Humanidades

Oficina inspirou expressão criativa em blocos de celas
O workshop, que foi oferecido aos presidiários do MacDougall-Walker Correctional Institute em Suffield, Connecticut, o fez sentir que seu coração foi “tratado como um coração deveria ser”, disse Justin.
Por Susan Gonzalez - 29/09/2020


Ilustração de um recluso rodeado por várias máscaras e caixas de obras de autores negros.
Esta peça foi uma colaboração entre os presos do MacDougall-Walker Correctional Institute Shawn e Justin, o último dos quais participou de um workshop de escrita criativa da Yale Prison Education Initiative durante o verão. A ilustração é de Shawn; Justin contribuiu com o conceito. (Imagem cortesia de Zelda Roland com permissão do artista)

Quando um estudante chamado Justin escreveu peças para um workshop de escrita criativa oferecido pela Yale Prison Education Initiative (YPEI) neste verão, ele sentiu que estava compartilhando seu coração com o mundo.

O workshop, que foi oferecido aos presidiários do MacDougall-Walker Correctional Institute em Suffield, Connecticut, o fez sentir que seu coração foi “tratado como um coração deveria ser”, disse Justin.

“ Eu não poderia ter sonhado com um mundo mais atencioso para meus escritos”, acrescentou o estudante encarcerado de 32 anos, um dos 27 indivíduos na instituição correcional que participaram do workshop. (Os sobrenomes dos alunos presos são omitidos neste artigo.)

O workshop foi oferecido inteiramente por correio devido à suspensão da programação presencial na prisão pelo Departamento de Correções de Connecticut em resposta ao COVID-19. Foi um dos vários cursos, workshops ou seminários por correspondência da YPEI oferecidos na prisão durante a primavera e o verão após a suspensão; outros incluíram latim, física, uma oficina de arte, um grupo de leitura de estudos religiosos, um seminário sobre "Guerra e paz" de Tolstói e uma introdução a "Etnia, raça e migração". Como os alunos presos não têm acesso à internet, os cursos não podem ser ministrados online.

O YPEI afiliado a Dwight Hall  , fundado pela aluna de Yale Zelda Roland '08 BA, '16 Ph.D.,  começou a oferecer cursos presenciais em Yale na MacDougall-Walker e no Manson Youth Institution em Cheshire em 2018. Permitia estudantes encarcerados para ganhar créditos do Yale College por seus cursos por meio de uma parceria com a Yale Summer Session. YPEI também oferece cursos, workshops e palestras sem crédito durante todo o ano. 

A nova Oficina de Escrita Criativa remota em MacDougall-Walker, uma oferta sem crédito, foi concebida por Ananya Kumar-Banerjee '21 e co-liderada com Minh Vu '20, GSAS '26 (agora trabalhando para obter um Ph.D. em Estudos americanos e estudos sobre mulheres, gênero e sexualidade), e Gabrielle Colangelo '21. O curso familiarizou os alunos presos com uma variedade de estilos e gêneros literários por meio de pacotes de cursos semanais que incluíam leituras de poesia, narrativas longas, crítica cultural e muito mais. Os pacotes foram selecionados por romancistas, poetas, ensaístas e críticos proeminentes de todo o país, entre eles Alexander Chee, Briallen Hopper, Franny Choi, Hanif Abdurraqib, Chen Chen e Morgan Jerkins. Além disso, os escritores afiliados a Yale David Gorin e Mark Oppenheimer, ambos palestrantes em inglês,

Em seus pacotes, os curadores convidados compartilharam escritos que os influenciaram e, em alguns casos, seus próprios trabalhos. Cada um escreveu uma carta de incentivo aos alunos, junto com instruções por escrito. Após a conclusão das leituras, os alunos escreveram suas próprias peças usando os prompts.

“ A ideia era fornecer aos alunos uma oportunidade para se envolver com obras contemporâneas e também desenvolver sua própria escrita e suas próprias vozes”, disse Kumar-Banerjee, cujo trabalho com o programa foi financiado neste verão por meio do Dwight Hall Summer Fellowship.

A cada semana, Roland, que dirige o YPEI, pegava os escritos dos alunos, que chegavam por correio tradicional na Estação de Yale, e distribuía scans deles por e-mail para Kumar-Banerjee, Vu, Colangelo e o membro do corpo docente Gorin, que ofereceu orientação editorial para os alunos para ajudá-los a desenvolver e fortalecer sua escrita.

Kyle, 23, que fez quase todos os cursos YPEI oferecidos na McDougall-Walker nos últimos dois anos, disse que gostou especialmente do feedback que recebeu. “O que mais me interessou neste curso foi a oportunidade de compartilhar minha escrita com mentes criativas que podem me levar além das expectativas”, disse ele. “Quero me conectar com o mundo usando minha voz, e este curso me ajudou a encontrá-lo.”

