Humanidades

Na linha de fogo
Enquanto muitos podem não ver uma conexão entre música e combate a incêndios, Lowdermilk vê
Por Peggy Townsend - 12/09/2019


Crédito: UC Santa Cruz
Adam Lowdermilk (College Nine '09, economia / jazz menor)

Era novembro de 2018, e o músico profissional Adam Lowdermilk (College Nine '09, economia / jazz menor) estava na Suécia quando viu imagens na TV das chamas do infame Camp Fire destruindo a cidade de Paradise, na Califórnia.

Lowdermilk - que cresceu em San Diego, onde queimadas de arbustos de verão regularmente ardiam e que vivia em Oakland perto do coletivo de artistas Ghost Ship, que pegou fogo em 2016, matando 36 pessoas - disse que sentiu "uma atração quase visceral" para ajudar aqueles em o caminho de um inferno que deixaria 85 pessoas mortas e mais de 18.000 estruturas destruídas.

O problema era que ele não tinha experiência ou treinamento em combate a incêndios.

“Literalmente acordei de um sonho no meio da noite e percebi na hora”, disse Lowdermilk. “Lá estava eu ​​bem na barriga da besta que inicialmente me incitou a me envolver nisso. Eu tinha chegado exatamente onde me esforçava para estar e onde deveria estar. ”


Avançando para os dias de hoje, a vida de Lowdermilk de estúdios de gravação e shows noturnos foi substituída por bombeiros e chamadas de ajuda médica matinais. Dois meses atrás, ele foi contratado como bombeiro pelo Departamento de Silvicultura e Proteção contra Incêndios da Califórnia (Cal Fire) e designado para uma delegacia em Sutter Creek, perto de Sacramento, onde agora está prestes a combater alguns dos piores incêndios já ocorridos na Califórnia .

“Parecia que o fogo sempre estava invadindo minha vida e estava se tornando um problema maior no estado”, disse Lowdermilk, de 33 anos, que também é mochileiro, alpinista e surfista. Tornar-se um bombeiro “foi uma combinação de querer ajudar os outros e preservar a vida selvagem e a natureza para os outros e para as gerações futuras”.

Lowdermilk apaixonou-se pela música desde criança. Ele tocou violino e piano pela primeira vez e depois pegou o baixo elétrico no colégio. Logo, ele estava tocando em bandas de punk rock e entrando no mundo do jazz. Na UC Santa Cruz, a paixão de Lowdermilk pelo jazz cresceu. Orientado pelo professor de música Stan Poplin, Lowdermilk tocou no campus de jazz e big bands e em pequenos combos. Ele obteve um MFA em performance musical no Mills College.

“Foi um momento formativo. Isso solidificou meu amor pelo jazz ”, disse Lowdermilk sobre seu tempo na UC Santa Cruz. Por 12 anos, ele viveu bem tocando música: jazz, funk, estilos afro-cubanos e da África Ocidental com várias bandas e celebridades da música na área da baía, incluindo o grande jazz Roscoe Mitchell.

O acampamento mudou seu caminho.

Assim que ele voltou para casa da Suécia, Lowdermilk disse, ele se inscreveu para um EMT e cursos de ciências do fogo no Merritt College. Mais tarde, ele foi aceito na academia de bombeiros do Chabot College, que tinha seis meses de treinamento seis dias por semana. Em seu único dia de folga, ele trabalhou como paramédico para uma empresa de ambulâncias para obter mais experiência. Um mês depois de completar seu treinamento, Cal Fire o contratou.

Enquanto muitos podem não ver uma conexão entre música e combate a incêndios, Lowdermilk vê.

“Há tanto de ser uma pessoa criativa que pode ser transferido para o corpo de bombeiros”, disse ele por telefone durante uma recente pausa para o almoço no corpo de bombeiros. “Há tantas coisas que você enfrenta no dia a dia que são imprevisíveis e exigem soluções criativas e capacidade de pensar rápido. O elemento de improvisação na música se traduz bem no meu trabalho agora. ”

Lowdermilk disse que ainda não foi transferido para nenhuma das linhas de incêndio dos megafogos da Califórnia, mas permaneceu na estação para lidar com as chamadas diárias de incêndios na vegetação e estruturas para incêndios em veículos, colisões de tráfego e emergências médicas. Essa situação pode mudar a qualquer momento, no entanto.

“Você tem que ser flexível no dia a dia”, disse ele.

Lowdermilk ainda toca música - principalmente em casa - mas ele sabe que tomou a decisão certa ao mudar de carreira. Recentemente, ele foi acordado no meio da noite para responder a um incêndio que ameaçava estruturas próximas. Enquanto ele e seus colegas bombeiros preparavam mangueiras para o incêndio, ele deslizou por um aterro íngreme e se viu no meio de chamas na altura do peito e fumaça ondulante.

“Literalmente acordei de um sonho no meio da noite e percebi na hora”, disse Lowdermilk. “Lá estava eu ​​bem na barriga da besta que inicialmente me incitou a me envolver nisso. Eu tinha chegado exatamente onde me esforçava para estar e onde deveria estar. ”

 

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