Humanidades

Traçando um caminho para a Silkroad
Novo diretor artístico discute missão e criação musical na era de COVID
Por Colleen Walsh - 02/10/2020


Foto de Ebru Yildiz

Uma cantora de ópera com formação clássica, violinista talentosa e tocadora de banjo, Rhiannon Giddens sabe muito sobre várias tradições musicais, e agora ela está trazendo esse conhecimento para o Silkroad . Recebedor da bolsa MacArthur e cofundador do Grammy Carolina Chocolate Drops, Giddens foi recentemente nomeado diretor artístico da Silkroad, a organização sem fins lucrativos com sede na universidade concebida pelo violoncelista e graduado em Harvard Yo-Yo Ma '76 em 2000 para promover a arte multicultural troca. Giddens falou sobre como sua própria formação musical ajudou a prepará-la para seu novo papel, sobre as colaborações do Silkroad em Harvard e sobre o caminho a seguir.

Perguntas & Respostas
Rhiannon Giddens


O que o atraiu para este papel?

GIDDENS: Aconteceu em um momento muito oportuno da minha vida. Eu tenho cavado, obviamente, na música americana por um tempo agora e meio que descobrindo coisas e tentando adicionar à conversa de uma forma positiva, particularmente com as contribuições afro-americanas para o filme. Mas, alguns anos atrás, conheci e comecei a formar uma parceria e amizade com [o multi-instrumentista indicado ao Grammy] Francesco Turrisi, e o que isso fez foi colocar em foco onde a música americana está em um contexto global, e a ideia do que aconteceu de antemão, antes de as pessoas começarem a vir para a América, e como todos aqueles padrões musicais aconteciam continuamente. Comecei a ter uma consciência mais ampla disso, de onde a música americana se encaixa em um contexto global. E entao, Eu estive sentado com isso e percebendo que é onde eu queria começar a concentrar minha energia. E então surgiu esta oportunidade, e parecia que era a coisa certa na hora certa. Se tivesse acontecido alguns anos antes, eu não teria certeza. Eu teria pensado que ainda não sabia o suficiente. Eu não teria sido equipado naquela época. Mas agora sinto que estou pelo menos mais consciente e posso aprender as coisas que preciso aprender.

Você pode falar um pouco mais sobre sua formação musical e se acha que sua experiência o ajudará nessa posição?

GIDDENSA maior parte da minha experiência é muito parecida com o posicionamento de uma ponte. Eu sou formado em ópera e canto clássico, e estudei muito música de arte ocidental. Tive um aprendizado na tradição popular com um violinista afro-americano mais velho. Minha família é multirracial, então estou vendo os dois lados aí. Cresci passando parte da minha vida no campo, parte da minha vida na cidade. Portanto, em muitos aspectos da minha vida, posso ver os dois lados da moeda. E eu acho que esse tipo de flexibilidade é muito bom para uma posição como essa, para entender que não existe uma maneira de fazer as coisas. Estou muito confortável para dizer o que sei e muito confortável para dizer o que não sei, porque sei que há muito o que aprender.

O Silkroad se envolve com música de todo o mundo, mas dada sua formação, você tentará trazer um foco ainda mais nítido para a tradição musical americana?

GIDDENS: O foco sempre foi a ideia de culturas encontrando e pegando essas culturas, especialmente no início aquelas culturas que marcaram a Rota da Seda, e explorando como somos mais parecidos do que diferentes. Em minha mente, a parte americana disso nunca foi realmente explorada completamente. Eu sinto que isso é parte do que estou trazendo para o papel, porque sou muito baseado na história. Estou muito interessado em todos os elementos culturais que constituem a América, e eles são globais. É uma questão de examinar o que aconteceu aqui em 1800; o que aconteceu aqui em 1900; e perguntando: “Como isso afeta nossa música? Como isso afeta quem somos no mundo? ” Todas as tradições refletidas na Rota da Seda apareceram na América.

