Humanidades

Na tradução, ele encontrou sua razão de ser
Arthur Goldhammer relembra uma vida trazendo o trabalho de Thomas Piketty e outros para leitores de inglês
Por Christina Pazzanese - 04/09/2020


Arthur Goldhammer fala sobre os três elementos de uma ótima tradução e seu caminho tortuoso para o sucesso em um campo que ele nunca estudou. Foto cedida por Arthur Goldhammer

Certamente, há caminhos mais diretos para se tornar um respeitado tradutor da língua francesa do que ir para o Massachusetts Institute of Technology (MIT) para um doutorado. em matemática, ser pego no recrutamento do Vietnã e, em seguida, abandonar a carreira de professor e se mudar para a França. Mas, para Arthur Goldhammer , era um caminho tortuoso que fazia todo o sentido. Nascido em Nova Jersey, sem nenhum treinamento formal em francês, Goldhammer traduziu mais de 125 livros sobre história e política francesa, bem como textos clássicos de Albert Camus e Alexis de Tocqueville, para as principais editoras acadêmicas, incluindo a Harvard University Press. Em 2014, ele alcançou alguma celebridade após produzir uma versão em inglês de um livro sobre a desigualdade global escrito por um jovem economista francês chamado Thomas Piketty . Essa obra,“O Capital no Século Vinte e Um ” vendeu mais de 2 milhões de cópias. O seguimento de Piketty, “ Capital and Ideology ”, publicado este ano, foi a última tradução de Goldhammer antes da aposentadoria. Além de traduzir, ele é um autor e ensaísta sobre a França contemporânea e a política francesa, e lecionou nas universidades de Brandeis e Boston. Goldhammer tem laços estreitos com o Centro de Estudos Europeus Minda de Gunzburg em Harvard, que remonta aos anos 1970. Atualmente, ele é afiliado local e presidente do seminário New Research on Europe lá. Goldhammer recentemente falou sobre sua jornada incomum.

Perguntas & Respostas
Arthur Goldhammer


Você tem um Ph.D. em matemática do MIT e ainda assim você é um tradutor literário francês líder. Como isso aconteceu?

GOLDHAMMER: Crescendo em Nova Jersey, fui muito bom em matemática e ciências. Eu terminei o ensino médio aos 16 anos porque meus pais se mudaram de New Jersey para a Carolina do Sul e o colégio de lá era tão atrasado que eu já tinha feito os cursos que eles tinham para oferecer. Então me inscrevi no MIT e fui admitido com uma bolsa. Embora matemática e ciências fossem meus pontos fortes, eu estava bastante interessado em literatura. Eu tinha estudado a língua francesa desde a oitava série e fui realmente influenciado por vários romancistas franceses de Stendhal a Proust, de modo que me encorajou a continuar minha leitura do francês, embora nunca o tenha estudado formalmente.

“Clareza é, claro, importante. Mas para mim, o que é realmente importante na tradução, mesmo na prosa, é que toda escrita tem um tipo de música. ”


Eu me formei no MIT em 67 e comecei a pós-graduação lá em 68 quando a Guerra do Vietnã estava esquentando. No verão de 68, fui à França pela primeira vez. Naquela época, você tinha que notificar a junta de recrutamento quando estava deixando o país. E meu conselho de recrutamento, que ficava na Carolina do Sul porque meus pais haviam se mudado para lá, optou por interpretar minha viagem ao exterior como uma declaração de que eu não estava mais na escola, embora fosse entre meu primeiro e segundo anos de pós-graduação. Então eles aproveitaram isso como uma oportunidade para me redigir. Quando voltei da França em setembro, encontrei meu aviso de recrutamento esperando. Eu apelei, e o recurso foi até o chefe do conselho do Selective Service, que na verdade decidiu a meu favor, mas se recusou a anular o conselho local de recrutamento. Ele encaminhou meu caso de volta para eles com sua recomendação de que eu recebesse um adiamento da pós-graduação, mas eles recusaram. Então, naquele momento, minha única opção era deixar o país ou me submeter a convocação. Então decidi que arriscaria com o Exército.

Foi entre os anos intermediários entre a instituição de um sorteio de loteria e o adiamento universal dos estudantes universitários, de modo que não estavam fazendo com que muitas pessoas com diploma universitário ingressassem no Exército naquela época. Sempre que conseguiam um, eles testavam o conhecimento de uma língua estrangeira. Fiz um teste de francês e, aparentemente, tirei muito bem nele. E isso, somado ao fato de eu tocar um instrumento musical, levou-os a me escolher para um curso de idioma vietnamita. A parte do instrumento musical é porque o vietnamita é uma língua tonal. Então, acabei aprendendo a falar vietnamita, tornei-me moderadamente fluente e fui enviado ao Vietnã como parte de uma organização de inteligência.

