Humanidades

Como surgem as teorias da conspiração - e como suas histórias se desfazem
Os pesquisadores usaram o aprendizado de máquina, uma forma de inteligência artificial, para analisar as informações que se espalharam online sobre a história do Pizzagate .
Por Jessica Wolf - 26/06/2020


Os pesquisadores produziram uma representação gráfica das narrativas analisadas, com camadas para as principais subparcelas de cada história e linhas que conectam as principais pessoas, lugares e instituições dentro e entre essas camadas. Crédito: Universidade da Califórnia, Los Angeles

Um novo estudo de professores da UCLA oferece uma nova maneira de entender como as teorias infundadas da conspiração surgem on-line. A pesquisa, que combina inteligência artificial sofisticada e um profundo conhecimento de como o folclore é estruturado, explica como fatos não relacionados e informações falsas podem se conectar a uma estrutura narrativa que rapidamente desmoronaria se alguns desses elementos fossem retirados da mistura.

Os autores, da UCLA College e da UCLA Samueli School of Engineering, ilustraram a diferença nos elementos de narrativa de uma teoria da conspiração desmascarada e aqueles que surgiram quando jornalistas cobriram um evento real na mídia . A abordagem deles poderia ajudar a esclarecer como e por que outras teorias da conspiração, incluindo as do COVID-19, se espalharam - mesmo na ausência de fatos.

O estudo, publicado na revista PLOS ONE , analisou a disseminação de notícias sobre o escândalo "Bridgegate" de 2013 em Nova Jersey - uma conspiração real - e a disseminação de informações erradas sobre o mito de 'Pizzagate' de 2016, a teoria da conspiração completamente fabricada que um A pizzaria de Washington, DC, foi o centro de um círculo de tráfico de crianças que envolveu importantes autoridades do Partido Democrata, incluindo Hillary Clinton.

Os pesquisadores usaram o aprendizado de máquina, uma forma de inteligência artificial, para analisar as informações que se espalharam on-line sobre a história do Pizzagate . A IA pode provocar automaticamente todas as pessoas, lugares, coisas e organizações em uma história que está se espalhando on-line - se a história é verdadeira ou fabricada - e identificar como eles se relacionam.

Encontrando as peças do quebra-cabeça

Em ambos os casos - seja para uma teoria da conspiração ou para uma notícia real - a estrutura narrativa é estabelecida pelas relações entre todos os elementos da história. E, ao que parece, as teorias da conspiração tendem a se formar em torno de certos elementos que agem como adesivos, mantendo os fatos e os caracteres unidos.

"Encontrar narrativas ocultas nos fóruns de mídia social é como resolver um enorme quebra-cabeça, com a complicação adicional do ruído, onde muitas das peças são irrelevantes", disse Vwani Roychowdhury, professor de engenharia elétrica e de computação da UCLA e especialista em máquinas. aprendizagem e um dos principais autores do artigo.

Nos últimos anos, os pesquisadores fizeram grandes avanços no desenvolvimento de ferramentas de inteligência artificial que podem analisar lotes de texto e identificar as peças desses quebra-cabeças. À medida que a IA aprende a identificar padrões, identidades e interações incorporadas em palavras e frases, as narrativas começam a fazer "sentido". Com base na enorme quantidade de dados disponíveis nas mídias sociais, e por causa da melhoria da tecnologia, os sistemas estão cada vez mais capazes de aprender a "ler" narrativas, quase como se fossem humanos.
 
As representações visuais desses quadros de história mostraram aos pesquisadores como as narrativas da teoria da conspiração falsas são mantidas juntas por fios que conectam vários personagens, lugares e coisas. Mas eles descobriram que, se apenas um desses tópicos é cortado, os outros elementos geralmente não podem formar uma história coerente sem ele.

"Uma das características de uma estrutura narrativa da teoria da conspiração é que ela é facilmente 'desconectada'", disse Timothy Tangherlini, um dos principais autores do artigo, professor da seção escandinava da UCLA cuja bolsa de estudos se concentra no folclore, na lenda e na cultura popular. "Se você remover um dos personagens ou elementos da história de uma teoria da conspiração, as conexões entre os outros elementos da história se desfarão."

Quais elementos aderem?

