Humanidades

O maior sequenciamento de DNA de esqueletos Viking do mundo revela que nem todos eram escandinavos
A equipe de acadêmicos internacionais sequenciou os genomas inteiros de 442 homens, mulheres, crianças e bebês da Idade Viking, a partir de seus dentes e ossos petrosos encontrados em cemitérios Viking.
Por Universidade de Cambridge - 17/06/2020


Uma reconstrução artística dos vikings do "sul da Europa" enfatizando o fluxo de genes estrangeiros na Escandinávia da Era Viking. Crédito: Jim Lyngvild

Invasores, piratas, guerreiros - os livros de história nos ensinaram que os vikings eram predadores brutais que viajaram por mar da Escandinávia para pilhar e atacar em toda a Europa e além.

Agora, o sequenciamento de DNA de última geração de mais de 400 esqueletos vikings de sítios arqueológicos espalhados pela Europa e Groenlândia irá reescrever os livros de história como mostrou:

Esqueletos de famosos cemitérios Viking na Escócia eram, na verdade, pessoas locais que poderiam ter assumido a identidade Viking e foram enterrados como Vikings.

Muitos vikings realmente tinham cabelos castanhos e não loiros.

A identidade Viking não se limitou a pessoas com ancestralidade genética escandinava. O estudo mostra que a história genética da Escandinávia foi influenciada por genes estrangeiros da Ásia e do sul da Europa antes da Era Viking.

Os primeiros grupos de invasão da Era Viking eram uma atividade para os habitantes locais e incluíam parentes próximos.

O legado genético no Reino Unido deixou a população com até 6% de DNA Viking.

O projeto de pesquisa de seis anos, publicado na Nature hoje, desmascara a imagem moderna dos vikings e foi liderado pelo Professor Eske Willerslev, um Fellow do St John's College, Universidade de Cambridge, e diretor do Centro GeoGenetics da Fundação Lundbeck, Universidade de Copenhagen.

Ele disse: "Temos essa imagem de Vikings bem conectados se misturando, negociando e participando de grupos de invasão para lutar contra Reis em toda a Europa porque isso é o que vemos na televisão e lemos nos livros - mas geneticamente mostramos para o primeiro tempo em que não era esse tipo de mundo. Este estudo muda a percepção de quem realmente era um viking - ninguém poderia ter previsto que esses fluxos significativos de genes para a Escandinávia vindos do sul da Europa e da Ásia aconteceram antes e durante a Era Viking. "

A palavra Viking vem do termo escandinavo 'vikingr' que significa 'pirata'. A Era Viking geralmente se refere ao período de 800 DC, alguns anos após o primeiro ataque registrado, até a década de 1050, alguns anos antes da Conquista Normanda da Inglaterra em 1066. Os Vikings mudaram o curso político e genético da Europa e além: Cnut, o Grande, tornou-se o Rei da Inglaterra, Leif Eriksson é considerado o primeiro europeu a chegar à América do Norte - 500 anos antes de Cristóvão Colombo - e Olaf Tryggvason é creditado por ter levado o Cristianismo para a Noruega. Muitas expedições envolveram ataques a mosteiros e cidades ao longo dos assentamentos costeiros da Europa, mas o objetivo de comercializar bens como pele, presas e gordura de foca era frequentemente o objetivo mais pragmático.
 
O professor Willerslev acrescentou: "Não sabíamos geneticamente como eles realmente se pareciam até agora. Encontramos diferenças genéticas entre diferentes populações vikings na Escandinávia, o que mostra que os grupos vikings na região estavam muito mais isolados do que se acreditava anteriormente. Nossa pesquisa até desmascara os modernos imagem de vikings com cabelos loiros, já que muitos tinham cabelos castanhos e foram influenciados pelo influxo genético de fora da Escandinávia. "

O DNA de um esqueleto feminino chamado Kata encontrado em um cemitério
Viking em Varnhem, Suécia, foi sequenciado como parte do estudo.
Crédito: Museu Västergötlands

A equipe de acadêmicos internacionais sequenciou os genomas inteiros de 442 homens, mulheres, crianças e bebês da Idade Viking, a partir de seus dentes e ossos petrosos encontrados em cemitérios Viking. Eles analisaram o DNA dos restos mortais de um cemitério de barco na Estônia e descobriram que quatro irmãos Viking morreram no mesmo dia. Os cientistas também revelaram que esqueletos masculinos de um cemitério viking em Orkney, Escócia, não eram realmente vikings geneticamente, apesar de terem sido enterrados com espadas e outras lembranças vikings.

