Humanidades

Mistério resolvido: cientistas descobrem fonte de pedras de Stonehenge
O estudo publicado quarta-feira, 29, descobriu que a maioria das pedras gigantes - conhecidas como sarsens - parecem compartilhar uma origem comum a 25 quilômetros de West Woods, uma área repleta de atividades pré-históricas.
Por Issam Ahmed - 29/07/2020


Stonehenge na paisagem de Wiltshire. Crédito: Andre Pattenden (Patrimônio inglês)

Stonehenge, uma maravilha neolítica no sul da Inglaterra, irrita historiadores e arqueólogos há séculos com seus muitos mistérios: como foi construído? Que finalidade isso serviu? De onde vieram suas imponentes rochas de arenito?

Essa última pergunta pode finalmente ter uma resposta depois que um estudo publicado quarta-feira, 29, descobriu que a maioria das pedras gigantes - conhecidas como sarsens - parecem compartilhar uma origem comum a 25 quilômetros de West Woods, uma área repleta de atividades pré-históricas.

A descoberta reforça a teoria de que os megálitos foram levados a Stonehenge na mesma época: por volta de 2.500 AEC, a segunda fase da construção do monumento, que por sua vez poderia ser um sinal de que seus construtores eram de uma sociedade altamente organizada.

Também contradiz uma sugestão anterior de que um grande sarsen, a Pedra do Calcanhar, veio da vizinhança imediata do local e foi erguido antes dos outros.

O novo artigo apareceu na revista Science Advances .

O autor principal David Nash, professor de geografia física da Universidade de Brighton, disse à AFP que ele e sua equipe tiveram que criar uma nova técnica para analisar os sarsens, que medem até nove metros de altura e pesam até 30 metros. toneladas métricas.

Eles primeiro usaram raios-X portáteis para analisar a composição química das rochas, que são 99% de sílica, mas contêm vestígios de vários outros elementos.

Gráfico sobre um novo estudo que visa rastrear as origens de algumas das maiores pedras
do antigo monumento de Stonehenge na Grã-Bretanha.

"Isso nos mostrou que a maioria das pedras tem uma química comum, o que nos levou a identificar que estamos procurando uma fonte principal aqui", disse Nash.

Em seguida, eles examinaram duas amostras principais de uma das pedras obtidas durante os trabalhos de restauração em 1958, mas que desapareceram até ressurgir em 2018 e 2019, respectivamente.

Eles realizaram uma análise mais sofisticada dessas amostras usando um dispositivo de espectrometria de massa, que detecta uma maior variedade de elementos com maior precisão.

A assinatura resultante foi então comparada com os 20 possíveis locais de origem dessas rochas sedimentares, sendo que West Woods, Wiltshire, é a que mais se aproxima.

Apenas o filósofo natural inglês do século XVII, John Aubrey, havia postulado anteriormente uma ligação entre "Overton Wood", provavelmente um antigo nome para West Woods, e Stonehenge.

Jake Ciborowski (Universidade de Brighton) analisando o núcleo sarsen extraído de Stone
58 em Stonehenge usando um espectrômetro portátil de fluorescência de raios-x.
Crédito: Sam Frost (Patrimônio inglês)

"Enorme esforço"

Trabalhos anteriores descobriram que as "pedras azuis" menores de Stonehenge vieram do País de Gales, a cerca de 200 quilômetros a oeste, e o novo estudo diz que eles e os sarsens foram colocados ao mesmo tempo.
 
"Então deve ter sido um esforço enorme acontecendo naquele momento", disse Nash. "Stonehenge é como uma convergência de materiais trazidos de diferentes lugares".

Plano de Stonehenge usando o sistema de numeração desenvolvido por WM Flinders
Petrie no final do século XIX. Crédito: David Nash (Universidade de Brighton)

Ainda não se sabe como os primeiros britânicos foram capazes de transportar as rochas que pesam até 30 toneladas por uma distância de 25 quilômetros - embora a ideia predominante seja que elas foram arrastadas por trenós. O significado do site também permanece misterioso.

"Acho que você está vendo uma sociedade muito organizada lá", acrescentou Nash.

Quanto ao motivo pelo qual eles escolheram West Woods, ele disse, poderia ter sido um caso de pragmatismo, pois era um dos locais mais próximos.

Mapa mostrando as localizações de Stonehenge e West Woods, juntamente com possíveis
rotas sobre as quais pedras preciosas podem ter sido transportadas para o monumento.
Crédito: David Nash (Universidade de Brighton)

Mas a área também era uma colméia de atividade neolítica precoce.

É o lar de um imenso cemitério antigo conhecido como carrinho de mão, uma grande terraplenagem circular, campos cultivados pré-históricos que hoje são bosques e um polissoir - uma rocha usada para afiar machados de pedra antigos.

Nash disse que a técnica que a equipe de pesquisa havia desenvolvido poderia ajudar a responder a outras questões arqueológicas, como a rota usada para transportar os pedregulhos - o que pode ser inferido se fragmentos sarsen forem descobertos nos pontos de referência.

Ele e sua equipe também esperam usar as técnicas em outros locais antigos e espalhados pela Grã-Bretanha.

 

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