Humanidades

Colombo realmente introduziu a sífilis na Europa?
A sífilis, uma doença sexualmente transmissível que agora é facilmente curável se diagnosticada precocemente, se alastrou na Europa no final do século 15 e matou milhões nos dois séculos seguintes.
Por Phys.org/news - 09/09/2020


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O explorador Cristóvão Colombo, há muito acusado de trazer a sífilis do Novo Mundo para a Europa, pode ter recebido uma má reputação, sugere uma nova pesquisa.

Os pesquisadores descobriram vestígios da bactéria que causa a sífilis em restos arqueológicos humanos da Finlândia, Estônia e Holanda que antecedem as explorações de Colombo. Os resultados foram publicados recentemente na revista Current Biology .

"Parece que o primeiro surto de sífilis conhecido não pode ser atribuído exclusivamente às viagens de Colombo à América", disse a autora do estudo, Verena Schünemann, professora de paleogenética da Universidade de Zurique, na Suíça, em um comunicado da universidade.

A sífilis, uma doença sexualmente transmissível que agora é facilmente curável se diagnosticada precocemente, se alastrou na Europa no final do século 15 e matou milhões nos dois séculos seguintes.

Os pesquisadores também encontraram evidências de cepas bacterianas relacionadas nos vestígios históricos - uma que causa uma doença chamada bouba, que ainda existe hoje em regiões tropicais e subtropicais , e outro patógeno até então desconhecido.

Ao analisar o código genético da bactéria, os pesquisadores descobriram que o predecessor de toda a sífilis moderna provavelmente evoluiu entre os séculos 12 e 16.

Mas a diversidade recém-descoberta entre a família de bactérias que causa a sífilis pode indicar que a doença se originou ou se desenvolveu na Europa, potencialmente dissipando a antiga teoria de que Colombo e seus marinheiros desencadearam o surto após uma das quatro viagens entre 1492 e 1502, pesquisadores disse.

Embora a sífilis seja tratável quando detectada precocemente, ainda é uma doença que se espalha rapidamente . Os dados mais recentes da Organização Mundial da Saúde estimam que houve 6 milhões de novos casos de sífilis em todo o mundo em 2016.

 

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