Humanidades

A Iniciativa Feminista Negra encontra o momento, a serviço de um futuro mais justo
Professora Sarah Haley lidera o programa
Por Jessica Wolf - 01/09/2020


O evento público inaugural organizado pela Black Feminism Initiative, realizado em fevereiro, apresentou uma conversa entre a defensora local da justiça reprodutiva Kimberly Durdin, à esquerda, e a estudante graduada da UCLA Ariel Hart. Embaixo à direita: Kali Tambree e Jaimie Crumley, co-coordenadoras de estudantes da Iniciativa de Feminismo Negro.

Se o ensino superior pode ser visto como uma superestrada para o sucesso e a mobilidade social, as mulheres negras sempre tiveram que fabricar seus próprios veículos para acessá-lo. Eles devem navegar em um sistema cujas rampas de acesso mais rápidas, vias mais bem conservadas, pontes e fontes de reabastecimento foram fundadas e estruturadas para melhor apoiar aqueles que são brancos, ou homens, ou ambos.

Contra o pano de fundo da saúde galopante, da desigualdade social e econômica, as mulheres que estudam e trabalham nas universidades sabem que as desigualdades sistêmicas não mudam sem um pensamento radical e, eventualmente, uma reestruturação radical do que a própria academia representa e como ela funciona. 

Para apoiar essa mudança de paradigma, no final do outono de 2019, o Centro para o Estudo das Mulheres da UCLA, com o apoio da divisão de ciências sociais do UCLA College, lançou a Iniciativa de Feminismo Negro. A missão da iniciativa é apoiar, desenvolver e perpetuar a bolsa e as ideias feministas negras entre a comunidade do campus. Eles fazem isso por meio de bolsas, mentores, programação pública e também estão desenvolvendo colaborações com organizações comunitárias para promover esses objetivos.

A necessidade de tal grupo era aguda, e as vozes que eles podem trazer para a conversa cultural atual em torno da justiça social são críticas, disse Sarah Haley, que dirige a Iniciativa de Feminismo Negro.

“No atual momento cultural, o feminismo negro tem muito a nos ensinar sobre modos institucionalizados de cuidado e modos institucionalizados de dano”, disse Haley, que também lidera a linha de pesquisa anticarcerais no Centro para o Estudo das Mulheres.  

A iniciativa também serve como um meio de ajuda mútua para a abordagem interdisciplinar e a pesquisa engajada na comunidade de seus alunos de pós-graduação, que muitas vezes é subestimada não apenas pelas estruturas da academia em grande escala, mas às vezes, dizem os membros, até mesmo por sua própria instituição.

A ideia da Black Feminism Initiative surgiu de um curso ministrado por Haley, professora de estudos de gênero e estudos afro-americanos da UCLA. Atualmente, cerca de 15 alunos estão envolvidos na iniciativa, que está em fase inicial e não se limita necessariamente às mulheres negras, ou mesmo apenas mulheres. Há quatro professores afiliados nesta fase inicial e o grupo está trabalhando para se expandir.

Haley está orgulhosa de que a Black Feminism Initiative oferece duas bolsas de pós-graduação : uma em homenagem a Alisa Bierria, professora de estudos afro-americanos na UC Riverside; e a outra para Mariame Kaba, pesquisadora residente no Barnard Center for Research on Women. Bierria e Kaba são líderes do Survived and Punished , um grupo dedicado a defender a libertação de mulheres encarceradas que são sobreviventes de violência.

“Tivemos muitas conversas sobre uma variedade de práticas de pesquisa feministas negras e o que significa para nós ser feministas negras na UCLA, mas também o que significa fazer nossa pesquisa de uma forma que realmente valorize as vidas e contribuições pessoais das mulheres negras ”, disse Jaimie Crumley, uma estudante de doutorado do quarto ano em estudos de gênero que atua como uma das coordenadoras estudantis da iniciativa. O trabalho de Crumley é baseado na história, sobre mulheres negras livres do século 19 que eram abolicionistas.

