Humanidades

Fazer amizade com 'Clarissa' durante o bloqueio
Muito longo, mesmo para o clube do livro acadaªmico, mas temas de moralidade e isolamento ressoaram
Por Jill Radsken - 28/09/2020


O professor Deidre Lynch de Harvard e professores de dezenas de universidades ao redor do mundo abordaram "Clarissa" durante o bloqueio. Jon Chase / Fota³grafo da equipe de Harvard

Quando a pandemia acabou com a vida em Cambridge, Deidre Lynch fugiu para sua cidade natal, Toronto, onde a Professora de Literatura Ernest Bernbaum se viu diante do fim de um ano saba¡tico com apenas seu marido, o amado gato Mr. Bean e três obras de ficção.

Um deles era uma ca³pia em brochura da Penguin de "Clarissa: Or the History of a Young Lady", um romance do século 18 de Samuel Richardson que segue a perseguição e estupro de Clarissa por um pretendente agressivo chamado Lovelace. O romance éconhecido por seus difa­ceis temas de moralidade, gaªnero e classe, mas também por sua extensão: quase 1.500 pa¡ginas. Lynch havia ensinado o livro a estudantes de graduação por mais de uma década, mas a ca³pia em sua casa era a versão integral narrada em 537 cartas, a maioria delas escrita pela protagonista e seu agressor.

Com o tempo reduzido pela quarentena, Lynch propa´s um grupo de leitura com sua amiga Yoon Sun Lee '87 , uma professora de inglês do Wellesley College. “Clarissa”, em Lockdown, Together nasceu.

“Havia tantas leituras aspiracionais acontecendo em maio”, lembrou Lynch. “Eu pensei, 'Vou usar o bloqueio para reler' Guerra e Paz ', mas' Clarissa 'étão importante para o gaªnero. Então Leah [Whittington do Departamento de Inglaªs de Harvard] anunciou o grupo na nova lista do Early Modern World em Harvard. Comea§amos na primeira semana de junho. ”

O boca a boca do corpo docente se espalhou rapidamente entre dezenas de faculdades e universidades em todo o mundo, e logo um grupo de 50 pessoas se inscreveram para os encontros quinzenais. Os membros se comprometeram a ler 100 pa¡ginas por semana, o que encerrou a leitura em 11 de setembro.

“Nãoéapenas um livro; éum modo de vida e muda as pessoas. ”

- Deirdre Lynch

“O romance vai de janeiro a novembro, então sentimos que nosso calenda¡rio iria se fundir com o de Clarissa, mas também quera­amos terminar antes do ini­cio do semestre”, disse Lynch. “Nãoéapenas um livro; éum modo de vida e muda as pessoas. ”

Ramie Targoff , que leciona literatura renascentista em Brandeis, se juntou a eles para ler “Clarissa” pela primeira vez, embora ela tenha lido a mais famosa “Pamela” de Richardson em sua aula de inglês avana§ado no colanãgio. Ela comparou o projeto a um treinamento para correr uma maratona, que ela havia tentado anteriormente, mas nunca conclua­do.

“Comprei o livro fa­sico para sentir o progresso”, disse ela. “Eu era o leitor estrito de 15 pa¡ginas por dia. Eu fiz como faa§o minha prática de ioga. Eu escolhia a hora do dia em que queria uma batida de 'Clarissa'. ”Mas ela descobriu que precisava ler em pequenas doses, porque a s vezes mal conseguia suportar as passagens“ emocionalmente dolorosas ”.

“Nãoconseguia ler grandes faixas”, disse ela. “Bem quando vocêpensou que nada poderia ficar pior, piorou. E muitas vezes coincidia com as nota­cias horrendas de nossopaís. As datas do romance corresponderam quase exatamente com a crise COVID. ”

As discussaµes foram animadas e, para manter a conversa fora da reunia£o formal, Alex Creighton, Ph.D. em Harvard. estudante de inglês na Escola de Pa³s-Graduação em Artes e Ciências (GSAS), organizou um blog com o nome do grupo de leitura. La¡ eles postaram sobre uma variedade de tópicos, incluindo: quanto relaciona¡veis ​​eram as experiências de isolamento e de prisão de Clarissa nesta anãpoca de pandemia; como a forma epistolar se sentia saciada; e como ver Mary Trump entrevistada no MSNBC conectou-se diretamente ao livro.

Escreveu Martin Quinn, um Ph.D. candidato em inglês em GSAS: “profundamente mais atraente visualmente era o aºnico tí­tulo lega­vel na foto, perfeitamente posicionado sobre o ombro direito de Mary: uma vasta e ameaa§adora 'Clarissa' de dois volumes. Ela estava tentando nos dizer algo? Ou a cultura finalmente memorizou e ampliou seu caminho para a autoconsciência cra­tica e arquiva­stica? Ou seráque aqueles de nosafundados atéo pescoa§o em Richardson simplesmente estãodispostos a vaª-lo em todos os lugares? "

“Ter todos contribuindo foi muito significativo. Nãota­nhamos regras ra­gidas sobre nada e isso beneficiava o grupo ”, disse Creighton, que deu um zoom e postou em um blog de Watertown. “A conversa tinha vida própria. Ele funcionava sozinho e era um dos pensamentos e leituras mais inteligentes que já encontrei. ”

Lee, que ajudou Lynch a organizar o grupo, formado na década de 30, éespecializado em romantismo brita¢nico e literatura asia¡tico-americana e tem uma longa história de ensino de “Clarissa”. Mas isso não a impediu de achar "quase ilega­vel" desta vez.

Um mouse em um livro.
Samuel Diener, um aluno da Escola de Graduação em Artes e
Ciências, compartilhou  sua ca³pia de “Clarissa” com sua
camundonga Agnes. Foto de cortesia

“Comecei a ensinar a versão resumida em minha aula 'A Ascensão do Romance'. Por um tempo, atésonhei em dar um curso inteiro sobre o romance ”, disse ela. “Mas depois de 2016, meus sentimentos deram um salto de 180º. Passei a ver isso sob uma luz completamente diferente. Quase não consigo ler as cartas de Lovelace, que constituem grande parte do romance. Lendo depois de #MeToo, não tenho certeza se posso ensina¡-lo novamente. ”

Se o clima social e pola­tico atual azedou Lee na trama, o grupo global de vozes conversando virtualmente e por meio do blog a alegrou.

“Como cra­ticos, muitas vezes pensamos sozinhos nos livros e escrevemos sozinhos, então vivaª-los como um grupo foi um grande consolo para mim. Havia pessoas de três continentes, da Coranãia, Turquia, Irlanda, Esca³cia e também dos Estados Unidos ”, disse. “De certa forma, o formato do Zoom tornou este grupo de leitura melhor do que os anteriores em que estive. Os bate-papos simulta¢neos do Zoom também foram extraordina¡rios, indo a uma milha por minuto. Todos ocupavam o mesmo espaço e, de certa forma, parecia mais intenso e igual do que quando vocêestãofisicamente presente. ”