Não havia uma palavra para a Escandinávia durante a Era Viking - isso veio depois. Mas a pesquisa mostra que os vikings do que hoje é a Noruega viajaram para a Irlanda, Escócia, Islândia e Groenlândia. Os vikings do que hoje é a Dinamarca viajaram para a Inglaterra. E os vikings do que hoje é a Suécia foram aos países bálticos em seus 'grupos de invasão' masculinos.

O Dr. Ashot Margaryan, professor assistente na Seção de Genômica Evolutiva, Instituto Globe, Universidade de Copenhague e primeiro autor do artigo, disse: "Realizamos a maior análise de DNA de restos de Viking para explorar como eles se encaixam no quadro genético dos antigos europeus antes da Era Viking. Os resultados foram surpreendentes e alguns respondem a questões históricas de longa data e confirmam suposições anteriores que careciam de evidências.

"Descobrimos que uma expedição do grupo de invasão Viking incluía parentes próximos, pois descobrimos quatro irmãos em um cemitério de barco na Estônia que morreram no mesmo dia. O restante dos ocupantes do barco eram geneticamente semelhantes, sugerindo que todos provavelmente vieram de uma pequena cidade ou vila em algum lugar da Suécia. "

O DNA dos restos mortais de Viking foi sequenciado de sítios na Groenlândia, Ucrânia, Reino Unido, Escandinávia, Polônia e Rússia.

O professor Martin Sikora, principal autor do artigo e professor associado do Centro de GeoGenética da Universidade de Copenhagen, disse: "Descobrimos que os vikings não eram apenas escandinavos em sua ancestralidade genética, pois analisamos as influências genéticas em seu DNA de Sul da Europa e Ásia que nunca foi contemplado antes. Muitos vikings têm altos níveis de ancestralidade não escandinava, tanto dentro quanto fora da Escandinávia, o que sugere um fluxo gênico contínuo pela Europa. "

A análise da equipe também descobriu que pessoas geneticamente pictas "se tornaram" vikings sem se misturarem geneticamente com escandinavos. Os pictos eram pessoas de língua céltica que viveram no que hoje é o leste e o norte da Escócia durante a Idade do Ferro britânica tardia e o início do período medieval.

Uma vala comum com cerca de 50 vikings sem cabeça de um local em Dorset, Reino
Unido. Alguns desses restos foram usados ​​para análises de DNA.
Crédito: Dorset County Council / Oxford Archaeology

O Dr. Daniel Lawson, principal autor da Universidade de Bristol, explicou: "Indivíduos com dois pais geneticamente britânicos que tiveram sepultamentos Viking foram encontrados em Orkney e na Noruega. Este é um lado diferente da relação cultural dos ataques e pilhagens Viking."

A Era Viking alterou o mapa político, cultural e demográfico da Europa de maneiras que ainda hoje são evidentes em nomes de lugares, sobrenomes e na genética moderna.

O professor Søren Sindbæk, um arqueólogo do Museu Moesgaard na Dinamarca que colaborou no trabalho inovador, explicou: "As diásporas escandinavas estabeleceram comércio e colonização que se estendem do continente americano à estepe asiática. Eles exportaram ideias, tecnologias, linguagem, crenças e práticas e desenvolveram novas estruturas sociopolíticas. É importante ressaltar que nossos resultados mostram que a identidade "viking" não se limitou a pessoas com ascendência genética escandinava. Dois esqueletos das Orkney que foram enterrados com espadas vikings em túmulos de estilo viking são geneticamente semelhantes aos irlandeses e escoceses atuais pessoas e podem ser os primeiros genomas pictos já estudados. "

O professor assistente Fernando Racimo, também autor principal do Centro GeoGenetics da Universidade de Copenhagen, enfatizou o quão valioso é o conjunto de dados para o estudo das características complexas e da seleção natural no passado. Ele explicou: Esta é a primeira vez que podemos dar uma olhada detalhada na evolução das variantes sob a seleção natural nos últimos 2.000 anos de história europeia. Os genomas Viking nos permitem desvendar como a seleção se desenvolveu antes, durante e depois dos movimentos Viking pela Europa, afetando genes associados a características importantes como imunidade, pigmentação e metabolismo. Também podemos começar a inferir a aparência física dos antigos vikings e compará-los aos escandinavos de hoje. "

O legado genético da Era Viking vive hoje, com 6% da população do Reino Unido prevendo ter DNA Viking em seus genes, em comparação com 10% na Suécia.

O professor Willeslev concluiu: "Os resultados mudam a percepção de quem realmente era um viking. Os livros de história precisarão ser atualizados."

 

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