Kyle, que gosta de escrever não-ficção e fantasia, acrescentou que a exposição que teve a diferentes estilos de escrita o ajudou a perceber que "não existe uma maneira 'certa' de escrever". 

Evan, 29, que também fez alguns cursos do YPEI, incluindo quatro cursos de Yale com créditos, disse que o workshop o ajudou a descobrir por que ele deseja escrever: para ajudá-lo a formar sua própria identidade.

    "Quanto mais eu escrevo, mais descubro a verdade sobre mim, sobre o mundo, sobre tudo isso ".

Evan

“ Pela primeira vez, pude perceber o valor de ser capaz de 'controlar' a narrativa. …," ele disse. “Quanto mais escrevo, mais descubro a verdade sobre mim, sobre o mundo, sobre tudo.” Embora tenha dito que uma vez “temia” ser editado, ele passou a apreciar a importância da edição no processo de escrita. “Ter a certeza de que seu trabalho é válido e de que você tem algo a contribuir fortalece esse impulso de criar”, explicou.

Para um aluno que atende pelo apelido de “Amor”, assim como para outros no workshop, desenvolver sua própria voz parecia uma questão de “necessidade”, não simplesmente um desejo. Love fez quatro cursos de crédito do YPEI e participou de muitos dos workshops e palestras hospedadas pelo YPEI na prisão nos últimos dois anos.

“ O que eu aprendi ao longo de minha educação no YPEI, infelizmente, é que vozes como a minha não existem ou importam na história registrada ou na literatura canônica”, disse ele. “Saber disso, ver isso e ser uma vítima disso me leva a usar todos os meios disponíveis para quebrar o silêncio. Desta forma, o curso de redação criativa do YPEI, de longe, me serve como a melhor - e única - maneira ... de falar a verdade ao poder. ”

Os coordenadores das oficinas disseram que não ficaram surpresos ao ver um alto nível de talento nos alunos encarcerados.

“ A escrita dos alunos, tanto no workshop quanto em seus cursos acadêmicos, sempre me surpreendeu”, disse Vu, membro fundador do Comitê Consultivo de Estudantes da YPEI que ajudou a organizar o curso “Etnia, Raça e Migração” da primavera passada em MacDougall-Walker, co -destinado pelos membros do corpo docente de Yale, Daniel HoSang, Roderick Ferguson, Lisa Lowe e Leah Mirakhor. O trabalho de Vu foi financiado neste verão pela YANA-Dwight Hall Summer Fellowship.

“ Para mim, participar do workshop como bolsista tem sido uma experiência de pares”, disse Kumar-Banerjee, que também é editor-chefe da Yale Literary Magazine. “É bom poder usar meu próprio grande amor e paixão pela escrita criativa e ser capaz de compartilhar isso com pessoas igualmente apaixonadas. Ao compartilhar informações com os alunos do workshop, espero que eles consigam reivindicar a agência. Acho que é um dos poderes da arte. ” 

Colangelo, que trabalhou como estudante assistente de pesquisa na Coleção de Literatura Americana de Yale na Biblioteca Beinecke, disse que um prazer particular para ela foi colaborar com os curadores Kuhl e Barton, que compartilharam materiais da Coleção de Literatura Americana da Biblioteca Beinecke, especialmente a James Coleção Weldon Johnson de Artes e Letras. Incluídos no pacote estavam vários rascunhos do infame poema "Harlem" de Langton Hughes, que pergunta "O que acontece com um sonho adiado?", Fotos de uma das primeiras manifestações em massa de negros americanos na história americana (New York City, 1917) , a Declaração de Independência e trechos do discurso de Frederick Douglass de 1852 "O que, para o escravo americano, é o seu quarto de julho?"

“ Acho que os bibliotecários estão sempre interessados ​​em perguntas sobre quem tem acesso aos materiais, e fornecer acesso fora da sala de leitura Beinecke foi realmente especial”, disse Colangelo. “Para mim, é interessante pensar sobre como as coisas que tradicionalmente consideraríamos fora do reino da escrita criativa podem inspirar a prática criativa.”

Roland disse que as oportunidades de aprendizagem vão além dos alunos da oficina; ela faz pacotes extras para os presidiários compartilharem, expandindo assim o acesso educacional.

“ Eu tenho e continuarei a argumentar que o maior benefício do YPEI não é encontrado nas salas de aula, mas nos blocos de celas”, disse Love. “YPEI capacitou um grupo de homens dedicados a educar e libertar seus pares da escravidão da ignorância. Dessa forma, as salas de aula apenas plantam a semente; ela cresce e floresce dentro da prisão, em pessoas que Zelda talvez nunca encontre. No entanto, todos eles a conhecem! ”

 

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