“Hoje em dia chamamos isso de feminismo anticarceral, mas na verdade trata-se da abolição”, disse ela. “Estamos tendo muitas conversas sobre arquivos e o silêncio e a violência que é feito às mulheres negras apenas por causa da forma como nossas histórias são lembradas ou capturadas nos arquivos oficiais do estado. Também conversamos muito sobre a vida digital e como as mulheres negras são representadas online. ”

Pensando no cuidado e na comunidade

Confrontar a desproporcionalidade muito visível do cuidado às mulheres negras também é um tema importante para os membros do grupo, desde como enfermeiras negras e trabalhadores essenciais foram afetados pelo COVID-19, até as vulnerabilidades das mulheres negras à violência, tanto estadual quanto individual, ao fato de que as mulheres negras têm muito mais probabilidade de morrer no parto do que outras mulheres. 

“A bolsa de estudos que estamos oferecendo está relacionada à nossa própria sobrevivência e à sobrevivência das pessoas que estão em comunidades pelas quais nos preocupamos”, disse Crumley.

A mortalidade materna foi o tema do evento público inaugural do grupo, realizado pouco antes de a ordem mais segura em casa entrar em vigor. A iniciativa convidou Kimberly Durdin, uma parteira e fundadora do Kindred Space LA , ao campus para ter uma discussão com o membro da iniciativa Ariel Hart, que está fazendo seu doutorado em sociologia e médico.

“Nós realmente queremos ser pioneiros em novas formas de bolsa de estudos com envolvimento da comunidade”, disse Haley. “Queremos confundir os limites entre o que conta como bolsa de estudos na academia e promover bolsa de estudos por meio do que serve ao trabalho das pessoas em nossas comunidades.”

A co-coordenadora da iniciativa Kali Tambree, uma estudante de doutorado do quarto ano em sociologia, teve que encontrar novas abordagens para sua dissertação sem acesso atual aos arquivos nos quais ela se baseia. A Black Feminism Initiative se tornou uma parte valiosa de sua experiência na UCLA.

“Sarah e Jaimie trabalharam muito para definir metas e padrões e questões urgentes”, disse Tambree, que organizou a conferência Thinking Gender 2019, intitulada “Feminists Confronting the Carceral State”. “Nunca estive em um espaço tão alegre, vulnerável e corajoso. É muito bom poder falar sobre como o mundo se sente por você e que tipo de escrita e pensamento historicamente fundamentados podem ajudar a nos guiar enquanto nos moldamos. ”

Repensando instituições e normas

Coragem e vulnerabilidade fazem parte do pacote para pensadores abolicionistas, Tambree destacou. 

“Uma organização abolicionista existente dentro da academia deve ter algum investimento para minar a continuidade da academia como está”, disse Tambree. “Qualquer pessoa interessada em desvendar o mundo como o conhecemos e imaginar um novo não pode continuar a apoiar o antigo.”

Isso significa que a academia não pode mais ser um espaço privilegiado, disse ela.

“Estar em um espaço acadêmico com outras pessoas que se identificam como abolicionistas feministas negras permite uma conversa e colaboração realmente urgentes e necessárias - e uma espécie de sistema de apoio - enquanto nós individualmente e como um coletivo navegamos por essa realidade”, disse Tambree.

Tornar o ensino superior e a UCLA mais cientes do trabalho das feministas negras do passado, presente e futuro é uma parte importante da missão do grupo, disse Haley.

“A orientação e o apoio aos formandos são uma faceta crítica da Iniciativa, mas nossa visão mais ampla é divulgar novas ideias para todos os professores, alunos e também para a comunidade”, disse ela.  

Em um mundo que parece mais pronto do que nunca para confrontar as lógicas duradouras e os fundamentos racistas do colonialismo dos colonos, capitalismo, heteropatriarcado e anti-negritude, os líderes estudantis da Iniciativa estão procurando aproveitar o estado atual de aprendizagem virtual para o melhor efeito.

“Uma coisa que será realmente empolgante para o grupo este ano, por estarmos mais online, é que alguns de nossos workshops podem ser mais abertos a mais pessoas”, disse Crumley. “Temos falado sobre acadêmicos, ativistas e artistas performáticos que podem se juntar a nós no Zoom e conduzir workshops conosco.”

 

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