Humanidades

Sem fins lucrativos, estudante de medicina de Stanford doa 1,5 milhão de itens de EPI
O estudante de Medicina de Stanford, Joshua Swee, é co-fundador da organização sem fins lucrativos DonatePPE, um esforço nacional para conectar doações de caridade a hospitais e trabalhadores médicos que lutam contra o COVID-19.
Por Alex Kekauoha - 24/07/2020

Depois de um longo caminho para a faculdade de medicina, Joshua Swee não estava disposto a ficar à toa e assistir seus colegas profissionais médicos lutando durante a crise do COVID-19. Com a ajuda de colegas, Swee cofundou uma grande organização de caridade que apoia trabalhadores nas linhas de frente da pandemia.

Os voluntários do DonatePPE ajudam a coletar e distribuir equipamentos
de proteção individual para trabalhadores e instalações médicas.
(Crédito da imagem: Cortesia de Joshua Swee)

O que começou como um pequeno esforço de base tornou-se uma operação muito maior, que é coletar, distribuir e doar equipamentos de proteção individual e arrecadar fundos para trabalhadores médicos em todo o país.

"Quando a pandemia começou, estávamos aprendendo sobre como a escassez de EPIs estava afetando os trabalhadores e queríamos ver o que poderíamos fazer para ajudar", disse Swee.

Em meados de março, as rotações médicas foram canceladas, deixando estudantes como Swee incapazes de usar seu treinamento médico em uma capacidade oficial para ajudar a combater a pandemia. Então Swee se envolveu em campanhas de doação de equipamentos médicos em Stanford e na Universidade da Califórnia, em San Francisco, onde conheceu outros profissionais médicos. Juntos, eles criaram o donateppe.org como uma maneira simples de promover as unidades e direcionar o público aos sites de doações.

"Ele cresceu muito rapidamente a partir daí", disse Swee. "E conforme ganhamos impulso, nossas responsabilidades se expandiram rapidamente".

Construindo uma organização

Poucas semanas após o lançamento do DonatePPE, os hospitais que enfrentavam escassez de equipamentos começaram a entrar em contato com Swee e seus colegas organizadores para solicitar equipamentos. Então, as empresas começaram a procurar expressar interesse em fazer doações. Para lidar com o aumento de equipamentos que estavam sendo doados, Swee e seus colegas estabeleceram uma rede de distribuição que incluía parcerias com empresas de frete nacionais que lhes ofereciam taxas reduzidas para o transporte de doações.

"Agora também temos espaço de armazém", disse Swee. "Algumas delas foram doadas para nós e outras garantidas com doações".

"Isso é algo pelo qual sou super apaixonada ... e algo que eu queria dedicar tempo, mesmo com meus compromissos escolares."

- JOSHUA SWEE

Em apenas alguns meses, o DonatePPE se transformou em um enorme esforço de caridade em vários estados. Até o momento, a organização distribuiu mais de 1,5 milhão de peças de equipamento de proteção individual doadas, incluindo pelo menos 1,25 milhão de máscaras, 150.000 escudos e 15.000 vestidos de isolamento. Também doou itens como kits de intubação, respiradores e roupas de coelho e arrecadou mais de US $ 150.000, que eles investiram novamente na compra de EPI para doar a profissionais médicos e instalações que precisam deles.

DonatePPE também fornece uma série de outros serviços de suporte. A organização criou bancos de dados que catalogam os locais em todo o país onde o EPI é necessário, criaram uma página do GoFundMe para beneficiar hospitais e profissionais de saúde, conectaram o público em geral a oportunidades de voluntariado e ajudaram outras organizações de caridade com seus esforços de distribuição. O grupo chegou a fazer parceria com o autor e cartunista Guy Gilchrist - conhecido por seu trabalho com The Muppets - em um projeto de arte interativa para apoiar os profissionais de saúde e pacientes da linha de frente.

Como diretor de tecnologia, Swee supervisiona a infraestrutura do DonatePPE. Ele disse que o maior desafio para a organização foi ampliá-la, levando ele e seus colegas a automatizar grande parte da operação, incluindo um sistema on-line para hospitais para relatar suas necessidades e doadores para rastrear suas doações.

"Minha formação é em ciência da computação e atualmente estou treinando medicina em Stanford, então pude aproveitar esses dois conjuntos de habilidades", disse ele.

Projeto paixão

O caminho de Swee para uma carreira médica não tem sido convencional. Nascido em Cingapura e criado na Malásia, ele concluiu seus estudos de graduação em ciência da computação na Austrália. Depois de se mudar para os Estados Unidos para trabalhar como engenheiro de software, Swee decidiu se dedicar à carreira médica. Mas quando seu curso de graduação não atendeu aos requisitos da faculdade de medicina nos EUA, ele teve que voltar para a escola, terminando um bacharel adicional de 120 créditos em biologia celular e neurociência na Rutgers University enquanto trabalhava em período integral. Fazer isso não foi fácil, mas Swee disse que seus motivos para buscar remédios são pessoais.

"Eu venho de uma comunidade medicamente mal servida e realmente quero servir o tipo de comunidade como minha cidade natal", disse ele. "E os sacrifícios que tive que fazer para entrar na medicina pareciam valer a pena."

Swee reconhece que ser um estudante de medicina em período integral e liderar o DonatePPE é difícil. Mas ele diz que não teria nenhuma outra maneira.

"Isso é algo pelo qual sou super apaixonada e algo em que realmente acredito e algo que queria dedicar tempo, mesmo com meus compromissos escolares", disse ele.

Agora, em seu terceiro ano na Stanford Medicine, Swee espera que seu treinamento médico leve a uma carreira que atenda às necessidades de saúde de comunidades menores que mais precisam de ajuda. Até então, ele se concentrava em seus estudos e continuava a liderar a crescente operação da DonatePPE. Swee e os outros líderes do DonatePPE esperam expandir a organização além dos estados, enquanto a pandemia continuar.

 

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