Humanidades

Sorrindo no mundo mascarado de COVID-19
À medida que as pessoas navegam em um mundo mascarado, elas precisam se concentrar mais nos olhos e na voz para se conectar com aqueles ao seu redor, diz a psicóloga de Stanford Jeanne Tsai .
Por Melissa de Witte - 02/07/2020

Com os rostos cobertos para ajudar a reduzir a disseminação do COVID-19, algumas das dicas faciais nas quais as pessoas confiam para se conectar com outras pessoas - como um sorriso que mostra apoio - também são obscurecidas.


Pode ser seguro assumir que, sob máscaras, as pessoas ainda são amigáveis,
confiáveis ​​e merecedoras de ajuda - principalmente porque estão tentando
proteger os outros e a si mesmos de doenças como COVID-19, diz a psicóloga
de Stanford Jeanne Tsai. (Crédito da imagem: Getty Images)

À medida que as pessoas navegam em um mundo mascarado, elas precisam se concentrar mais nos olhos e na voz para se conectar com aqueles ao seu redor, diz a psicóloga de Stanford Jeanne Tsai . Isso será particularmente verdadeiro para os norte-americanos, disse ela, que valorizam as emoções de alta energia - como excitação ou entusiasmo, associadas a grandes sorrisos abertos - mais do que os asiáticos do leste.

Aqui, Tsai compartilha como algumas dessas diferenças culturais podem explicar por que algumas pessoas resistem a revestimentos de rosto mais do que outras. Por exemplo, pesquisas mostram que os norte-americanos julgam as pessoas com sorrisos maiores mais amigáveis ​​e confiáveis ​​do que os asiáticos orientais, de modo que a cobertura de rosto pode dificultar a conexão com estranhos, disse ela.

Além disso, a pesquisa de Tsai mostrou que essas diferenças culturais têm consequências para coisas como compartilhamento de recursos - os norte-americanos dão mais às pessoas que mostram sorrisos maiores do que os asiáticos orientais. Isso pode tornar os norte-americanos menos propensos a compartilhar com pessoas cujos rostos estão cobertos, em um momento em que o compartilhamento é crítico, segundo Tsai.

No entanto, entender essas diferenças também pode ajudar a guiar soluções alternativas para superar barreiras à conexão, disse Tsai, apontando para as fotos sorridentes que os profissionais de saúde do Hospital Stanford gravaram com seus equipamentos de proteção individual para ajudar seus pacientes a se sentirem mais à vontade como exemplo.

Tsai é professor de psicologia na Escola de Humanidades e Ciências de Stanford que estuda diferenças culturais na emoção; ela também é diretora do Laboratório de Cultura e Emoção de Stanford.
 

Que emoções nossos rostos revelam?

Expressamos muitas emoções diferentes em nossos rostos - excitação, calma e felicidade, além de raiva, tristeza e medo. O rosto não é o único canal que usamos para expressar nossas emoções - usamos nossas palavras, nossas vozes e nossos corpos, mas é obviamente importante. De fato, os estudiosos têm se interessado pelo rosto como um canal para expressar nossas emoções desde Charles Darwin, e foi o primeiro canal que psicólogos como Paul Ekman se voltaram para tentar categorizar e medir as emoções nas décadas de 1960 e 1970.
 

O que acontece quando nossos rostos estão escondidos atrás de uma cobertura facial?

Os revestimentos faciais mais relevantes agora cobrem o nariz e a boca. Esses revestimentos faciais dificultam as pessoas verem as emoções dos outros, incluindo seus sorrisos, o que facilita a conexão social. Isso é particularmente verdadeiro para os norte-americanos, que tendem a se concentrar na boca das pessoas ao ler suas emoções. Como os pesquisadores demonstraram que em muitas culturas do leste asiático, as pessoas tendem a se concentrar mais nos olhos, cobrir a boca pode interferir menos nos sentimentos de conexão social.
 

Você pode explicar algumas das diferenças culturais que encontrou em sua pesquisa?

A boca parece particularmente importante nos Estados Unidos, em parte porque a boca é uma parte crítica da transmissão de grandes sorrisos e, para os americanos, sorrisos maiores são melhores. Nosso trabalho conclui que os norte- americanos julgam as pessoas com sorrisos maiores como mais amigáveis ​​e confiáveis. De fato, os sorrisos têm uma influência ainda mais forte nos julgamentos de simpatia e confiabilidade do que nas características faciais estruturais associadas à raça ou ao sexo. Isso ocorre porque os norte-americanos valorizam emoções positivas de alta energia (como emoção e entusiasmo), que tendem a evocar grandes sorrisos abertos. Os asiáticos do leste, no entanto, não valorizam tanto essas emoções de alta energia e, portanto, não confiam no tamanho do sorriso na mesma medida que os asiáticos do leste para julgar a acessibilidade dos outros. Estas diferenças culturais são refletidas até na atividade cerebral - os norte-americanos mostram mais atividade nas regiões cerebrais associadas a recompensas como dinheiro ao olhar para sorrisos maiores e menores, em comparação com os chineses. Assim, as máscaras encobrem a parte do rosto que os norte-americanos podem achar mais agradável e com a qual se baseiam para distinguir amigo de inimigo. Talvez por isso os norte- americanos tenham reclamado que as máscaras os fazem se sentir desconectados dos outros .
 

Quais são algumas estratégias de comunicação não verbal que as pessoas podem usar ao tentar se conectar com outras pessoas mascaradas?

No mínimo, acho que as pessoas terão que aprender a sorrir com os olhos e as vozes e a ler mais os olhos e as vozes dos outros.

Mas pode haver outras soluções inovadoras. Os norte-americanos já criaram alguns. Por exemplo, algumas pessoas criaram substitutos para sorrisos, como os profissionais de saúde de Stanford que colaram suas fotos sorridentes em seus jalecos de laboratório ou o surgimento de novas máscaras projetadas para mostrar ou até emular a boca. Essas e outras soluções simples podem compensar os custos de cobertura de sorrisos.

Enquanto isso, pode ser mais seguro supor o melhor - sob as máscaras, as pessoas ainda são amigáveis, confiáveis ​​e merecem ajuda - principalmente porque estão tentando proteger os outros e a si mesmos de doenças como o COVID-19.
 

Existem outras lições de sua pesquisa que você acha que se aplicam a esses tempos atuais?

Em nosso trabalho, descobrimos que os norte-americanos não são apenas mais propensos a julgar as pessoas com grandes sorrisos cheios de dentes como mais acessíveis e a compartilhar recursos com elas, mas também são mais propensos a contratar essas pessoas como funcionários ou médicos. Como as culturas diferem em quanto valorizam as emoções de alta energia (e, portanto, grandes sorrisos), indivíduos de algumas culturas não querem mostrar grandes sorrisos. Os norte-americanos geralmente subestimam o quão acessível essas pessoas são e isso pode levar a preconceitos culturais nas contratações. Eu me preocupo que esses preconceitos culturais possam ter um custo ainda maior quando as interações forem movidas para plataformas on-line focadas na face. Portanto, uma lição geral é que o quão acessível alguém parece ter mais a ver com seu condicionamento cultural do que com seu caráter real.

 

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