Humanidades

Como a caça ajudou a moldar a sociedade de elite
Novo livro do historiador do MIT examina o valor político dos primeiros reis e nobres europeus medievais encontrados em um ritual real.
Por Peter Dizikes - 10/09/2020


O novo livro do historiador do MIT Eric Goldberg, “In the Manner of the Franks”, examina o importante papel que a caça desempenhou na vida política e cultural do início da Europa medieval. Créditos:Foto cortesia de Eric Goldberg

O rei franco Carlos Magno liderou exércitos na batalha, uniu grande parte da Europa medieval sob seu governo e foi coroado imperador pelo papa. No entanto, ele também tinha tempo suficiente para se tornar um caçador ávido, perseguindo veados, javalis, pássaros e outros jogos, muitas vezes em florestas e parques murados perto de seus palácios.

Este não era um hobby ocioso. Para Carlos Magno, a caça teve vários benefícios, de acordo com o historiador do MIT Eric Goldberg. Por um lado, Carlos Magno usou a prática para demonstrar sua força masculina aos 60 anos, depois que parou de comandar exércitos pessoalmente. A caça também foi uma justificativa real para apreender mais propriedades selvagens e torná-las florestas reais. E se tornou uma moeda cultural comum, compartilhada pelas elites em todo o reino de Carlos Magno.

“Carlos Magno e seus descendentes imediatos foram os primeiros governantes que transformaram a caça em um ritual que desempenhava vários papéis na cultura do reino”, explica Goldberg. “É sobre se ligar aos nobres e uma forma de demonstrar a saúde do rei. … É um meio de articular o controle do território. Também pode ser uma maneira de o rei mostrar favor a outra pessoa. ”

Agora Goldberg examina a questão em profundidade em um novo livro, “Na Maneira dos Francos: Caça, Realeza e Masculinidade na Europa Medieval Inicial”, publicado pela University of Pennsylvania Press. Nele, Goldberg detalha a história da caça na Europa de cerca de 300 DC, durante o final do Império Romano, até 1000 DC, examinando como isso influenciou as relações políticas, sociais e jurídicas entre as pessoas. Ao lançar luz sobre um assunto muito específico, o livro ilumina grandes tendências na história europeia.

“É uma janela para estudar a cultura política e as elites governantes”, diz Goldberg, enquanto observa que a cultura da elite, por sua vez, afetou grande parte da vida política. “A caça era um espectro através do qual se via toda a sociedade.”

Uma herança romana

A sabedoria convencional afirma que a caça só se tornou uma atividade aristocrática proeminente nos séculos 12 e 13, durante a “alta” Idade Média. Mas, como Goldberg enfatiza, os primeiros reis e nobres medievais o adotaram diretamente dos romanos. De fato, tanto na caça quanto em outras esferas da vida, a alegada “Idade das Trevas” apresentou uma herança cultural romana significativa, mais sofisticação e mais variedade do que muitas vezes se supõe.

“A caça no início da Idade Média, na verdade, tem uma história”, diz Goldberg. “Não é a mesma coisa o tempo todo.” E a princípio, ele observa: “Quando os povos germânicos conquistaram o final do Império Romano, eles não estavam tentando destruir a cultura romana. Eles queriam abraçá-lo e fazer parte dele. Eles queriam morar em vilas, beber vinho e ir ao banho. E a caça era um desses rituais.

“A caça vem da cultura clássica tardia e é muito importante para tornar a masculinidade aristocrática. É uma forma de treinamento militar, ensinando hipismo, tiro com arco, uso de armas, coragem, paciência, disciplina, coisas essenciais para os aristocratas que lhes dão essa nova identidade como a classe dominante do Ocidente. ”

Quanto ao que os aristocratas caçavam, o veado vermelho e o javali estavam perto do topo da lista - mas muitas coisas eram uma caça justa, incluindo ursos marrons, a lebre européia veloz, os auroques (um tipo enorme de gado selvagem agora extinto ), e pássaros; alguns nobres europeus eram habilidosos em falcoaria, usando aves de rapina para ajudar na caça. Os nobres não caçavam porque precisavam, observa Goldberg; eles tinham bastante comida de outra forma. Caçar era um passatempo de luxo e um marcador de masculinidade de elite.

Entra Carlos Magno

Mas, embora a caça fosse uma atividade aristocrática de longa data, ganhou mais importância quando Carlos Magno se tornou rei dos francos, no que hoje é a França, em 768.