Disseram-nos que a história americana é um tipo muito estreito de triunfo americano do tipo WASP, mas não é nada disso. Você olha para a América e vê essas colaborações culturais incrivelmente multifacetadas e multicamadas acontecendo em todo o lugar. E então você tem estruturas de supremacia branca capitalistas e suprimidas, dividindo e colocando em divisões artificiais onde culturalmente as coisas se reúnem. Então, eu acho que há muitas oportunidades para expandir, para conectar a missão ainda mais profundamente com o que está acontecendo aqui porque, como podemos ver, essas divisões não são superficiais e não irão embora tão cedo. Qualquer coisa que possamos fazer para promover a ideia de que essas divisões são falsas, que a raça é uma construção completamente artificial, é fundamental. A música é uma daquelas maneiras pelas quais as pessoas veem como naturalmente nos aproximamos.

Você acha que as artes, e a música mais especificamente, podem nos ajudar a caminhar em direção a uma sociedade mais inclusiva e tolerante?

GIDDENS: Acho que mostra o melhor de nós. Ninguém nasce que não precise de música de alguma forma - apesar do que as pessoas estão dizendo sobre quem é essencial e quem não é, e para quem devemos ajudar e dinheiro. As artes parecem estar completamente esquecidas, embora todos digam: “Oh, você está nos ajudando a superar essa pandemia. Por favor, coloque os shows. Fazem isto; faça isso." Todo mundo precisa, mas não parece que seja respeitado da mesma forma. Essa não é bem a resposta para sua pergunta, mas está tudo conectado porque as artes precisam ser respeitadas e porque os artistas são embaixadores culturais. Nós respondemos ao que está acontecendo na cultura em nossa arte; Acho que a melhor arte sim. E mostra o melhor da humanidade. Então, por que não celebramos isso ainda mais?

“Ninguém nasce que não precise de música de alguma forma.”


Essas divisões nos Estados Unidos não apenas surgiram; eles sempre estiveram aqui. Agora, eles são um pouco mais óbvios, um pouco mais na superfície. E a música é uma ferramenta poderosa, mas você tem que usá-la de uma forma que esteja enraizada na compreensão e no conhecimento, porque é contando essas histórias de nossas raízes musicais que eu acho que a plenitude do poder do que fazemos musicalmente , o que fazemos artisticamente como cultura, sai. É saber de onde vem o banjo, saber que é um instrumento de origem africana. Então você começa a entender o tipo de conversa cultural que vai e volta por centenas de anos e influenciou todas essas diferentes formas musicais. E diferentes culturas assumiram diferentes aspectos dele, e foi esse verdadeiro emblema da América por muito tempo e depois foi distorcido por certas razões. Quer dizer, se você segue a história da música, você realmente segue a história de quem somos. E então, acho que divulgar essa história é a chave.

Além disso, a música é irrepreensível de várias maneiras. É muito difícil ficar bravo com uma música. Alguma arte é criada para ser incendiária, racista ou o que seja. Mas no geral, a música e o que sai das pessoas tocando juntas é inocente. E acho que é uma ferramenta poderosa por esse motivo, porque é muito difícil ficar ofendido se você está maravilhado com essa música. Em vez disso, é uma forma de absorver a ideia de que somos mais semelhantes do que diferentes. E as formas como somos diferentes são formas de ser celebradas porque todas refletem a mesma coisa: a essência de quem somos, como humanos. Temos as mesmas preocupações; temos os mesmos desejos. É que a forma como falamos sobre eles e como os expressamos é diferente, como nos expressamos artisticamente é diferente. Mas porque eles são sobre as mesmas coisas,

Quais são seus planos para se conectar com a comunidade de Harvard?

