Humanidades

O bloqueio levou à recuperação da felicidade, depois que o bem-estar mergulhou com o início da pandemia
Um novo estudo está entre os primeiros a distinguir os efeitos da pandemia dos efeitos do bloqueio quando se trata de bem-estar na Grã-Bretanha.
Por Fred Lewsey - 27/07/2020


Jovem rapaz espia pela janela do quarto durante o bloqueio de coronavírus no Reino Unido em abril.
Crédito: Benjamin Cooper

"O bloqueio pode ser a ação mais eficaz que um governo pode executar durante uma pandemia para manter o bem-estar psicológico"

Roberto Foa

O surto de coronavírus causou uma queda acentuada na satisfação com a vida, mas o bloqueio foi um longo caminho para restaurar o contentamento - até mesmo reduzindo a “desigualdade de bem-estar” entre profissionais abastados e desempregados, segundo um novo estudo .

Pesquisadores do Instituto Bennett de Políticas Públicas de Cambridge usaram um ano de dados extraídos de pesquisas semanais do YouGov e pesquisas do Google para rastrear o bem-estar da população britânica antes e durante a pandemia.

Eles dizem que é um dos primeiros estudos a distinguir os efeitos da pandemia dos efeitos do bloqueio no bem-estar psicológico, pois usa dados semana a semana, em vez de comparações mensais ou anuais.  

A proporção de auto-relatos britânicos como "feliz" caiu pela metade em apenas três semanas: de 51% pouco antes da primeira fatalidade COVID-19 do Reino Unido, para 25% no momento em que o bloqueio nacional começou.  

Isso foi revertido sob bloqueio, com a felicidade voltando aos níveis quase pré-pandêmicos de 47% até o final de maio. A satisfação geral com a vida teve uma queda semelhante quando a pandemia ocorreu e uma recuperação durante o bloqueio. 

O estudo também sugere que, embora a lacuna de “desigualdade de bem-estar” permanecesse grande, o bloqueio começou a diminuir: alguns dos grupos sociais mais carenciados viram um aumento relativo na satisfação com a vida, enquanto os ricos experimentaram um declínio. 

"Foi a pandemia, e não o bloqueio, que deprimiu o bem-estar das pessoas", disse Roberto Foa, do Departamento de Política e Estudos Internacionais de Cambridge e diretor do Centro de Pesquisa de Opinião Pública YouGov-Cambridge.

“As preocupações com a saúde mental são frequentemente citadas como uma razão para evitar o bloqueio. De fato, quando combinado ao emprego e apoio à renda, o bloqueio pode ser a ação mais eficaz que um governo pode adotar durante uma pandemia para manter o bem-estar psicológico. ”

Foa teve acesso exclusivo aos resultados da pesquisa do YouGov Weekly Mood Tracker e conduziu o estudo com os colegas do Instituto Bennett, Sam Gilbert e o Dr. Mark Fabian. Os resultados são publicados hoje no site do Instituto .

Além dos dados do YouGov da Inglaterra, Escócia e País de Gales, os pesquisadores expandiram seus estudos para abranger sete outros países - Irlanda, EUA, Canadá, Austrália, Nova Zelândia, Índia e África do Sul - usando a ferramenta 'Google Trends'.

"Ao combinar os dados da pesquisa com as pesquisas na Internet sobre tópicos de saúde mental, como ansiedade, depressão, tédio e apatia, conseguimos comparar o Reino Unido com um conjunto mais amplo de países", disse Sam Gilbert.

"País após país, vimos um forte aumento do humor negativo durante os surtos iniciais do novo coronavírus, mas depois uma rápida recuperação após a introdução dos bloqueios", disse Gilbert.

A equipe também usou o Google Trends para investigar termos de pesquisa relacionados ao suicídio. Eles descobriram uma queda significativa durante os meses de bloqueio em vários países, incluindo o Reino Unido e a Irlanda, mas um aumento nos países que implementaram bloqueios sem amplo apoio à renda, como Índia e África do Sul.

Foa e colegas sugerem que essa mudança nas pesquisas na web em torno da ideação suicida pode estar relacionada ao efeito de bloqueios em homens “subempregados”: aqueles em idade ativa que estão desempregados ou com poucas horas de trabalho.

Este é um dos grupos de maior risco para suicídio, mas também o grupo social que viu o maior aumento relativo na satisfação com a vida durante o confinamento - pelo menos na Grã-Bretanha - de acordo com dados do YouGov.

Pouco antes do confinamento, 47% dos homens subempregados relataram sentir-se estressados. Após dois meses, esse valor havia caído para 30% - o nível mais baixo de um ano.

No final de maio, 40% dos homens subempregados se autodeclararam "felizes", acima da média pré-pandêmica de 36% (junho de 2019 a fevereiro de 2020), com 15% se descrevendo como "inspirados" em comparação a 4% no início Do ano. 

De fato, os homens subempregados viram um ganho relativo na satisfação com a vida durante o confinamento, superior ao pico anterior do Natal de 2019. 

“Durante o bloqueio, os esquemas de assistência social foram ampliados e os fundos de dificuldades introduzidos, juntamente com as anistias de aluguel e contas vencidas. Isso provavelmente reduziu o estresse das pessoas que vivem precariamente ”, afirmou Roberto Foa.

"Além disso, pessoas com pouco dinheiro não consomem ou viajam tanto, por isso podem ter tido menos a perder e mais a ganhar com o bloqueio".

Isso contrasta com grupos de alto status social, os gerentes e os principais profissionais, que viram uma pequena mas persistente queda na satisfação com a vida, que reduziu apenas um pouco o bloqueio.

"Profissionais bem remunerados podem ter sofrido estresse por meio de trabalho combinado e tarefas domésticas, além de uma incapacidade de adotar hábitos de consumo com base social, de férias a refeições", disse o Dr. Foa.   

Os maiores de 65 anos também viram uma queda na satisfação com a vida que permaneceu confinada, o que os autores do estudo sugerem que pode resultar do aumento do medo de fatalidades no COVID-19.

Em geral, as mulheres experimentaram um declínio mais acentuado no bem-estar do que os homens no início da pandemia. Para as mulheres que moram com parceiros, familiares ou amigos, no entanto, a satisfação com a vida se recupera durante o bloqueio.

Para as mulheres que moram sozinhas, houve muito pouco retorno. O isolamento da ocupação individual no confinamento parece ter afetado negativamente as mulheres, dizem os pesquisadores.

No geral, porém, eles dizem que o bloqueio pode ter sido um longo caminho para melhorar os graves efeitos na saúde mental da pandemia precoce.

O Dr. Mark Fabian acrescentou: "Ao contrário das preocupações generalizadas, os bloqueios parecem melhorar o bem-estar, em vez de prejudicá-lo durante uma pandemia, principalmente porque reduzem o risco de infecção".

"No entanto, como o choque inicial da pandemia se transforma em uma provável recessão e se preocupa com o emprego e o retorno da renda, o verdadeiro desafio da saúde mental pode estar apenas começando".

 

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