Humanidades

Por que os monumentos confederados estão caindo agora
Como os monumentos e memoriais confederados são derrubados nos Estados Unidos, o historiador de Stanford James T. Campbell diz que é importante pensar historicamente não apenas no passado, mas também no nosso tempo e no que as gerações futuras
Por Melissa De Witte - 16/07/2019



À medida que as pessoas nos Estados Unidos enfrentam o legado de escravidão e racismo sistêmico do país, monumentos e memoriais em homenagem à Confederação se tornaram pontos de inflamação políticos, com alguns exigindo sua remoção como símbolos da opressão racial e outros alertando para uma tentativa de "apagar" a história e o patrimônio .

De acordo com o historiador de Stanford James T. Campbell , a maioria desses memoriais - dos quais ainda existem mais de mil espalhados pelos EUA, muitos em estados que na verdade não se separaram - foram erguidos não imediatamente após a Guerra Civil, mas em os anos de 1890 entre 1915. Esse período, observa Campbell, foi a mesma época que viu a violenta restauração da supremacia branca no sul, a privação de eleitores negros, a segregação legal e um aumento dramático nos linchamentos.

"A compreensão desse contexto histórico torna muito mais difícil afirmar que esses monumentos e memoriais são simplesmente 'patrimônio', inocentes de qualquer significado racial", disse Campbell.

Aqui, Campbell discute o contexto histórico em que esses monumentos foram criados e como eles se tornaram procuradores em debates sobre injustiça racial e racismo anti-negro hoje.

Campbell é o professor Edgar E. Robinson em História dos Estados Unidos na  School of Humanities and Sciences . Sua pesquisa se concentra na história afro-americana e no legado da escravidão na América. Ele também examina as maneiras pelas quais as sociedades contam histórias sobre seu passado, não apenas em livros didáticos e monografias acadêmicas, mas também em locais históricos, museus, memoriais, filmes e movimentos políticos. 

Dificilmente se pode pegar um jornal hoje sem ler sobre outro monumento ou memorial sendo alvo de manifestantes ou removido pelas autoridades da cidade. Você pode explicar o que está acontecendo?

Estamos meio que tendo um momento memorável, não estamos? Como historiador, acho que há duas questões distintas aqui. O primeiro é entender a história de diferentes monumentos e memoriais - as circunstâncias em que foram criados, as histórias que foram projetadas para contar ou suprimir. Mas também é importante pensar historicamente sobre o nosso tempo. A maioria dos monumentos que caíram nos últimos anos - estou pensando particularmente em monumentos que honram a Confederação - permanece há mais de um século. Portanto, o fato de estarmos discutindo sobre eles agora sugere que algo mudou.

Como surgiram todos esses monumentos e memoriais confederados e por que se tornaram tão controversos agora?

Tem havido muitos trabalhos acadêmicos sobre a Guerra Civil na memória americana, e sobre os monumentos da Guerra Civil em particular. Algumas dessas ideias se tornaram um conhecimento público mais amplo no contexto de debates recentes. A maioria, ou pelo menos muitos, dos americanos agora entende o papel que os memoriais e monumentos confederados tiveram na consolidação da ideologia de "Causa Perdida", que foi uma campanha concertada para desviar a memória e o significado da Guerra Civil dos temas de escravidão e emancipação. (que manifestamente foram a principal causa e consequência da guerra) a coisas como "direitos do estado" e a galanteria de soldados comuns. As pessoas também estão cada vez mais conscientes de que a maioria dos monumentos e memoriais confederados não foram construídos logo após a guerra, mas uma geração depois, nos anos entre 1890 e 1915. Este foi o mesmo período em que houve a violenta restauração da supremacia branca nos estados do sul, incluindo a privação formal de eleitores negros, a criação de segregação legal e o horror horrível do linchamento. Compreender esse contexto histórico torna muito mais difícil afirmar que esses monumentos e memoriais são simplesmente "patrimônio", inocentes de qualquer significado racial. 

Dado o que você acabou de dizer, suponho que a questão não seja simplesmente por que esses monumentos estão caindo hoje, mas por que demorou tanto tempo. Porque isto esta acontecendo agora?

A resposta curta é que as histórias contadas por esses monumentos - que a Guerra Civil foi um confronto romântico entre heróis de azul e cinza, que a tentativa de estender a cidadania plena aos ex-escravizados durante a Reconstrução foi loucura, que a supremacia branca era a ordem natural das coisas - acreditava-se amplamente, e não apenas no sul. Demorou muito tempo para eliminar essas noções da cultura e da política americanas. Não tenho certeza se ainda estamos completamente lá.

