Humanidades

200.000 anos atrás, os humanos preferiam dormir em camas
Esses canteiros, consistindo de feixes de grama da subfamília Panicoideae de folhas largas, foram colocados perto da parte de trás da caverna em camadas de cinzas.
Por Wits University - 14/08/2020


Domínio público

Pesquisadores na Caverna da Fronteira da África do Sul, um conhecido sítio arqueológico empoleirado em um penhasco entre Swatini (Suazilândia) e KwaZulu-Natal na África do Sul, encontraram evidências de que as pessoas têm usado cobertores de grama para criar áreas confortáveis ​​para dormir e trabalhar. pelo menos 200.000 anos atrás.

Esses canteiros, consistindo de feixes de grama da subfamília Panicoideae de folhas largas, foram colocados perto da parte de trás da caverna em camadas de cinzas. As camadas de cinzas eram usadas para proteger as pessoas contra insetos rastejantes durante o sono. Hoje, as camadas da cama são traços visualmente efêmeros de grama silicificada, mas podem ser identificados usando alta ampliação e caracterização química.

O estudo da Caverna da Fronteira foi conduzido por uma equipe multidisciplinar da Universidade de Witwatersrand, África do Sul, CNRS (Universidade de Bordeaux) e Université Côte d'Azur, França, Instituto Superior de Estudios Sociais, Tucumán, Argentina e o Instituto Real do Patrimônio Cultural, Bélgica. A pesquisa foi publicada na Science .

"Nossa pesquisa mostra que antes de 200.000 anos atrás, perto da origem de nossa espécie, as pessoas podiam produzir fogo à vontade e usavam fogo, cinzas e plantas medicinais para manter campos limpos e livres de pragas. Essas estratégias teriam saúde benefícios que beneficiaram essas primeiras comunidades. "


"Especulamos que colocar forragem de grama sobre cinzas foi uma estratégia deliberada, não apenas para criar uma base isolada e livre de sujeira para a cama, mas também para repelir insetos rastejantes", disse o professor Lyn Wadley, pesquisador principal e autor principal.

"Às vezes, a base cinzenta da cama era um resto de cama de grama mais velha que tinha sido queimada para limpar a caverna e destruir pragas. Em outras ocasiões, cinzas de madeira de lareiras também eram usadas como superfície limpa para uma nova camada de cama."

Várias culturas usaram cinzas como repelente de insetos porque os insetos não podem se mover facilmente através do pó fino. As cinzas bloqueiam a respiração e os aparelhos de mordida dos insetos e, eventualmente, os desidrata. Restos de Tarchonanthus (arbusto de cânfora) foram identificados no topo da grama a partir da cama mais antiga da caverna . Esta planta ainda é usada para deter insetos em partes rurais da África Oriental.

"Sabemos que as pessoas trabalhavam e dormiam na superfície da grama porque os detritos da fabricação de ferramentas de pedra se misturavam aos restos de grama. Além disso, muitos grãos minúsculos e redondos de ocre vermelho e laranja foram encontrados na cama, onde podem ter esfregado fora da pele humana ou de objetos coloridos ", diz Wadley.

Os modernos acampamentos de caçadores-coletores têm fogos como pontos focais ; as pessoas dormem regularmente ao lado deles e realizam tarefas domésticas em contextos sociais. As pessoas em Border Cave também acenderam fogueiras regularmente, como pode ser visto por lareiras empilhadas ao longo da sequência datada entre cerca de 200.000 e 38.000 anos atrás.

"Nossa pesquisa mostra que antes de 200.000 anos atrás, perto da origem de nossa espécie, as pessoas podiam produzir fogo à vontade e usavam fogo, cinzas e plantas medicinais para manter campos limpos e livres de pragas. Essas estratégias teriam saúde benefícios que beneficiaram essas primeiras comunidades. "

Embora os caçadores-coletores tendam a ser móveis e raramente permanecem no mesmo lugar por mais do que algumas semanas, os acampamentos de limpeza tinham o potencial de estender a ocupação potencial.

 

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