses estados e o governo federal não estão fazendo o necessário para garantir que os trabalhadores dos locais de trabalho tenham que voltar ao trabalho. São seguros.

SACHS: Nossa perspectiva é que o que a lei deve fazer é capacitar os trabalhadores a exigir locais de trabalho seguros e saudáveis, que não devemos ter que confiar no governo porque não podemos confiar no governo. Os trabalhadores não deveriam ter que confiar na boa vontade de seus empregadores. Eles devem ter o poder de insistir em segurança e saúde, e garantir que os trabalhadores tenham esse poder exigirá reformas legais significativas. É disso que precisamos.

Muito se tem falado sobre trabalhadores de serviço público, motoristas de Uber, trabalhadores da Amazon, trabalhadores de entrega e sua falta de proteção durante esta crise. Dada a sua classificação como trabalhadores independentes, que obrigações as empresas têm para com eles?

QUADRA: Este é apenas mais um exemplo de como a lei tem sido empilhada contra trabalhadores que mais precisam de sua proteção. Na maioria das vezes, eles são deixados de fora da rede de segurança social. Eles não têm acesso a direitos de negociação coletiva ou seguro-desemprego. Porém, na legislação de alívio que aprovou, pela primeira vez, as pessoas que foram tratadas por seus empregadores como contratados independentes, trabalhadores de show ou trabalhadores independentes, podem solicitar alguns benefícios de seguro-desemprego. Mas claramente não é suficiente. Os Estados demoraram a processar as reivindicações sob esta provisão da lei de assistência para fornecer aos trabalhadores que prestam benefícios de desemprego, sem mencionar o fato de que nenhuma das empresas que tratam seus trabalhadores como contratados independentes pagou pelo sistema.

Espero que essa crise ajude o público a entender que, quando as empresas classificam incorretamente os trabalhadores como contratados independentes e falam sobre noções vagas de flexibilidade e independência, isso tem consequências no mundo real e muitos trabalhadores estão vivendo com essas terríveis consequências.

Com a reabertura da economia, com quais questões legais do local de trabalho você está mais preocupado?

QUADRA: Ele precisa começar com segurança e ter alguma maneira de garantir que os trabalhadores voltem para locais de trabalho seguros, e simplesmente não temos isso no momento. Não temos isso em vigor porque a OSHA abdicou da responsabilidade e porque os trabalhadores não têm o poder, em grande parte, de poder afirmar isso por si mesmos. Não temos isso porque não temos uma estratégia coerente de testes para descobrir quem está doente ou quem é um vetor de transmissão de doenças. Quando você junta tudo isso, é de partir o coração pensar que os trabalhadores precisam tomar a decisão e dizer: "Volto para o local de trabalho ou fico em casa e fico em segurança e perco os benefícios do seguro-desemprego?" Há todo um outro conjunto de questões se as escolas estiverem fechadas. O que acontece com os cuidados infantis? O que acontece com as crianças que estão em casa? Eu estava no governo Obama por oito anos e lutamos constantemente por algum tipo de programa coerente de assistência à infância neste país. Vamos realmente ver como essa lacuna vai devastar ainda mais o emprego das mulheres após a pandemia.

SACHS: Muitos desses problemas existem há décadas. O que a pandemia fez tristemente os tornou muito mais agudos e imediatos. A vantagem potencial é que ela nos dá a oportunidade de realmente fazer o tipo de reconstrução e reestruturação de que precisamos, fornecendo uma rede de segurança social muito, muito mais robusta e proteções muito mais robustas para a saúde e segurança dos trabalhadores. De nossa perspectiva, a parte crítica é capacitar os trabalhadores a terem voz na formação de suas próprias vidas profissionais. Essa é a essência de onde precisamos ir, e nossa esperança é que isso seja possível em pouco tempo.

Esta entrevista foi condensada e editada para maior duração e clareza.

 

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