Humanidades

Os pesquisadores usam dentes fossilizados para revelar mudanças na dieta de herbívoros e hominídeos antigos
A mudança aconteceu em dois períodos de tempo distintos, aproximadamente 2,7 milhões de anos atrás e 2 milhões de anos atrás, quando o ambiente do Vale do Baixo Omo estava em transição para savana aberta.
Por George Washington University - 26/08/2020


Modelos de dois espécimes principais: Paranthropus aethiopicus (à esquerda) e P. boisei (à direita) Crédito: Zeresenay Alemseged

Um novo estudo publicado esta semana na revista Proceedings of the National Academy of Sciencesdocumenta mudanças na dieta de herbívoros que viveram entre 1-3 milhões de anos atrás no Vale do Omo, na Etiópia. A equipe de pesquisa, liderada por Enquye Negash, pesquisador de pós-doutorado no Centro de Estudos Avançados da Paleobiologia Humana da Universidade George Washington, examinou isótopos estáveis ​​nos dentes fossilizados de herbívoros, como antílopes e porcos, e descobriu uma mudança nos alimentos derivados de C3 , característica de vegetação lenhosa, a alimentos derivados de C4, representativos de gramíneas e junças. A mudança aconteceu em dois períodos de tempo distintos, aproximadamente 2,7 milhões de anos atrás e 2 milhões de anos atrás, quando o ambiente do Vale do Baixo Omo estava em transição para savana aberta.

O estudo, "Tendências dietéticas em herbívoros da Formação Shungura, sudoeste da Etiópia", serviu como uma estrutura comparativa para um estudo de dieta de hominídeos associada, também publicado esta semana, do qual Negash foi co-autor. O estudo associado, "Evidência isotópica para o momento da mudança dietética para alimentos C4 no leste da África Paranthropus", examinou dados de isótopos de carbono do esmalte fossilizado do dente de Paranthropus boisei, um parente hominídeo não-sagrado.

"Embora estejamos interessados ​​em como as dietas de nossos ancestrais imediatos e distantes evoluíram para produzir nossa dieta humana moderna, é muito importante considerar esses hominíneos como uma pequena parte de um ecossistema que incluía outras espécies vegetais e animais que responderam às mudanças ambientes de forma interconectada ”,

 Wynn.

Liderada por Jonathan Wynn, agora um diretor de programa na divisão de Ciências da Terra da National Science Foundation, a equipe de pesquisa por trás desse artigo encontrou uma mudança profunda em direção ao consumo de alimentos derivados de C4 há aproximadamente 2,37 milhões de anos, que precedeu uma mudança morfológica de P crânio e mandíbula de boisei. Dada a evidência direta fornecida pelos dentes fossilizados abundantes e bem datados e sua composição química , as novas descobertas sugerem que mudanças comportamentais na dieta podem preceder adaptações morfológicas aparentes a novos alimentos.

"As principais mudanças dietéticas observadas em nosso estudo refletem a resposta dos herbívoros às principais mudanças ecológicas e ambientais durante esse período. Isso nos permitiu entender melhor o contexto ambiental de mudanças dietéticas semelhantes em hominídeos", disse Negash.

"Embora estejamos interessados ​​em como as dietas de nossos ancestrais imediatos e distantes evoluíram para produzir nossa dieta humana moderna, é muito importante considerar esses hominíneos como uma pequena parte de um ecossistema que incluía outras espécies vegetais e animais que responderam às mudanças ambientes de forma interconectada ”, acrescenta Wynn.

 

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