Humanidades

O crescimento e declínio da população de Rapa Nui são uma lição para o nosso futuro
Estudos paleobotânicos indicam que a ilha era coberta por florestas quando os primeiros colonos chegaram, com uma variedade de árvores, arbustos, samambaias e gramíneas.
Por Universidade de Oslo - 03/09/2020


Os pesquisadores estudaram a história de Rapa Nui porque estavam tentando entender o que está acontecendo com o planeta hoje. Crédito: Bjørn Christian Tørrissen / Wikimedia Commons CC BY-SA 3.0

A população de Rapa Nui não caiu porque os europeus vieram. Nem viveram em equilíbrio idílico com a natureza durante séculos.

Rapa Nui - também conhecida como Ilha de Páscoa - é uma das ilhas habitadas mais remotas do mundo. A ilha também é cercada por vários mitos, lendas e narrativas, não apenas por causa das estátuas monumentais secretas, chamadas de moai, esculpidas entre os anos 1250 e 1500. A expedição Kon-Tiki do explorador norueguês Thor Heyerdahl em 1947 também chamou muita atenção para Rapa nui.

Um grupo interdisciplinar com 11 cientistas do Chile, Espanha e Noruega já entregou uma forte refutação de algumas das narrativas sobre Rapa Nui e a população da ilha.

Ninguém sabe exatamente quando os primeiros humanos se estabeleceram em Rapa Nui, mas alguns historiadores acreditam que um pequeno grupo de colonos polinésios já chegou por volta de 800 a 900 DC. No outro extremo da escala, todos concordam que Rapa Nui foi povoada por volta de 1200 DC

A partir de então, os colonos de Rapa Nui passaram por uma sucessão de crises. O novo estudo mostra que as crises estavam associadas aos efeitos de longo prazo das mudanças climáticas sobre a capacidade de produção de alimentos da ilha.

Uma história controversa

Estudos paleobotânicos indicam que a ilha era coberta por florestas quando os primeiros colonos chegaram, com uma variedade de árvores, arbustos, samambaias e gramíneas. No entanto, o desmatamento para cultivo e a introdução do rato polinésio levaram ao desmatamento gradual, de modo que Rapa Nui hoje está coberto principalmente por pastagens.

“A história da população de Rapa Nui tem sido bastante polêmica, e tem havido duas grandes hipóteses sobre o seu desenvolvimento. Uma delas é a hipótese do ecocídio, afirmando que a população já sofreu um grande colapso por superexploração dos recursos naturais em a ilha. A outra hipótese é que ocorreu um colapso depois que os europeus chegaram à ilha. Nossa pesquisa mostra que nenhuma dessas hipóteses está correta ", afirma o professor Mauricio Lima, da Universidade Católica do Chile, em Santiago.

“Também existe um mito sobre a população de Rapa Nui vivendo em um equilíbrio idílico com a natureza por séculos. Isso também não é verdade”, diz o professor Nils Chr. Stenseth da Universidade de Oslo, Noruega. O relatório científico apresentando suas novas descobertas foi publicado na revista Proceedings of the Royal Society Bin June e chamou muita atenção.
 
Três crises sociais

Um estudo mais detalhado mostra que os ilhéus de Rapa Nui sofreram pelo menos três crises sociais durante os séculos após a colonização. A primeira crise data de 1450-1550, durante a Pequena Idade do Gelo. Declínio menos aparente ocorreu entre a chegada dos primeiros europeus em 1772 e 1774, por razões ainda desconhecidas. Houve também uma crise durante o século XIX, devido à introdução de doenças epidêmicas e ao tráfico de escravos. Portanto: Nenhum equilíbrio idílico e nenhuma grande queda na população.

Mauricio Lima e Nils Chr. Stenseth queria ver mais de perto a ascensão e queda da população de Rapa Nui, pois suspeitava que havia uma lição a ser aprendida. E eles estavam certos. Primeiro, eles reuniram muitos dados disponíveis de estudos anteriores de sítios arqueológicos, variações no clima do Pacífico, mudanças no tamanho da população ao longo dos séculos, mudanças no florestamento e nas práticas agrícolas na ilha, e assim por diante.

Em seguida, eles integraram todos os dados em um modelo científico baseado na teoria clássica da ecologia populacional.

"Usamos esse modelo várias vezes antes, quando queríamos identificar as razões por trás das mudanças nas populações de outras espécies animais, como pequenos roedores ou espécies de peixes. Essa era uma pequena população humana em uma pequena ilha com recursos limitados, e parecia óbvio que o modelo poderia produzir resultados interessantes ", disse o professor Stenseth ao Titan.uio.no.

“Para entender o que vai acontecer com uma população no futuro, é preciso saber o que aconteceu antes”, acrescenta.

Quando Stenseth e Lima usaram seu modelo e teorias para analisar os dados de Rapa Nui, a conclusão logo se tornou bastante clara.

“Os declínios demográficos dos Rapa Nui estão ligados aos efeitos de longo prazo das mudanças climáticas sobre a capacidade de produção de alimentos da ilha”, explica Mauricio Lima.

