Humanidades

O DNA de Neandertal mais antigo da Europa Centro-Oriental
Os neandertais que viviam nesses territórios sofreram severas contrações demográficas devido às novas condições ecológicas e só retornaram às áreas acima da latitude 48 ° N durante as melhorias climáticas.
Por Max Planck Society - 08/09/2020


Vista aérea da Caverna Stajnia. Crédito: Marcin Zarski

Cerca de 100.000 anos atrás, o clima mudou abruptamente e o ambiente da Europa Centro-Oriental mudou de habitat florestal para estepe / taiga aberta, promovendo a dispersão de mamutes, rinocerontes e outras espécies adaptadas ao frio do Ártico. Os neandertais que viviam nesses territórios sofreram severas contrações demográficas devido às novas condições ecológicas e só retornaram às áreas acima da latitude 48 ° N durante as melhorias climáticas. No entanto, apesar do assentamento descontínuo, ferramentas de pedra bifaciais específicas persistiram na Europa Centro-Oriental desde o início desta mudança ecológica até a morte dos Neandertais. Essa tradição cultural é chamada de Micoquian e se espalhou pelo ambiente gelado entre o leste da França, a Polônia e o Cáucaso. Análises genéticas anteriores mostraram que dois eventos importantes de mudança demográfica na história do Neandertal estão associados à tradição cultural de Micoquian. Há cerca de 90.000 anos, os Neandertais da Europa Ocidental substituíram a população local de Neandertais Altai na Ásia Central. Sucessivamente, há pelo menos 45.000 anos, os neandertais da Europa Ocidental substituíram os grupos locais no Cáucaso.

O artigo publicado em Scientific Reportse liderado por pesquisadores do Instituto Max Planck de Antropologia Evolutiva na Alemanha, da Universidade Wroclaw, do Instituto de Sistemática e Evolução dos Animais da Academia Polonesa de Ciências e da Universidade de Bolonha, relata o genoma mitocondrial mais antigo de um Neandertal encontrado na Europa Centro-Oriental. A idade molecular de aproximadamente 80.000 anos coloca o dente da caverna de Stajnia neste importante período da história do Neandertal, quando o ambiente era caracterizado por extrema sazonalidade e alguns grupos se dispersavam para o leste até a Ásia Central. "A Polônia, localizada na encruzilhada entre as planícies da Europa Ocidental e os Urais, é uma região chave para a compreensão dessas migrações e para a solução de questões sobre a adaptabilidade e a biologia dos neandertais no habitat periglacial.

Análise genética

Modelo digital 3D do molar Stajnia S5000. Crédito: Stefano Benazzi

Os vestígios de Neandertal associados à tradição cultural de Micoquian são muito poucos e a informação genética só foi extraída de amostras da Alemanha, norte do Cáucaso e Altai. “Estávamos cientes da importância geográfica desse dente por agregar mais pontos cronológicos no mapa de distribuição da informação genéticados Neandertais ", diz Mateja Hajdinjak, co-autor do artigo e pesquisador de pós-doutorado no Instituto Max Planck de Antropologia Evolutiva." Descobrimos que o genoma mitocondrial de Stajnia S5000 era o mais próximo ao de um Mezmaiskaya 1 Neandertal do Cáucaso. Em seguida, usamos o relógio genético molecular para determinar sua idade aproximada. Embora a abordagem do encurtamento do ramo molecular venha com uma ampla faixa de erros, cruzar as informações com o registro arqueológico nos permitiu colocar o fóssil no início da Última Glacial. "

O dente foi descoberto em 2007 durante um trabalho de campo dirigido por Mikolaj Urbanowski, co-autor do artigo, dentro de ossos de animais e algumas ferramentas de pedra. A abertura da caverna era provavelmente muito estreita para um assentamento prolongado e as ocupações dos Neandertais eram de curto prazo. O local poderia ter sido um local logístico estabelecido durante incursões no planalto de Cracóvia-Czestochowa.
 
"Ficamos emocionados quando a análise genética revelou que o dente tinha pelo menos ~ 80.000 anos. Os fósseis desta idade são muito difíceis de encontrar e, geralmente, o DNA não está bem preservado ", afirmam Wioletta Nowaczewska da Universidade Wroclaw e Adam Nadachowski do Instituto de Sistemática e Evolução dos Animais da Academia Polonesa de Ciências, co-autores do artigo . “No início, pensávamos que o dente era mais jovem por se encontrar na camada superior. Estávamos cientes de que a caverna de Stajnia é um local complexo e que a perturbação pós-deposição de gelo misturou artefatos entre as camadas. Estamos felizmente surpresos com o resultado. "Sobre as características paleoantropológicas, Stefano Benazzi, da Universidade de Bolonha, coautor do artigo, acrescenta:" A morfologia do dente é típica do Neandertal, o que também foi confirmado pela análise genética.

Ferramentas de pedra do Paleolítico Médio na Caverna Stajnia: 1-3 Ferramentas bifaciais;
4 Pré-forma de uma ferramenta bifacial; 5-8 flocos de Levallois. Crédito: Andrea Picin
Neandertais em ambientes periglaciais

Os arqueólogos ficaram intrigados por muito tempo com a resiliência dos neandertais nessas regiões e com a persistência das ferramentas de pedra de Micoquian por mais de 50.000 anos em uma área enorme. Além das questões tafonômicas, a assembléia lítica de Stajnia exibe um conjunto de características que são comuns a vários locais importantes na Alemanha, Crimeia, norte do Cáucaso e Altai. Essas semelhanças são provavelmente o resultado da crescente mobilidade de grupos de Neandertais que frequentemente se moviam pelas planícies do norte e do leste europeu em busca de animais migratórios adaptados ao frio. Os rios Prut e Dniester provavelmente foram usados ​​como os principais corredores de dispersão da Europa Central ao Cáucaso. Corredores semelhantes também poderiam ter sido usados ​​em ~ 45,

Resumindo as implicações mais amplas deste estudo, Sahra Talamo, da Universidade de Bolonha, afirma: "A abordagem multidisciplinar é sempre a melhor maneira de contextualizar melhor um sítio arqueológico desafiador, como fica evidente nesta pesquisa. O resultado do Neandertal de Stajnia é um ótimo exemplo que mostra que o relógio molecular é incrivelmente eficaz para datas com mais de 55.000 anos AP. "

 

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