Humanidades

O aço cromo foi feito pela primeira vez na antiga Pérsia
As descobertas são significativas, uma vez que cientistas de materiais, historiadores e arqueólogos há muito consideram que o aço cromo foi uma inovação do século XX.
Por University College London - 23/09/2020


Pessoas Chahak e a camada. Crédito: Rahil Alipour, UCL

O aço cromo - semelhante ao que conhecemos hoje como aço ferramenta - foi feito pela primeira vez na Pérsia, quase um milênio antes do que os especialistas pensavam, de acordo com um novo estudo liderado por pesquisadores da UCL.

A descoberta, publicada no Journal of Archaeological Science , foi feita com o auxílio de uma série de manuscritos persas medievais, que levaram os pesquisadores a um sítio arqueológico em Chahak, no sul do Irã.

As descobertas são significativas, uma vez que cientistas de materiais, historiadores e arqueólogos há muito consideram que o aço cromo foi uma inovação do século XX.

O Dr. Rahil Alipour (UCL Archaeology), principal autor do estudo, disse: "Nossa pesquisa fornece a primeira evidência da adição deliberada de um mineral de cromo na produção de aço. Acreditamos que seja um fenômeno persa.

"Esta pesquisa não só fornece as primeiras evidências conhecidas da produção de aço ao cromo datando do século 11 dC, mas também fornece um rastreador químico que pode ajudar na identificação de artefatos de aço em cadinhos em museus ou coleções arqueológicas desde sua origem em Chahak, ou a tradição Chahak. "

Chahak é descrito em uma série de manuscritos históricos que datam do século 12 ao 19 como um centro de produção de aço outrora famoso e é o único sítio arqueológico conhecido dentro das fronteiras do Irã com evidências da fabricação de aço em cadinhos.

Embora Chahak seja registrado como um sítio de importância arqueológica, a localização exata da produção de aço do cadinho no Irã permaneceu um mistério e difícil de localizar hoje, uma vez que vários vilarejos no Irã são chamados de Chahak.

O manuscrito 'al-Jamahir fi Marifah al-Jawahir' ('Um Compêndio para Conhecer as Gemas', séc. 10 a 11 dC), escrito pelo polímata persa Abu-Rayhan Biruni, foi de particular importância para os pesquisadores, visto que desde que apenas conhecida receita de fabricação de aço para cadinhos.

Escória do cadinho aderindo ao interior de um fragmento de cadinho.
Crédito: Rahil Alipour, UCL

Esta receita registrou um ingrediente misterioso que eles identificaram como mineral de cromita para a produção de cadinho de aço ao cromo.

A equipe usou a datação por radiocarbono de uma série de peças de carvão recuperadas de uma escória de cadinho e uma escória de ferraria (subprodutos que sobraram após a separação do metal) para datar a indústria do século 11 ao 12 EC.
 
Crucialmente, as análises usando microscopia eletrônica de varredura permitiram que eles identificassem restos do mineral cromita, que foi descrito no manuscrito de Biruni como um aditivo essencial para o processo.

Eles também detectaram 1 a 2 por cento em peso de cromo em partículas de aço preservadas nas escórias do cadinho, demonstrando que o minério de cromita formou liga de aço ao cromo - um processo que não vemos usado novamente até o final do século 19 e início do século 20.

O professor Thilo Rehren (UCL Archaeology and The Cyprus Institute), co-autor do estudo, disse: "Em um manuscrito persa do século 13 traduzido pelo Dr. Alipour, o aço Chahak era conhecido por seus padrões finos e requintados, mas suas espadas também eram frágil, portanto, perderam seu valor de mercado. Hoje o local é uma pequena aldeia modesta, que antes de ser identificada como um local de interesse arqueológico, era apenas conhecida por sua agricultura. "

Os pesquisadores acreditam que isso marca uma tradição distinta de fabricação de aço em cadinhos persas - separada dos métodos da Ásia Central mais amplamente conhecidos no Uzbequistão e no Turcomenistão - para a produção de aço com baixo teor de cromo (produzido com cerca de 1 (um) por cento em peso de cromo).

O professor Marcos Martinon-Torres (Universidade de Cambridge), último autor do estudo, disse: “O processo de identificação pode ser bastante longo e complicado e isso por vários motivos. Em primeiro lugar, a linguagem e os termos usados ​​para registrar os processos tecnológicos ou materiais podem não ser mais usados, ou seu significado e atribuição podem ser diferentes daqueles usados ​​na ciência moderna.

“Além disso, a escrita era restrita às elites sociais, e não ao indivíduo que realmente executava o ofício, o que pode ter levado a erros ou omissões no texto”.

Comentando sobre os próximos passos, Dr. Alipour disse: "Esperamos trabalhar com especialistas de museus para compartilhar nossas descobertas, apoiando os esforços para datar e obter mais objetos de aço para cadinhos antigos com a assinatura única de aço cromo ."

 

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