Humanidades

A consciência de uma nação
Lembrando John Lewis, ícone dos Direitos Civis e contador de verdades
Por Christina Pazzanese - 21/07/2020


Representante dos EUA John Lewis no Harvard 2018 2018, onde foi palestrante principal.
Foto de arquivo de Rose Lincoln / Harvard Staff

Poucos líderes políticos que fazem a transição com sucesso de ativistas para legisladores o fazem sem perder o fogo e se concentram nas causas que os levaram à proeminência. Mas o ícone dos Direitos Civis e o deputado americano  John Lewis , democrata da Geórgia com 17 mandatos, era esse tipo de líder raro, nunca vacilando de sua missão original, ao ver que os negros na América eram tratados com justiça, igualdade e dignidade.

Ao contrário de outros ícones da era dos Direitos Civis, cujas mortes anos atrás comprimiram suas memórias em abstrações históricas para as gerações posteriores, Lewis era um testemunho vivo, ofegante e sincero dos maus-tratos duradouros do país aos afro-americanos. Desde os Freedom Rides que ele tomou para desagregar os ônibus, até os golpes de corpo que sofreu em Selma, Alabama, e em outros lugares, até as palavras emocionantes que ele convocou para pressionar por mudanças ousadas, para testemunhar em momentos de triunfo e revés nacional. incorporar o físico, o político da nação. e luta espiritual pelos direitos civis.

Lewis, que falava em Harvard em 2018 e recebeu um diploma honorário em 2012, morreu na sexta-feira aos 80 anos. Ele havia anunciado em dezembro que estava em estágio 4 de câncer de pâncreas.

"O país perdeu um grande líder e Harvard perdeu um grande amigo", disse o presidente Larry Bacow em comunicado no sábado. “Ao longo de sua vida, John Lewis nos desafiou a sermos os melhores, a reconhecer a decência e o valor de todo ser humano. Sua vida nos lembra o poder de um ser humano de mudar o mundo. Ele deixa esta nação em um lugar melhor e mais justo, mas onde ainda há muito trabalho a ser feito. Honramos sua memória comprometendo-nos a sua busca incansável por justiça, justiça e oportunidade para todos. ”

Amplamente conhecido como “consciência do Congresso”, ele foi eleito pela primeira vez para a Câmara dos EUA em 1986, representando o 5º Distrito Congressional da Geórgia, uma área majoritária negra que abrange a maior parte do centro de Atlanta.

Lewis era o membro mais jovem e último sobrevivente dos "seis grandes", um grupo de líderes proeminentes da era dos Direitos Civis que incluía James Farmer, Martin Luther King Jr., Roy Wilkins, Whitney Young e A. Philip Randolph. Para ilustrar o quanto Lewis superou a época, Randolph nasceu em 1889 e sindicalizou os carregadores de ferrovias negras em 1925, oferecendo a eles e seus filhos um caminho da pobreza para a classe média.

Filho de um aprendiz de Alabama, Lewis era um estudante de teologia em Nashville quando se juntou a 12 outros ativistas para combater a desagregação no Sul, embarcando nos Freedom Rides em 1961. Como orador ardente e inspirador, ele co-fundou o Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) e liderou as manifestações nos balcões de almoço "somente para brancos" em todo o sul em 1963. Ele foi preso dezenas de vezes. Ele também ajudou a organizar a marcante marcha em Washington para o Jobs and Freedom em 1963 e foi o orador final do evento.

Em 1965, ele co-liderou a  marcha  pela ponte Edmund Pettus em Selma, onde ele e centenas de manifestantes pacíficos foram atacados por soldados brancos do estado com uma brutalidade implacável que o incidente chocou o sentimento do público. Lewis sustentou um crânio fraturado que quase terminou sua vida. Foi um momento decisivo na história dos Direitos Civis, um divisor de águas conhecido como "Domingo Sangrento".

Além dos direitos civis, Lewis também acreditava no poder transformador da aprendizagem e procurava expandir o acesso ao ensino superior para afro-americanos e outros grupos historicamente sub-representados. Sua última declaração pública como congressista foi uma carta de 10 de julho à Secretária de Educação Betsy DeVos, repreendendo um plano para impedir que estudantes internacionais freqüentassem a faculdade neste país, a menos que algumas aulas fossem realizadas pessoalmente. Harvard e Massachusetts Institute of Technology processaram para bloquear a nova política, e o governo Trump a retirou abruptamente em 14 de julho.

Lewis, além de receber um título honorário de Doutor em Direito em 2012, visitou Harvard frequentemente nos últimos anos. Como orador da Universidade em 2018, ele falou de maneira memorável sobre a importância da resistência justa ou sobre o que ele costumava chamar de “bons problemas, problemas necessários”.

"Minha filosofia é muito simples", disse Lewis a graduados e outros na plateia. "Quando você vê algo que não está certo, não é justo, não apenas, levante-se, diga algo e fale".