Eles estavam lutando para sobreviver

Os pesquisadores e seu relatório científico descrevem como uma população pequena e flutuante lutou pela sobrevivência em uma pequena e remota ilha no Oceano Pacífico, em um ambiente que estava - e está - em constante mudança. Esta área é fortemente afetada pelo El Niño – Oscilação Sul (ENOS), que é uma variação irregularmente periódica nas temperaturas da superfície do mar e do vento sobre o Oceano Pacífico tropical oriental.

A fase de aquecimento da temperatura do mar é conhecida como El Niño e a fase de resfriamento como La Niña. O novo relatório mostra que Rapa Nui é mais sensível às fases frias do ENSO - La Niña - o que leva à diminuição das chuvas na ilha. Isso, por sua vez, reduz a capacidade geral de produção de alimentos na ilha.

“Não encontramos vestígios de um equilíbrio idílico com a natureza e não encontramos vestígios de um grande colapso. Em vez disso, encontramos vestígios de interações entre três fatores: mudanças climáticas, tamanho da população humana e mudanças no ecossistema. O clima A mudança se manifesta como um padrão de longo prazo de mudanças nas chuvas ao longo de cerca de 400 anos. A população cresceu durante o mesmo período, e os ilhéus também aumentaram e mudaram o uso dos recursos naturais e métodos agrícolas ", explica Lima.

Isso explica por que não havia "equilíbrio idílico" em Rapa Nui: é difícil alcançar um equilíbrio quando o ambiente natural está em constante mudança.

Nils Chr. Stenseth e Mauricio Lima concordam que as pessoas em Rapa Nui estavam bem cientes das mudanças em curso no clima e na ecologia e da necessidade de adaptação.

“Minha opinião é que os ilhéus não só estavam cientes das mudanças, mas também foram capazes de mudar a forma como viviam na ilha. Eles mudaram gradualmente da sociedade bastante complexa que ergueu as maravilhosas estátuas moai, para uma posterior e mais simples sociedade agrária com tamanho de família reduzido e uma nova forma de produzir alimentos em roças de pedra ”, diz Lima.

Rapa Nui ontem é como o mundo hoje

Tanto Mauricio Lima quanto Nils Chr. Stenseth enfatiza que seus novos resultados não são relevantes apenas para Rapa Nui. Coisas semelhantes aconteceram em muitas outras ilhas da Polinésia. Mas a importância não para por aí:

"A população de Rapa Nui vivia - e vive - em uma ilha pequena e remota com recursos limitados, e nós mesmos vivemos em um planeta pequeno e remoto com recursos limitados. Uma das lições deste estudo é a importância das interações entre o clima mudança, tamanho da população humana e mudanças no ecossistema ”, diz o professor Lima.

“Esses três fatores afetaram a população de Rapa Nui e também são importantes em escala global. Estudamos Rapa Nui e sua história porque estamos tentando entender o que está acontecendo com o planeta. Todo mundo fala sobre as mudanças climáticas e os problemas decorrentes , mas muito poucas pessoas estão falando sobre o aumento da população global e os problemas que isso causa ", acrescenta Lima.

“Concordo plenamente com o Mauricio. A população humana no planeta Terra está sob a influência de processos ecológicos, assim como qualquer outra espécie animal em um ambiente limitado”, acrescenta Nils Chr. Stenseth.

Uma controvérsia científica

O professor Stenseth admite que os pesquisadores por trás deste novo relatório estão entrando no meio de uma controvérsia científica.

“No passado, muitos cientistas que trabalharam neste assunto do ponto de vista arqueológico ou sociológico tiveram uma tendência a ignorar a natureza, a ignorar os processos ecológicos. De fato, testemunhamos uma fragmentação dentro da ciência, porque ecologistas e historiadores / arqueólogos foram viver em mundos diferentes. O que fizemos neste trabalho foi reunir diferentes competências, tanto arqueólogos como ecologistas, para desenvolver um conhecimento mais profundo. Essa é a principal mensagem deste trabalho ", insiste Stenseth.

"Isso é verdade. A abordagem interdisciplinar é necessária para compreender Rapa Nui - e o mundo em que vivemos", acrescenta Lima.

Thor Heyerdahl como uma inspiração

O primeiro contato europeu registrado com Rapa Nui aconteceu em 1722, quando o navegador holandês Jacob Roggeveen chegou com três navios em 5 de abril - domingo de Páscoa. Os marinheiros holandeses começaram imediatamente a usar a Ilha de Páscoa como nome, e isso persistiu até muito depois da chegada de Thor Heyerdahl em 1948. Nos últimos anos, a ilha é geralmente chamada pelo nome usado pela população indígena .

Hoje, Rapa Nui é famoso ao menos em parte por causa de Heyerdahl - mesmo que ele não seja mais considerado o melhor dos cientistas. Mas ele era um grande contador de histórias e por isso serviu de inspiração tanto para Mauricio Lima quanto para Nils Chr. Stenseth.

"Thor Heyerdahl é quase um nome familiar também em meu país, e lembro-me de ter lido alguns de seus livros quando era adolescente e os achei muito interessantes. Mais tarde, eu mais ou menos esqueci de Heyerdahl quando comecei a estudar biologia e ecologia. Não pensei muito nele até que Nils me perguntou sobre a coleta de dados em sítios arqueológicos de Rapa Nui, há alguns anos. Então, tudo voltou para mim ", conta o professor Lima.

 

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