Você estava trabalhando para a CIA ou para a inteligência militar dos EUA?

GOLDHAMMER: Fiz alguns trabalhos de ligação com a CIA, mas estava no serviço militar [inteligência]. Terminei meu serviço militar três meses antes e voltei para o MIT, onde terminei meu doutorado. Mas meu tempo no Exército mudou minhas prioridades. Eu havia me apaixonado por Paris e queria passar uma temporada na França. Eu também queria escrever ficção. Eu queria fazer alguns estudos de história porque queria entender melhor o que levou ao envolvimento dos Estados Unidos no Vietnã. Mas não tinha dinheiro suficiente para abandonar o caminho em que estava. Eu ainda estava sendo apoiado por uma bolsa da National Science Foundation. Achei que meu melhor curso era continuar em matemática, dar aulas por um tempo para economizar dinheiro suficiente e depois ver como as coisas corriam.

Consegui um emprego na Brandeis e lecionei lá por dois anos como professor assistente. Depois de dois anos ensinando, economizei dinheiro suficiente para me sustentar por um ano na França. Decidi desistir e ir para Paris morar um pouco. Eu conheci alguém na França que estava trabalhando para um sociólogo francês chamado Michel Crozier. Ele tinha acabado de terminar um livro que queria traduzir para o inglês. Minha amiga estava trabalhando para ele como sua assistente, então ela o convenceu de que eu seria uma boa pessoa para traduzir este livro. Eu havia expressado a ela meu interesse em me tornar uma tradutora para me sustentar. Essa se tornou minha primeira tradução publicada. Isso me conectou com a University of Chicago Press, que foi uma conexão muito importante porque aconteceu de eles terem um acúmulo de livros de história francesa de vários historiadores famosos.

Pelos próximos cinco anos ou mais, tive um fluxo constante de trabalho da University of Chicago Press. Se não fosse por isso, provavelmente não teria continuado a ser um tradutor, porque o difícil para um freelancer é entrar e conseguir um trabalho estável. Após os primeiros cinco anos, minha reputação foi estabelecida. Consegui trabalho de outras editoras, incluindo a Harvard University Press [editora americana de Piketty], que se tornou meu esteio depois de Chicago por muitos anos, e que me manteve por muito tempo.

Que tal traduzir o atraiu? Não é todo o trabalho árduo de escrever e nada da glória, por assim dizer?

GOLDHAMMER: Minha verdadeira ambição era me tornar um romancista, e a vantagem da tradução é que me permitia ter controle total sobre meu próprio tempo. Podia escrever de manhã e traduzir à tarde, e assim vivi muitos anos. Levei muito tempo para terminar meu primeiro romance. Não tive muito sucesso, então continuei trabalhando como tradutor. Nesse ínterim, continuei a escrever ficção. Mas tenho tido muito sucesso como tradutor e não como escritor de ficção. Então essa é a razão pela qual continuei com a tradução. É verdade que provavelmente poderia ter feito outras coisas que teriam me trazido mais glória e certamente me rendido mais dinheiro, mas eu gosto de traduzir. Gostei do fato de que me permitiu ir de um assunto para outro. Sempre tive muitos interesses, como indicariam meu interesse por matemática, física e literatura, bem como por história francesa e assim por diante. E a tradução era uma forma de sustentar muitos interesses porque passo três ou quatro meses escrevendo um livro e depois passo para um livro sobre um assunto completamente diferente. Eu gostava desse estilo de vida.

Como você decide quais projetos assumir?

GOLDHAMMER: É o autor; é o assunto. Normalmente há tempo para ler, se não o livro inteiro, pelo menos uma amostra. Às vezes, você não tem o manuscrito inteiro com antecedência, mas parte dele está disponível para que você possa ler e fazer um julgamento. Isso não quer dizer que não tenha traduzido alguns livros na minha carreira de que não gostei muito ou dos quais discordei, mas tudo bem. Não me importo em traduzir livros dos quais discordo. Agora, em alguns casos, encontrei o autor antes de concordar em traduzir o livro, especialmente depois que me tornei mais conhecido e tive muitos mais contatos na França.

Foi o que aconteceu com Piketty. Eu o conheci quando ele veio a Harvard para dar uma palestra antes de publicar “O Capital no Século Vinte e Um”, que saiu em 2013. Eu o conheci antes mesmo de o livro ser publicado em francês. Tínhamos um relacionamento muito bom. Ele [mais tarde] me deu o crédito por ajudar a transformar o livro em um best-seller porque, embora tivesse vendido bem na França, não seria um sucesso global. Foi a tradução em inglês que trouxe toda a publicidade ao livro e o transformou em um best-seller mundial.