Lewis se juntou ao então presidente Drew Faust em 2016 para uma cerimônia emocionante para reconhecer formalmente a complicada história da Universidade com a escravidão, revelando uma placa que nomeou e homenageou quatro afro-americanos que viveram e trabalharam na Casa Wadsworth na década de 1700, quando eram de propriedade de Os presidentes de Harvard, Benjamin Wadsworth e Edward Holyoke.

O Centro de Liderança Pública da Harvard Kennedy School  homenageou Lewis em 2017 por seus 60 anos de carreira promovendo os direitos humanos.

Enquanto os americanos em 2020, na era da Black Lives Matter, demonstram uma nova disposição de enfrentar a história do racismo anti-negro do país, as palavras evocativas ditas pelo jovem Lewis na marcha de Washington ainda ressoam: “Nossas mentes, almas , e os corações não podem descansar até que exista liberdade e justiça para todas as pessoas. ”


* * *

The Gazette entrevistou Lewis em 2017 sobre o trabalho de sua vida, seus sentimentos ao ver os ganhos dos Direitos Civis serem prejudicados e o que lhe deu esperança.

Perguntas e Respostas
John Lewis


O país se sente mais dividido hoje do que em algum tempo. Onde está a América agora e para onde estamos indo?

Eu acho que estamos em um ponto de virada. Estou envolvido há 60 anos, realmente. Eu já vi e testemunhei mudanças inacreditáveis. Digo aos jovens, especialmente às crianças pequenas, quando alguém me diz "nada mudou", sinto vontade de dizer "venha e ande no meu lugar". Eu vou te mostrar uma mudança.

Acho que estamos em um dos períodos mais difíceis da nossa história recente como nação e como povo. Existe esse sentimento de que é tudo o que vamos fazer e não há mais nada ou um papel a desempenhar pelo governo nacional para ajudar a tornar reais as esperanças, sonhos e aspirações das pessoas. Mas, para realizar os sonhos de muitos - negros, brancos, asiáticos americanos, nativos americanos, latinos - não devemos deixar que esses sonhos e as esperanças de tantos sejam abandonados ou morram. Apesar de todo o progresso que foi feito - e fizemos progresso, percorremos uma distância - ainda temos uma distância a percorrer.

É minha convicção que as cicatrizes e as manchas do racismo ainda estão profundamente enraizadas na sociedade americana e que as pessoas hoje no mais alto nível do governo querem acender essas chamas. Algumas pessoas podem não estar conscientes de que estão fazendo isso, mas de maneiras estranhas ainda estão fazendo. A Lei dos Direitos Civis de 64, a Lei dos Direitos de Voto de 65 foram prejudicadas de muitas maneiras diferentes. A Suprema Corte, há alguns anos, colocou uma adaga no coração da Lei dos Direitos de Voto de 1965.

Há pessoas que querem contornar a lição, o efeito desses dois principais atos legislativos. Acho que ainda há necessidade de pessoas em lugares altos, não apenas no governo, mas no setor privado, na comunidade acadêmica, na mídia, nos negócios, para continuar sendo defensores, unindo pessoas e construindo o que Martin Luther King Jr. chamou "a comunidade amada".

“As crianças pequenas são muito, muito inteligentes. E eles serão os líderes do século XXI. Eles vão nos levar lá. Então não tenho medo".


Na audiência de confirmação do procurador-geral Jeff Sessions, você disse: “Existem forças que querem nos levar de volta. Não queremos voltar. É desanimador que tantos dos problemas que você enfrentou há 50 anos pareçam ter como alvo desvendar alguns?

Sim, você olha para a nomeação das pessoas para esta administração. Muitas dessas pessoas estão fora de sintonia com o futuro, com a abertura do processo político ou com a abertura da América e com a entrada de pessoas. Na minha opinião, existe um espírito mesquinho movendo-se por todo o país, e não podemos deixar que isso aconteça sem levantar-se, falar, falar e resistir.

O que seria necessário para levar esse país ao lugar que a Constituição previa, um lugar onde todas as pessoas são realmente criadas e tratadas como iguais?

Acho que precisamos continuar ensinando e pregando. Temos que continuar a inspirar as pessoas a dizer: "Nós podemos fazer isso". A eleição do presidente Barack Obama deu muita esperança às pessoas. E não podemos deixar que esse sentimento de esperança morra, e não podemos deixá-lo derrotado ou murchar nessa inacreditável videira americana. Digo a crianças pequenas - e adultos - que não devemos nos perder em um mar de desespero. Temos que ter esperança e ser otimistas. Seja corajoso, corajoso, corajoso e apenas levante-se, empurre e puxe.

Onde você vê a esperança hoje?