“Está claro que os primeiros reis medievais estavam caçando, mas era um passatempo de elite que eles compartilhavam com outros aristocratas”, diz Goldberg. “É apenas com Carlos Magno que, pela primeira vez, começamos a receber poetas elogiando o rei como um grande caçador, ou a legislação real que trata das florestas reais e protege o jogo dentro delas.”

Os códigos romanos afirmavam que o jogo pertencia a qualquer um que pudesse matá-lo, mas Carlos Magno mudou a lei para que todos os animais de caça dentro de suas (em expansão) florestas reais pertencessem a ele. Havia penalidades financeiras draconianas impostas aos plebeus que iam caçar no território do rei - multas tão altas que virtualmente garantiam a escravidão porque os plebeus raramente podiam pagar por elas.

Enquanto isso, Carlos Magno logo liderou seu império franco a vitórias militares e uma expansão para a Alemanha moderna, Itália e além - a primeira vez que uma pessoa governou uma parte tão grande da Europa desde os romanos.

“É realmente sob o comando de Carlos Magno e sua família que a Europa surge como uma política clara”, diz Goldberg. E à medida que Carlos Magno expandia seu império, a caça ajudou a unir um grupo heterogêneo de nobres ao redor do rei.

“A Europa é um lugar muito diverso”, observa Goldberg. “Você tem muitas línguas e tradições jurídicas diferentes, mas todos estão começando a se chamar de francos. O que você vê é Carlos Magno tomando um império muito diverso e forjando uma nova aristocracia, de várias maneiras, por meio de legislações, assembleias, padronizando o Cristianismo, mas também dando a eles essa cultura de caça. Um bávaro pode olhar um aquitano nos olhos e ver um franco ali, porque todos fazem parte da mesma cultura ”.

Lançando uma ampla rede

“Na Maneira dos Francos” atraiu elogios de outros estudiosos medievais. Helmut Reimitz, da Universidade de Princeton, o chama de "um livro excelente e perspicaz que servirá como trabalho de referência padrão na caça por muitos anos".

“Tradicionalmente, os acadêmicos não sabem realmente o que fazer com esse período”, diz Goldberg. “Edward Gibbon, no século 18, sentiu que é apenas um conto melancólico de declínio e queda. Mas agora os medievalistas pensam que esta é uma era de transformação muito mais interessante, com o surgimento de novas instituições e práticas culturais e novos impérios. O declínio não é uma maneira muito útil de pensar sobre isso. ”


Para conduzir sua pesquisa, Goldberg analisou uma variedade de materiais históricos, desde manuscritos e crônicas medievais até biografias reais, leis, decretos, iluminuras, poesia, arte e evidências arqueológicas (como restos de ossos de animais, indicando de que tipo de jogo as pessoas comeram).

“Realmente exigia uma abordagem interdisciplinar das evidências”, diz Goldberg. “Para usar uma metáfora de caça, tive que lançar minha rede amplamente.”

Goldberg também examina uma ampla gama de questões sociais associadas à caça, incluindo papéis de gênero. Não há casos documentados de mulheres caçando; em vez disso, ajudaram a presidir os banquetes e festas que se seguiriam.

“Parte disso é que a caça estava intimamente associada ao treinamento militar, e as mulheres não carregavam armas ou participavam da guerra”, diz Goldberg. “Certamente, em algum lugar, algumas mulheres foram caçar, mas ninguém fala sobre isso [nos documentos existentes]. Mas as mulheres vinham como espectadoras, e um ritual associado à caça é o banquete [depois], uma parte muito cerimonial da caça. A rainha estava essencialmente encarregada dos banquetes. ”

Dito isso, Goldberg diz, estudando a caça e examinando a vida diária durante o início do período medieval, vemos que foi uma era muito mais viva e mutante na história do que a maioria das pessoas imagina. 

“Tradicionalmente, os acadêmicos não sabem realmente o que fazer com esse período”, diz Goldberg. “Edward Gibbon, no século 18, sentiu que é apenas um conto melancólico de declínio e queda. Mas agora os medievalistas pensam que esta é uma era de transformação muito mais interessante, com o surgimento de novas instituições e práticas culturais e novos impérios. O declínio não é uma maneira muito útil de pensar sobre isso. ”