Humanidades

Como o Ocidente se tornou ESTRANHO
Livro argumenta que essas culturas tornam as pessoas mais analíticas, individualistas, impessoais
Por Juan Siliezar - 17/09/2020


Em seu novo livro, Joe Henrich examina como o Ocidente se tornou psicologicamente peculiar e próspero. Foto de arquivo de Kris Snibbe / Harvard

Joseph Henrich acha que muitas pessoas que estão lendo isso são provavelmente ESTRANHAS. Ele não quis ofender, apenas que eles foram criados em uma sociedade que é ocidental, educada, industrializada, rica e democrática. Cerca de uma década atrás, Henrich cunhou o termo após determinar que indivíduos de tais culturas tendem a exibir uma combinação específica de características psicológicas. Agora, ele colocou tudo em um novo livro chamado "As pessoas mais estranhas do mundo: como o oeste se tornou psicologicamente peculiar e particularmente próspero". Nele, ele expõe como as pessoas dessas sociedades diferem psicologicamente da maioria das outras pessoas ao longo da história humana. Henrich, que é professor do Departamento de Biologia Evolutiva Humana falou de sua cadeira, sobre o que é ser WEIRD.

Q&A
Joseph Henrich


O que você quer dizer quando diz que alguém é de uma sociedade ESTRANHA?

Se você medir a psicologia das pessoas usando as ferramentas que os psicólogos e economistas fazem, encontrará variações substanciais ao redor do mundo. Sociedades ocidentais, educadas, industrializadas, ricas e democráticas frequentemente ancoram os extremos dessas distribuições globais. Entre as características mais proeminentes que tornam as pessoas ESTRANHAS está a priorização da pró-socialidade impessoal sobre as relações interpessoais. A psicologia impessoal inclui tendências para confiar em estranhos ou cooperar com outras pessoas anônimas. Outro grande problema é ter altos níveis de individualismo, o que significa foco no eu e nos próprios atributos. Isso geralmente é acompanhado por tendências para o auto-aprimoramento e excesso de confiança. Pessoas ESTRANHAS também confiam fortemente no pensamento analítico sobre abordagens mais holísticas dos problemas. Vou te dar um exemplo: O pensamento analítico coloca as pessoas ou objetos em categorias distintas e atribui-lhes propriedades para explicar seu comportamento. Aqui, as pessoas recebem preferências ou personalidades atribuídas. Partículas e planetas recebem carga e gravidade atribuídas. Por outro lado, os pensadores holísticos enfocam relacionamentos, contexto e interação. Por exemplo, se a pessoa A está gritando com a pessoa B, um pensador analítico pode inferir que a pessoa A é uma pessoa zangada, enquanto um pensador holístico se preocupa com o relacionamento entre as pessoas A e B. Esse padrão se estende aos estados mentais. Pessoas ESTRANHAS tendem a se concentrar nas intenções, crenças e desejos das pessoas ao julgá-las moralmente, em vez de enfatizar suas ações. Em muitas sociedades não-WEIRD, por exemplo,

Todas essas diferenças têm a ver com o tipo de mundos em que crescemos, o tipo de instituições às quais temos que nos adaptar, a maneira como nossas famílias estão estruturadas e o mundo social e econômico que precisamos navegar.

É por isso que você focalizou e explorou tópicos com os quais as pessoas estão familiarizadas, como família, direito e religião?

Exatamente. O objetivo do livro é explicar esses tipos de variações psicológicas. Tentei observar como diferentes instituições, começando com a família, levam a uma maior confiança de estranhos e a um pensamento mais individualista. Em parte, estou sendo motivado por querer explicar a variação psicológica e, em seguida, observar as maneiras como diferentes instituições, como as religiões, moldam culturalmente os tipos de psicologia que se desenvolvem em diferentes lugares.

Um dos pontos que quero destacar é que muitas das grandes instituições sobre as quais pensamos, como a lei ocidental ou o governo representativo, na verdade fluem, em parte, da maneira como as pessoas pensam sobre o mundo. Não que as pessoas inventassem essas instituições primeiro e depois começassem a pensar sobre o mundo de maneira diferente. Em vez disso, esse foi um tipo de processo evolutivo no qual as pessoas começaram a pensar sobre o mundo de maneira um pouco diferente porque suas famílias haviam se transformado, então eles tendiam a adotar diferentes tipos de leis e pensar em novos tipos de leis para explicar isso. À medida que as sociedades europeias se tornavam cada vez mais dominadas por famílias nucleares monogâmicas na Alta Idade Média, por exemplo, as leis que estavam sendo criadas centralizavam-se cada vez mais no indivíduo e em suas intenções, direitos e obrigações separados de seus grupos de parentesco.

Como as sociedades WEIRD se originaram?

Ela remonta à história europeia medieval e a um conjunto de proibições, tabus e prescrições sobre a família que foram desenvolvidas por um ramo específico do Cristianismo. Este ramo, que evoluiu para a Igreja Católica Romana, estabeleceu, durante a antiguidade tardia no início da Idade Média, uma série de tabus sobre o casamento de primos, uma campanha contra o casamento polígamo e novos costumes de herança, onde os indivíduos podiam herdar como indivíduos, em vez de depois alguém morre tendo uma propriedade dividida entre uma rede de parentes ou indo lateralmente para os primos. Como resultado, todas essas famílias europeias reestruturadas - de parentes, clãs e outras formações que os antropólogos documentaram em todo o mundo - formaram famílias nucleares monogâmicas. No livro,

“Pode levar décadas, ou até mais, para que as pessoas adaptem culturalmente suas normas ... a essas instituições formais que lhes foram impostas por poderes estrangeiros (muitas vezes coloniais).”


O que o atraiu a escrever este relato?

Essa linha de pesquisa começou quando alguns colegas e eu estávamos compilando todas as evidências que podíamos encontrar em todo o mundo sobre diferenças psicológicas. Nosso projeto começou como uma crítica à ênfase da psicologia em usar universitários americanos para experimentos. O banco de dados de psicologia é composto em grande parte por estudantes ocidentais em universidades e predominantemente americanos, mesmo entre eles. Estávamos criticando o campo, mas quando começamos a reunir os dados, descobrimos que os assuntos mais comumente usados ​​por psicólogos e outros psicólogos comportamentais experimentais, como economistas experimentais, eram psicologicamente incomuns. Isso pode ser visto em estudos experimentais de todas as ciências sociais, desde os jogos de barganha estudados pela economia até o trabalho na psicologia social e do desenvolvimento sobre como as pessoas pensam, raciocinam e inferem.

Neste momento particular, por que entender como as diferenças psicológicas deram origem ao mundo moderno é tão importante?

Como estamos tentando entender a diversidade cultural e a diversidade humana, acho que é valioso reconhecer que as pessoas realmente pensam de maneira bastante diferente sobre o mundo e que a forma como as pessoas pensam sobre o mundo foi moldada pelos ambientes sociais que criamos culturalmente e depois aprovamos de uma geração para a outra, criando diferenças duradouras entre as populações. Isso então leva a alguns dos legados culturais que vemos hoje, onde pode levar décadas, ou até mais, para que as pessoas adaptem culturalmente suas normas junto com suas formas de pensar e sentir a essas instituições formais - leis e formas de governo - que foram impostas por potências estrangeiras (frequentemente coloniais).

Esta entrevista foi editada e condensada para maior clareza.

 

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