Humanidades

A erupção vulcânica de Ilopango que chocou a civilização maia, há 1590 anos
A equipe de pesquisa usou um modelo de dispersão de tefra 3-D para estimar que a pluma de erupção subiu para 45 km e que as cinzas de Ilopango foram dispersas por mais de 7.000 km, até a Groenlândia.
Por Conselho Nacional de Pesquisa Espanhol - 29/09/2020


Pixabay

Em 431 dC, 1590 anos atrás, a civilização maia foi destruída quando o vulcão Ilopango entrou em erupção, matando todos os seres vivos em um raio de 40 km ao redor do vulcão, de acordo com um novo estudo realizado por uma equipe internacional de cientistas e com a participação de Dario Pedrazzi, pesquisador em Geociências Barcelona – CSIC (GEO3BCN). O artigo foi publicado na revista PNAS .

Como estudos anteriores mostraram, houve uma grande erupção vulcânica na região, mas a data ainda era desconhecida. Esta nova pesquisa liderada por Victoria Smith, professora associada da Universidade de Oxford e chefe do grupo de Tefcrocronologia, estabeleceu a data precisa e a natureza dessa erupção.

Para fazer isso, os cientistas analisaram um núcleo de gelo recuperado da Groenlândia e também realizaram medições de radiocarbono em uma árvore carbonizada encontrada nos depósitos de cinzas de TBJ. Consequentemente, eles foram capazes de datar com precisão a erupção massiva em apenas alguns anos, em 431 EC.

A equipe de pesquisa usou um modelo de dispersão de tefra 3-D para estimar que a pluma de erupção subiu para 45 km e que as cinzas de Ilopango foram dispersas por mais de 7.000 km, até a Groenlândia.

Dario Pedrazzi amostrando em um afloramento próximo a Tazumal.
Crédito: Dario Pedrazzi

“Este trabalho segue estudos anteriores publicados em 2019 e nos quais descrevemos, graças a uma extensa análise dos depósitos de cinzas de El Salvador, os principais parâmetros físicos dessa violenta erupção que atingiu seu clímax com uma série de fluxos piroclásticos ligados a um colapso da caldeira ", disse Dario Pedrazzi, pesquisador do GEO3BCN e co-autor do estudo. “Grande parte dessa pesquisa foi possível graças a todos os dados adquiridos durante as três campanhas de campo realizadas em El Salvador, durante as quais realizamos um mapeamento detalhado dos depósitos de cinzas presentes em uma área de 200.000 km 2 ”.

Cerca de 55 km 3 de magma irrompeu de Ilopango. “Mais de 2 milhões de km 2 da América Central foram cobertos com pelo menos meio centímetro de cinzas e estaria escuro nesta região por pelo menos uma semana”, disse Victoria Smith.

Vista panorâmica da caldeira de Ilopango nos dias atuais. Crédito: Dario Pedrazzi

Smith diz: "A erupção de Ilopango foi mais de 50 vezes maior do que a do Monte Santa Helena", que ocorreu em 1980. "Os fluxos piroclásticos da erupção de Ilopango foram 10 vezes o volume daqueles do Vesúvio, que eclodiu em 79 dC , preservando a cidade romana de Pompéia em cinzas ", acrescentou ela.

A explosão ocorreu durante o Primeiro Período Clássico Maia, que se estendeu de 300 a 600 DC, enquanto a civilização crescia na América Central. Mas Smith diz: "A explosão teria matado todos os seres vivos em um raio de 40 km e não haveria habitantes por muitos anos ou décadas nas proximidades." A enorme erupção não teve, entretanto, um impacto marcante sobre os maias em outros lugares.

Acredita-se que Ilopango tenha sido o responsável pela década anormalmente fria no hemisfério norte por volta de 540 dC. Mas o trabalho mostra que essa data está em desacordo com as evidências arqueológicas (produção de cerâmica), o que na verdade sugere uma data próxima ao início do período clássico inicial.

O Ilopango Caldera está localizado a menos de 10 km da cidade de San Salvador, a capital de El Salvador, e faz parte do Arco Vulcânico de El Salvador, que inclui um total de 21 vulcões ativos, sendo um dos segmentos mais ativos do Centro Arco Vulcânico da América.

 

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