O pedestal permanece, mas a estátua do confederado George Davis, no
centro de Wilmington, Carolina do Norte, é removida. 25 de junho de 2020.
(Crédito da imagem: Getty Images)

Quanto ao motivo pelo qual esses monumentos estão caindo agora, acho que há muitas causas próximas: as fotos que Dylan Roof postou on-line antes de seu tumulto assassino na Igreja Mãe Emanuel AME de Charleston, segurando suas armas e a bandeira de batalha confederada; a marcha “Unite the Right” em Charlottesville, onde vimos bandeiras da Confederação misturadas com suásticas nazistas; e agora o espetáculo de George Floyd sendo assassinado diante de nossos olhos. Todos esses incidentes, e muitos outros semelhantes a eles, provocaram um acerto de contas há muito esperado com nosso passado racial, bem como com o fato bruto de injustiça racial no presente.

Eu também acho que existem algumas explicações mais profundas aqui. Nos últimos duzentos ou trezentos anos, as reivindicações de direitos têm sido geralmente articuladas na linguagem do liberalismo, uma linguagem que é individual e universal: 'Como ser humano, sou dotado de certos direitos inalienáveis, independentemente da cor da minha personalidade. pele, meu sexo "e assim por diante. Hoje, vemos reivindicações de direitos cada vez mais expressas na linguagem do reconhecimento, em demandas para que as identidades coletivas que estimamos sejam reconhecidas na esfera pública, incluindo nossas experiências coletivas de sofrimento e vitimização. Nesse tipo de clima político e intelectual, os símbolos que celebram ou menosprezam tornam-se extremamente salientes - não apenas monumentos e memoriais, mas também coisas como museus, nomes de prédios e assim por diante.

A campanha para remover monumentos e memoriais controversos atraiu muitas críticas - acusações de que estamos "apagando" a história ou impondo nossos próprios valores e perspectivas às pessoas de outros tempos. Como você percebe essas preocupações?

É difícil para mim dar uma resposta geral a essa pergunta. Depende dos detalhes de diferentes monumentos e memoriais. Também depende, suponho, de quem estou discutindo na época. Certamente não sou uma pessoa que sente que precisamos preservar monumentos por si mesmos. Não tenho nenhuma objeção de princípio a remover monumentos que honram pessoas e coisas que não consideramos mais honrosas. Mas me preocupo com o processo pelo qual essas decisões são tomadas. Também me preocupo com onde termina. Afinal, somos seres humanos, e nosso passado, individual e coletivo, inclui elementos que são graciosos e honrosos e outros que são dolorosos e horríveis. Se apenas honrarmos os modelos, não teremos muitas estátuas. Talvez seja uma coisa boa.

Quanto a manter as pessoas no passado nos padrões atuais, acho que colocaria a questão de uma maneira diferente. Em que padrão estamos nos mantendo? É fácil apontar um dedo acusador para Thomas Jefferson, dando um tapinha nas costas por nossa própria sabedoria e moralidade superiores no processo. Mas o que fazemos então? O que mudou? Qual é o nosso próximo passo depois que o monumento foi derrubado? O verdadeiro desafio, parece-me, é usar essas incursões nos cantos mais sombrios de nosso passado coletivo para iluminar os cantos escuros de nosso presente coletivo, para reconhecer as maneiras pelas quais nós também estamos envolvidos em uma grave injustiça humana; injustiça que muitas vezes inventamos para não ver. Simplificando, precisamos perguntar o que as futuras gerações dirão sobre nós.

Como historiador, existem exemplos de memoriais ou monumentos que você acha que honram a história melhor do que outros?

O Vietnam Veterans Memorial, em Washington DC, Vietnam Memorial Wall,
foi projetado por Maya Lin e dedicado em 1982.
(Crédito da imagem: Getty Images)

Quanto mais eu trabalho nessas questões, mais comprometido sou com a ideia do "contra-memorial". Tomo esse termo de James Young, que o usa para descrever monumentos e memoriais projetados para não impor significado - “Esta é a minha geração dizendo ao seu o que pensar, sentir e valorizar” -, mas sim para induzi-lo, para provocar uma nova reflexão sobre quem nós somos e quem queremos nos tornar. O Memorial dos Veteranos do Vietnã de Maya Lin tem um pouco dessa qualidade. O vizinho memorial da Segunda Guerra Mundial não, pelo menos na minha opinião.

Minha pesquisa atual me leva muitas vezes à Filadélfia, Mississippi, local de um dos crimes mais notórios da era dos Direitos Civis, o assassinato orquestrado por Klan de três ativistas dos direitos de voto em 1964. Como outras cadeiras do condado do sul, a cidade tem um Confederado monumento no gramado do tribunal, erguido em 1912, um soldado solitário no alto de um pedestal alto, com o rifle pronto. Alguns anos atrás, uma tempestade o explodiu, deixando um pedestal nu. Você não podia olhar para aquele pedestal sem perguntar o que pertencia lá em cima. Você deveria colocar o soldado de volta? Você deveria colocar os trabalhadores assassinados dos Direitos Civis em seu lugar? Pareceu-me que a natureza havia produzido o memorial perfeito para a história ainda dolorosa, ainda não reconciliada desta pequena cidade. Eu disse isso a todos na cidade que quisessem ouvir - apenas deixe estar.

Eles ouviram?

Não. O soldado confederado está de volta ao seu poleiro. Pelo menos por enquanto.

 

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