Em contraste, ele disse, as histórias em torno de conspirações reais - porque são verdadeiras - tendem a se sustentar, mesmo que qualquer elemento da história seja removido da estrutura. Considere Bridgegate, por exemplo, em que funcionários de Nova Jersey fecharam várias faixas da ponte George Washington por motivos de motivação política. Mesmo que qualquer número de tópicos fosse removido da cobertura noticiosa do escândalo, a história teria se mantido: Todos os personagens envolvidos tinham vários pontos de conexão por meio de seus papéis na política de Nova Jersey.

"Eles estão todos no mesmo domínio, neste caso, a política de Nova Jersey, que continuará a existir independentemente das exclusões", disse Tangherlini. "Essas conexões não exigem a mesma 'cola' que uma teoria da conspiração exige."

Tangherlini chama a si mesmo de "folclorista computacional". Nos últimos anos, ele colaborou regularmente com Roychowdhury para entender melhor a disseminação de informações sobre questões importantes, como o movimento anti-vacinação.

Para analisar o Pizzagate, em que a teoria da conspiração surgiu a partir de uma interpretação criativa de e-mails invadidos lançada em 2016 pelo Wikileaks, os pesquisadores analisaram cerca de 18.000 postagens de abril de 2016 a fevereiro de 2018 em painéis de discussão nos sites Reddit e Voat.

"Quando analisamos as camadas e a estrutura da narrativa sobre Pizzagate, descobrimos que, se você escolher o Wikileaks como um dos elementos da história, o restante das conexões não se sustentará", disse Tangherlini. "Nesta conspiração, o despejo de e-mail do Wikileaks e como os teóricos interpretaram criativamente o conteúdo do que estava nos e-mails são a única cola que mantém a conspiração unida".

Os dados gerados pela análise de IA permitiram aos pesquisadores produzir uma representação gráfica das narrativas, com camadas para as principais subparcelas de cada história e linhas que conectam as pessoas, lugares e instituições importantes dentro e entre essas camadas.

Construção rápida versus gravação lenta

Outra diferença que surgiu entre narrativas reais e falsas dizia respeito ao tempo que elas levam para construir. Estruturas narrativas em torno de teorias da conspiração tendem a se construir e se estabilizar rapidamente, enquanto estruturas narrativas em torno de conspirações reais podem levar anos para surgir, disse Tangherlini. Por exemplo, a estrutura narrativa do Pizzagate estabilizou dentro de um mês após o despejo do Wikileaks e permaneceu relativamente consistente nos três anos seguintes.

"O fato de informações adicionais relacionadas a uma conspiração real surgirem por um período prolongado de tempo (aqui cinco anos e meio) pode ser um dos sinais reveladores de distinguir uma conspiração de uma teoria da conspiração", escreveram os autores no estudo.

Tangherlini disse que está se tornando cada vez mais importante entender como as teorias da conspiração são abundantes, em parte porque histórias como Pizzagate inspiraram alguns a tomar ações que colocam em risco outras pessoas.

"As narrativas de ameaças encontradas nas teorias da conspiração podem implicar ou apresentar estratégias que incentivam as pessoas a agirem no mundo real", disse ele. "Edgar Welch foi à pizzaria de Washington com uma arma procurando por supostas cavernas que escondiam vítimas de tráfico sexual".

Os pesquisadores da UCLA também escreveram outro artigo examinando as estruturas narrativas em torno das teorias da conspiração relacionadas ao COVID-19. Nesse estudo, que foi publicado em um fórum de código aberto, eles rastreiam como as teorias da conspiração estão sendo aplicadas em camadas às teorias da conspiração previamente circuladas, como as sobre o perigo percebido das vacinas e, em outros casos, como a pandemia deu aumentam para completamente novas, como a ideia de que as redes celulares 5G espalham o coronavírus.

"Estamos usando o mesmo pipeline nas discussões do COVID-19 que usamos para o Pizzagate", disse Tangherlini. "No Pizzagate, os alvos eram mais limitados e a teoria da conspiração se estabilizou rapidamente. Com o COVID-19, existem muitas teorias da conspiração concorrentes e estamos traçando o alinhamento de múltiplas e menores teorias da conspiração em outras maiores. Mas a teoria subjacente é idêntico para todas as teorias da conspiração ".

 

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