Humanidades

Pizza, uma indústria nascente de laticínios e saúde infantil nas terras altas do Peru
Pesquisa da antropóloga Morgan Hoke mostra que em lares que produzem seus próprios alimentos, as crianças apresentam melhores taxas de crescimento e as mães relatam mais autonomia e controle econômico.
Por Michele W. Berger - 14/09/2020


Morgan Hoke é professora assistente no Departamento de Antropologia e Axilrod Faculty Fellow no Population Studies Center da School of Arts & Sciences da University of Pennsylvania. Ela trabalha em um local de campo na zona rural de Nuñoa, Peru, desde 2012.

que a pizza tem a ver com a saúde infantil no planalto peruano? De acordo com uma pesquisa publicada no American Journal of Human Biology pelo antropólogo Morgan Hoke , da Penn , muito - mas vai além da pizza em si. 

Quando as famílias produzem o laticínio em casa para fazer o queijo que cobre a pizza, ou quando têm galinhas para botar ovos ou outras safras para gerar alimentos, os bebês nessas famílias têm melhores taxas de crescimento. “Produzir comida em casa aumenta drasticamente a autonomia e o controle econômico das mulheres”, diz Hoke. “Há uma grande quantidade de literatura mostrando que quando as mulheres têm o controle dos recursos econômicos, mais comida vai para os filhos que, por sua vez, têm melhor saúde.” As descobertas mais recentes de Hoke complementam esse corpo de literatura ao examinar a relação entre os alimentos produzidos em casa e o crescimento infantil.  

Seu trabalho neste local na zona rural de Nuñoa, Peru, começou em 2012. Nuñoa, com seu clima extremo e a altitudes de 3.850 a 5.500 metros acima do nível do mar, fica a cerca de 150 milhas a sudeste de Cusco, um ponto de partida frequente para turistas antes de escalar Machu Picchu. Vinte e cinco anos atrás, Cusco tinha poucas pizzarias, e as que existiam atendiam apenas aos visitantes. “Como o turismo na região continuou a crescer, pizzarias começaram a aparecer por toda parte”, diz Hoke.

Com o aumento da demanda por pizza, veio um aumento da demanda por queijo, estimulando uma indústria de laticínios nascente onde não existia antes. “Governos locais, ONGs e comunidades começaram a promover os laticínios como uma estratégia de desenvolvimento rural”, diz Hoke. “Lá os fazendeiros produzem queijo e iogurte. Toda essa mudança econômica foi provocada pela pizza. ” 

No entanto, essa mudança não afeta todas as famílias da mesma forma. As vacas não produzem tanto leite nas áreas mais altas e secas, por exemplo, tornando a produção leiteira menos lucrativa. Hoke queria entender de forma mais ampla se a transição econômica simplesmente reproduzia as desigualdades conhecidas ou as diminuía, então ela se concentrou na saúde e no bem-estar dos bebês. 

Durante 18 meses de trabalho de campo, a equipe de pesquisa inscreveu 86 pares mãe-bebê que incluíam mães saudáveis ​​e crianças menores de 2 anos. Os participantes responderam a uma pesquisa que pedia informações demográficas básicas sobre cada família, além de assuntos como alimentação infantil e materna, acesso à água e segurança alimentar. Os pesquisadores também mediram a altura, o peso e a pele de cada criança atrás do braço, o que fornece dados sobre as reservas de gordura do corpo. 

“Então esperamos seis meses e fizemos a mesma pesquisa e fizemos as mesmas medições novamente”, diz Hoke. Os resultados foram claros: “Crianças cujas famílias produziram mais comida em casa no primeiro momento tiveram melhor crescimento no segundo momento. Curiosamente, você não consegue ver o benefício no momento. Você tem que esperar até o segundo conjunto de medições para vê-lo. ” 

Embora a descoberta em si não tenha sido inesperada, Hoke diz que pode não ter pensado em seguir essa linha de pesquisa se não tivesse conduzido mais de uma dúzia de entrevistas etnográficas com as mães de lá. “Eles me diriam que a produção de leite tem sido muito útil porque fornece uma fonte confiável de alimentos e renda que vem diretamente para eles, e não por meio de seu marido”, diz ela. "Isso me fez pensar."  

Hoke tem outras pesquisas em andamento em Nuñoa. Ela está atualmente estudando a relação entre os microbiomas intestinais maternos e infantis, bem como buscando marcadores baseados no sangue para a permeabilidade intestinal, uma condição que ocorre quando os bebês são cronicamente expostos a bactérias intestinais patogênicas e, subsequentemente, têm dificuldade de processar carboidratos. 

No futuro, ela planeja examinar as mudanças climáticas e a vulnerabilidade da água lá. “Achamos que o lençol freático estará vazio em 20 anos ou mais. É totalmente insustentável ”, diz ela. “A quantidade de água que a alfafa e as vacas tomam está drenando a água rapidamente.” Esse projeto, originalmente programado para começar no verão passado, está em espera até depois da pandemia. 

Por enquanto, Hoke está se concentrando no que aprendeu até agora sobre as implicações de uma jovem indústria de laticínios nas terras altas do Peru. Sua esperança é que isso continue a lançar luz sobre a saúde infantil, uma fatia de pizza com cobertura de queijo por vez. 

O financiamento para a pesquisa veio da Fundação Fulbright Hays e da Fundação Wenner Gren. 

 

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