Humanidades

Uma peça clássica, uma tragédia moderna
'Antigone in Ferguson' homenageia a memória de Michael Brown
Por Manisha Aggarwal-Schifellite - 01/10/2020


De-Rance Blaylock, ex-professor de Michael Brown, lidera o coro “Antigone in Ferguson”. 
As capturas de tela são cortesia da Theatre of War Productions

Nos últimos quatro anos, a trupe voltada para a justiça social Theatre of War reuniu os mundos da Grécia antiga e do meio-oeste americano contemporâneo em "Antigone in Ferguson", criada após o adolescente negro Michael Brown ter sido baleado e morto em 2014 pela polícia branca oficial Darren Wilson.

Este ano, a pandemia COVID-19 trouxe o trabalho da equipe de produção online, criando performances virtuais do texto de 2.500 anos de Sófocles e homenageando a memória de Brown.

Datado de 442 ou 441 aC, “Antígona” conta a história da filha de Édipo e sua busca para enterrar honrosamente seu irmão Polinice, morto durante uma guerra civil, contra o decreto de seu tio Creonte, o novo rei de Tebas. A peça trata de temas de justiça divina e lei humana, família e lealdade cívica e dinâmica de poder de gênero. Na produção Theatre of War , que estreou em 2016, os atores realizam uma leitura encenada da obra ao lado de um coro de membros da comunidade; a leitura é seguida por uma discussão pública facilitada sobre racismo e violência policial.

Na sexta-feira, o Theatre of War montará sua segunda apresentação digital de “ Antigone in Ferguson ”, patrocinada pelos departamentos de Teatro, Dança e Mídia e Clássicos de Harvard, além de outras universidades, incluindo Duke e Georgetown. Uma conversa com um artista relacionado e uma sessão de perguntas e respostas com Bryan Doerries e Phil Woodmore, respectivamente o diretor artístico do show e o compositor / maestro, acontecerá na segunda-feira e está aberta a afiliados de Harvard e outras instituições patrocinadoras.

A produção desta semana apresenta uma leitura de uma hora de “Antigone” com atores como Tracie Thoms e Nyasha Hatendi, bem como a Advogada Pública de Nova York Jumaane Williams. A apresentação também inclui músicas do coro “Antigone in Ferguson”, liderado por De-Rance Blaylock, ex-professor de Michael Brown. Doerries e a assistente social De-Andrea Blaylock-Johnson irão facilitar um painel de discussão da comunidade sobre os temas da peça e sua conexão com o racismo e a violência policial, com um painel que inclui Shamell Bell, um palestrante de Harvard sobre performance somática e performance global contemporânea.

“Michael Brown não era o bandido que todos diziam que ele era ... ele era um garoto que acabara de se formar no colégio e estava pronto para cuidar dos negócios quando se tratasse de sua vida.”

- De-Rance Blaylock

Para muitos envolvidos em “Antigone in Ferguson”, a produção do Theatre of War foi pessoal: o vocalista Blaylock e o solista Duane Foster ensinaram Brown na Normandy High School, onde o show estreou.

“Seu assassinato teve um grande impacto em mim”, disse Blaylock, que agora canta profissionalmente em St. Louis. “Então, quando tive a oportunidade de fazer parte da 'Antigone in Ferguson', agarrei a chance, porque queria que as pessoas soubessem que Michael Brown era humano. Michael Brown não era o bandido que todos diziam que ele era. Ele era um ser humano, ele era um garoto que acabara de se formar no colégio e estava pronto para cuidar dos negócios quando se tratasse de sua vida.

“Ser capaz de representar a mitologia grega e compará-la com o que aconteceu com Mike é incrível. Ouvir as respostas de tantas pessoas ao redor do mundo e ainda [estar] ouvindo as respostas de pessoas que viram nossa apresentação anterior em agosto é incrível ”, disse ela. “Estou feliz que seu nome e sua vida não são, e não foram, em vão.”

Naomi A. Weiss , Professora Associada de Ciências Humanas da Gardner Cowles, e Debra Levine , professora de Teatro, Dança e Mídia, lideraram o patrocínio da produção por Harvard. Eles disseram que queriam apoiar um projeto que envolvesse o público com textos clássicos ao mesmo tempo em que oferecesse um caminho para a expressão artística e o envolvimento da comunidade em questões sociais urgentes.

Chad Coleman como Creon.
Chad Coleman desempenha o papel de tio Creon.

“A peça em si é tão fértil porque suas mensagens sobre justiça, gênero e morte são bastante ambíguas. É muito difícil de desembaraçar ”, disse Weiss, o professor associado de Humanidades da Gardner Cowles, observando que“ Antígona ”foi usada em muitos meios de comunicação no século 21 para explorar questões de poder e resistência. “Acho que é isso também que torna a produção de 'Antígona em Ferguson' potencialmente muito poderosa, porque dá origem a essas questões de interpretação, que podem então desafiar e complicar nossas visões e ações em relação à violência racializada e injustiça social.”

Weiss destacou a importância do coro, que é formado por educadores, policiais, líderes religiosos e ativistas de St. Louis e Nova York. Embora separados pela pandemia, o refrão continuou seu trabalho sobre o Zoom para as apresentações, incluindo o poderoso hino de Woodmore “I'm Covered”.

“Esse tipo de performance é muito poderoso, justamente por causa do refrão. Quando essas peças foram originalmente apresentadas em Atenas ... o coro cantava e dançava, e era composto por membros da comunidade. Então, no contexto antigo, há uma conexão muito forte entre o público e o refrão ”, disse Weiss. “É impressionante que 'Antigone in Ferguson' não apenas abraça a musicalidade e o potencial musical do refrão, mas também abraça seu papel como uma voz comum e como o público poderia ter um relacionamento profundo com ela. Isso então funciona para tornar as questões que a produção levanta muito mais poderosas. ”

Levine acrescentou que seu departamento acolheu a chance de compartilhar recursos para reunir um público para “Antigone” e ajudar a garantir que a vida de Brown seja lembrada.

“Colaborações teatrais que incluem membros da comunidade e atores profissionais, que trazem coros gospel e textos gregos clássicos e conversas de perguntas e respostas, são maneiras de imaginar a montagem de forma diferente, em vez de valorizar o trabalho apenas como um objeto estético perfeitamente realizado”, disse Levine. “Acho que abandonar esses valores estéticos e comerciais e ter objetivos diferentes para o que a performance online pode alcançar nos ajuda a entender o que é ou não bem-sucedido na performance digital. As melhores performances digitais nos ajudam a transcender nossos sentimentos de isolamento durante a pandemia. ”

“Antigone in Ferguson” foi elaborado para provocar conversas sérias e desagradáveis ​​sobre problemas sociais, mas para Blaylock também é um espaço de cura.

“Dedico cada apresentação a Mike, porque eu não teria essa plataforma se não fosse por sua vida ou morte”, disse ela. “Eu uso meus dons e digo às pessoas que, mesmo durante esta pandemia, ainda temos que manter um pouco de esperança restante.”

 

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