Qual é o seu processo de trabalho? Você envolve o autor enquanto traduz ou evita o contato com ele tanto quanto possível?

GOLDHAMMER: Acho que é bom consultar os autores apenas porque os autores estão compreensivelmente desconfortáveis ​​com a ideia de serem traduzidos, especialmente se sentirem que não falam o idioma muito bem. Então você quer tranquilizá-los e a melhor maneira de tranquilizá-los é trabalhar com eles. Meu processo geral é traduzir um capítulo e enviá-lo ao autor se o autor quiser se envolver - a maioria o faz; alguns não. E então, se eles têm comentários, discutimos seus comentários. Normalmente, quando pego o livro, começo bem a traduzi-lo. Às vezes, leio o livro inteiro antes de começar a traduzir, mas nem sempre é o caso. Normalmente, acho que os primeiros capítulos exigem mais revisões do que os capítulos posteriores. Leva algum tempo para você se adaptar ao estilo de cada autor. Mas depois de fazer isso, torna-se mais natural.

Qual é o seu objetivo geral? É para manter a voz do autor e as nuances disso ou para tornar o texto claro para um público de língua inglesa? Francês e inglês são tão estruturalmente diferentes, e também culturalmente diferentes.

GOLDHAMMER: A clareza é, obviamente, importante. Mas para mim, o que é realmente importante na tradução, mesmo na prosa, é que toda escrita tem um tipo de música. Você realmente deseja captar a nota do autor. Cada autor tem um timbre diferente, uma voz diferente, e você realmente deseja obter essa voz o máximo possível. Acho que manter o ritmo da prosa é o essencial para mim. Na verdade, é tão importante que acho que não consigo traduzir enquanto ouço música. Há uma qualidade musical na prosa enquanto a leio. Eu ouço na minha cabeça, e não gosto que essa voz interior tenha qualquer competição, mesmo de boa música.

O falecido Gregory Rabassa, o distinto tradutor para o espanhol de Gabriel García Márquez, Julio Cortázar e outros, falou do tradutor como habitando o mundo do escritor e do leitor ao mesmo tempo. O que torna uma tradução superlativa?

GOLDHAMMER: Acho que os critérios essenciais de uma boa tradução são, primeiro, preservar a música do texto original. Em segundo lugar, particularmente na tradução de não-ficção, para transmitir com a máxima clareza possível, as ideias que estão incorporadas no texto. E terceiro, não mexer com a forma como o autor se apresenta. Ao representar fielmente a voz do autor e a maneira de se apresentar, o tradutor está cumprindo o dever de representar o autor fielmente. Para mim, isso é realmente essencial.

Redatores e editores freelance são pagos pela palavra ou pelo projeto. É semelhante para tradutores?

GOLDHAMMER: Ao longo da minha carreira, geralmente foi pela palavra. Em alguns livros, recebi royalties além da taxa de palavra. Não recebi royalties sobre o primeiro livro de Piketty, infelizmente. Normalmente, quando você recebe royalties, recebe menos adiantamento. Portanto, é arriscado, principalmente para um livro de não ficção, receber royalties.

Você é mais conhecido pelos livros de Piketty, mas há traduções das quais se orgulha especialmente?

GOLDHAMMER: Há dois autores dos quais traduzi muitos livros cujos estilos achei particularmente difíceis de fazer bem e aos quais achei que fazia justiça. O primeiro é Alexis de Tocqueville. Traduzi todas as suas principais obras, incluindo "Democracy in America", "The Old Regime and the French Revolution" e suas memórias, intituladas "Remembrances". E então fiz várias das obras da crítica literária de Jean Starobinski. Seu estilo é muito difícil. Ambos são escritores elegantes, por isso seu trabalho exigia um cuidado especial e ambos tinham fortes qualidades literárias. Acho que fiz justiça a eles. Esses são os livros dos quais mais me orgulho.

Agora que você traduziu seu último livro, o que vem por aí?

GOLDHAMMER: Voltei à ficção em tempo integral. Agora estou trabalhando em um romance sobre física. De certa forma, voltei à minha vida anterior como físico e matemático. O novo livro é sobre dois físicos. É um romance histórico ambientado nas décadas de 1930 e 40 e envolve um triângulo amoroso e a bomba atômica - dois elementos explosivos, por assim dizer. Já está cerca de um terço concluído e, agora, com a crise do COVID-19 e sem mais trabalho remunerado, terei tempo de sobra para terminar.

A entrevista foi editada para maior clareza e extensão.

 

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