Eu vejo isso entre nossos jovens, entre nossos filhos. Eles são tão inteligentes. As crianças pequenas são muito, muito inteligentes. E eles serão os líderes do século XXI. Eles vão nos levar lá. Então, eu não tenho medo. Pode demorar um pouco mais para chegarmos lá por causa dos recentes contratempos. Quando me desloco e viajo pela América, ouço muitas pessoas, especialmente as de meia-idade e mais velhas, dizendo: “Congressista, sinto-me tão triste; Eu me sinto tão perdido. Você tem uma palavra? Algumas pessoas dizem: "Eu preciso de um abraço." Eu digo: "Eu também preciso de um abraço." Tenho colegas que me procuram e dizem: "Qual é a palavra para o dia?" E direi: "Seja esperançoso, seja corajoso, amor, paz".

John Lewis em Harvard em 2017
"Apesar de todo o progresso que foi feito - e fizemos progresso, percorremos uma distância - ainda temos uma distância a percorrer".
Foto: USATODAY

Você lutou contra o sistema por fora e depois por dentro. Valeu a pena e onde você acha que foi mais eficaz?

Durante o final dos anos 50 e especialmente durante a década dos anos 60, foi um dos meus períodos mais eficazes porque, quando cresci, vi e provei os frutos amargos do racismo. Eu senti os golpes do ódio. Era fácil, era simples, ajudar a organizar uma manifestação em um balcão de almoço em um restaurante ou liderar uma marcha ou sair e conduzir campanhas de registro de eleitores. É lamentável, mas ainda hoje, temos que usar algumas dessas táticas e técnicas para dramatizar o problema, torná-lo claro e torná-lo real para que as pessoas possam vê-lo e senti-lo.

Quando eu era estudante em Nashville, Tennessee, nos anos 60 e estávamos planejando os protestos ou participando dos Freedom Rides, alguns de meus colegas disseram: "John, o que devemos fazer?" Precisamos encontrar uma maneira de dramatizá-lo, torná-lo real, torná-lo claro. E quando me mudei para Atlanta em 1963, aos 23 anos, e me tornei membro da igreja do pai do Dr. King - nós o chamamos de "Papai Papai" - e o jovem Martin Luther King Jr. estava pregando e Papai Papai dizia: “Filho, deixe claro; torná-lo real. " Eu realmente acredito que a Marcha das Mulheres, no dia seguinte à inauguração, enviou uma mensagem poderosa pela América e pelo mundo. As pessoas entendem agora, e talvez mais do que nunca, o poder de votar com os pés, e não apenas votar no dia das eleições.

Quando você olha para trás, sente que conseguiu o que se propôs a realizar? Caso contrário, o que mais resta a fazer e como isso pode acontecer?

O que eu acho importante é que ainda não criamos a “amada comunidade”. Não estavam lá; ainda temos uma distância a percorrer. Os sinais que vi crescer, os sinais que vi em Nashville, em Atlanta e em todo o sul durante os anos 50 e 60 que diziam “homens brancos / homens de cor, mulheres brancas / mulheres de cor, meninos brancos / de cor meninos ”, esses sinais se foram. E o único lugar em que esses sinais apareceriam hoje e nós os veríamos seria em um livro, em um museu ou em um vídeo.

Mas temos esses sinais invisíveis que discriminam ou derrubam as pessoas. Eu acho que é uma vergonha e uma desgraça hoje que na América temos centenas, milhares e milhões de pessoas, e especialmente crianças pequenas, vivendo com medo. Eles têm medo de ir para a escola, têm medo de deixar suas casas, têm medo de que suas mães, pais ou avós lhes sejam tirados e enviados para alguma prisão ou prisão ou ônibus, avião e ser levado de volta para outra parte do mundo. Quando o Papa Francisco veio e falou a uma sessão conjunta do Congresso, ele disse que somos todos imigrantes; todos nós viemos de outro lugar. Precisamos lidar com toda a questão da reforma da imigração e colocar as pessoas no caminho da cidadania.

O que você diz aos jovens que querem trabalhar pela mudança, mas não sabem ao certo o que podem fazer ou onde podem ser mais eficazes?

Eu digo aos jovens o tempo todo, seja no ensino médio, na faculdade ou nos jovens da força de trabalho ou trabalhando no Capitólio, digo que quando você vê algo que não está certo, não é justo, não é justo, você não pode se dar ao luxo de ser silencioso. Você tem que fazer alguma coisa. Onde quer que você se encontre, fale, fale e encontre uma maneira de atrapalhar o que eu chamo de "bons problemas, problemas necessários".

Quando eu era criança, e perguntava a minha mãe, meu pai, meus avós e meus bisavós sobre os sinais e a segregação, eles sempre diziam: “Não se metam em confusão; não atrapalhe. ” Mas conheci Rosa Parks aos 17 anos e, no ano seguinte, aos 18 anos, conheci o Dr. King. E esses dois indivíduos me inspiraram a entrar no que chamo de "bons problemas". E eu estou tendo problemas desde então.

 

.
.

Leia mais a seguir