Humanidades

Olhando para o passado para olhar para o futuro
O historiador John M. Barry, autor de 'The Great Influenza', examina as lições da pandemia de gripe de 1918 para obter informações sobre o enfrentamento do COVID-19
Por Brian W. Simpson - 29/07/2020


Médicos e enfermeiros tendem a adoecer em uma enfermaria convertida em Fort Riley, Kansas, durante a pandemia de gripe espanhola de 1918 - IMAGEM CRÉDITO: ASSOCIATED PRESS / WIKIMEDIA COMMON

Por sete anos, John M. Barry mergulhou na pandemia de gripe de 1918 que matou mais de 50 milhões de pessoas. Em The Great Influenza , ele narra a devastação global do vírus, seu número pessoal que viu famílias inteiras morrendo juntas e as lutas dos cientistas para entender o vírus que se move rapidamente.

A capa do livro Great Influenza
O livro, que retornou como um best-seller na Amazon, fez de Barry uma
fonte procurada pelas lições da pandemia da história e insights sobre o
nosso futuro. Barry, membro do comitê consultivo do Centro de Saúde
Humanitária da Bloomberg School , descobre o impacto da pandemia
na ciência e nos líderes - e no que ele está assistindo agora.

Com base no que aconteceu em 1918, você espera que essa pandemia leve a grandes transformações na ciência e como a ciência é feita?

Isso continua a ser visto. No momento, claramente há muito mais cooperação do que provavelmente já houve. Estou em um grupo do Google de mais de 200 cientistas de mais de 30 países. Fala-se entre os concorrentes de colaborar nisso, naquilo - você sabe, tentando trocar informações, tentando descobrir alguma coisa - por pessoas que nunca colaboraram antes.

Portanto, há uma reunião para resolver um problema comum. Isto é, para mim como observador, muito gratificante. E espero que, é claro, eles cheguem a uma solução mais cedo ou mais tarde. Em 1918, houve um verdadeiro estímulo para a ciência. Eu acho que isso vai acontecer novamente.

E para os próprios cientistas?

Eu acho que a ciência vai atrair jovens muito talentosos e muito inteligentes. Alguns anos atrás, talvez eles tivessem ido para Wall Street. Mas acho que algumas dessas pessoas serão muito afetadas pelo desafio intelectual - e realmente pela emoção - da ciência.

Você está surpreso que a própria ciência não esteja mais adiantada do que está - que as vacinas demoram anos para se desenvolver e novas terapias medicamentosas não são muito mais rápidas?

Se você está falando sobre a estrutura esclerótica para progresso rotineiro, sim. Obviamente agora está se movendo com uma velocidade incrível. Obviamente, não temos uma solução neste momento. Em seis semanas, talvez conheçamos um pouco mais sobre terapêutica e, possivelmente, sobre uma vacina. Eles já começaram testes em ambas as áreas. Isso é extraordinário.

Uma das principais lições do seu livro é a necessidade de os líderes se comunicarem de forma clara e honesta. No final de janeiro, o presidente Trump disse isso sobre o coronavírus: "Nós o controlamos. É uma pessoa que vem da China. Vai ficar tudo bem". Quais são os custos do presidente dos EUA dizendo coisas assim?

Bem, torna muito mais difícil levar as pessoas a levar a sério. Criou problemas de conformidade. Questionando a gravidade desse surto desde o início e continuando a fazê-lo por meses, ele meio que imprimiu nas mentes não apenas as pessoas que o apoiam, mas também outras pessoas. Isso dificulta muito o cumprimento das orientações.

Quais são as lições aqui? Como um país obtém o tipo de liderança de que precisa em uma pandemia?

Ele elege as pessoas certas. [Risos] Quando se trata de liderança, isso é uma função da personalidade. George W. Bush aprovou uma legislação multibilionária, grande parte investida em tecnologia de vacinas, um estoque nacional e planos para uma pandemia. Eu fiz parte desse processo de planejamento. Eu sempre defendi a dizer a verdade, e ninguém realmente contestou isso. A transparência está inscrita no plano federal e em todos os planos estaduais financiados por essa legislação. Mas você ainda precisa ter alguém para fazer isso. Os planos podem dizer "seja transparente" tudo o que você quiser, mas alguém precisa ir lá fora e ser transparente. E isso é sempre uma função da personalidade.

Por que os líderes parecem perceber a honestidade como um acelerador do pânico?

Não sei se concordo com sua premissa. Em Cingapura, Coreia do Sul, Alemanha e outros lugares, acredito que a liderança foi bastante franca e franca.

Existem exemplos de Trump e Bolsonaro e outros que seguem essa outra rota.

Oh sim. Certamente. Há uma tendência de manter as informações próximas ou pensar que você conhece melhor que outra pessoa, ou não quer assustar as pessoas e assim por diante. Eu acho que é uma abordagem errada. Eu acho que a maioria dos especialistas em comunicação de risco - uma frase da qual não gosto muito porque implica gerenciar a verdade e não acho que você administra a verdade; você diz a verdade - mas acho que a maioria dos especialistas nesse campo concorda que a transparência é melhor. As pessoas podem lidar com a realidade. E a realidade às vezes pode ser bem assustadora. Mas é muito mais fácil lidar com a realidade do que aquilo que sua imaginação pode conjurar.

Quando houver uma vacina e terapias disponíveis, qual será o impacto a longo prazo do COVID-19 na sociedade?

Com essa pandemia, haverá muito mais impactos - no mínimo, no médio prazo - do que em 1918. Eles serão possivelmente permanentes, dependendo da eficácia das vacinas ou terapêuticas e de quanto tempo as receberemos. Se tivermos uma vacina como o sarampo que é basicamente 100% eficaz e dura décadas e é rápida, talvez daqui a dois anos, a vida será exatamente como era antes. Mas se a vacina não chegar por um tempo, ou se for como uma vacina contra a gripe - certamente vale a pena ser adquirida, mas tem muitas fraquezas -, você terá algumas mudanças a longo prazo e talvez permanentes no comportamento das pessoas.

O que você estará assistindo especialmente nos próximos meses?

É claramente o quão bem cumprimos as orientações de saúde pública. Acredito que isso determinará o quanto seremos atingidos ou o quão bem faremos. Isso também é uma função de colocar os testes e o rastreamento de contatos no lugar.

Este artigo foi originalmente publicado online como parte da edição especial da Hopkins Bloomberg Public Health Magazine COVID-19

 

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