GIDDENS: Sempre há ideias demais. As ideias e o que fazer nunca serão um problema. Acho que o importante é manter e desenvolver relacionamentos, e também examinar como eles estão retribuindo à comunidade, como as coisas estão sendo representadas e como as coisas que o Silkroad está criando estão sendo expandidas de forma ainda mais eficaz em parcerias importantes . Você sempre pode se empenhar por mais, e definitivamente tenho muitas ideias sobre como todas essas formas de arte funcionam juntas.

Depois, há as conexões históricas com algumas dessas músicas e como ela interage com a história americana, como ela interage com a história mundial. Acho que há muito espaço para projetos colaborativos e maneiras de disseminar a mensagem do Silkroad em várias plataformas, não apenas shows ou shows, embora essa seja uma peça importante. Existem também as conexões acadêmicas e tornando essas conexões ainda mais fortes e sendo realmente claro sobre como isso pode ser uma coisa mais amplamente conhecida. Estou muito orgulhoso porque é uma organização e conjunto tão bonitos e a quantidade de talento envolvida neste grupo é simplesmente fenomenal. Uma das razões pelas quais aceitei é que sempre achei que o [Silkroad] Ensemble não é conhecido o suficiente. Só acho que deveria haver mais consciência do que o Silkroad está fazendo. E,

Como é para você fazer música na era do COVID? 

GIDDENS: Para mim, pessoalmente, ainda sou capaz de fazer música à distância com as pessoas e lançar a música e fazer vídeos. Mas você sabe, é um tipo diferente de arte. Você se adapta ao que você tem. E, claro, ninguém quer fazer isso para sempre. Mas existem coisas que você pode encontrar que não teria encontrado antes. Estou falando com pessoas com quem nunca falei antes. Nunca fiz Zoom. Nunca me conectei dessa maneira. Então, você tira tudo de bom que você pode ter de se adaptar. Você tem que fazer um pivô e apenas dizer: “OK, é aqui que estamos. O que podemos tirar desse momento? E às vezes é bastante. ”

“[Os] modos como somos diferentes são formas de ser celebrados porque todos eles refletem a mesma coisa: a essência de quem somos, como humanos.”


Você ficou agradavelmente surpreso com alguma coisa enquanto trabalhava remotamente?

GIDDENS: Bem, apenas as possibilidades como quando Yo-Yo Ma estendeu a mão e perguntou se eu queria fazer algo para Juneteenth . Anteriormente, eu teria dito “Dia de junho de 2022 ou 2023?” porque normalmente estamos lotados. Mas então estávamos ambos em nossas casas, e de repente isso tornou possível uma colaboração que antes não era possível. Eu tinha acabado de escrever essa música; foi um esforço para responder ao que estava acontecendo durante o grosso dos protestos. E então, eu gravei parte disso, e ele acrescentou, e então você senta e assiste e pensa: “Isso é muito legal”. Agradeço muito aqueles momentos que não teriam acontecido nos tempos antigos, como os chamamos.

Qual será o envolvimento de Yo-Yo daqui para frente?

GIDDENS: Você não tem o Silkroad sem Yo-Yo Ma, porque ele é a gênese disso. Ele está na história; ele está no DNA. Ele vai continuar envolvido. Ele não vai estar lá o tempo todo, mas quando houver momentos isso faz sentido para ele, e faz sentido para o Silkroad, isso vai acontecer. Mas aconteça o que acontecer com o quanto Yo-Yo pode brincar com o Silkroad, parte da minha missão é fazer com que as pessoas saibam o que é o Silkroad, independentemente do envolvimento de Yo-Yo, em outras palavras, dar ao Silkroad uma identidade fora do Yo-Yo. E isso significa que ele pode se envolver com o conjunto de uma forma orgânica, e há essa conexão especial, é claro, por causa de seu envolvimento de longo prazo.

Em relação à sua música “Build a House” para comemorar o décimo terceiro mês de junho, você escreveu: “Esta música bateu há cerca de uma semana e eu tive que abrir a porta e deixá-la entrar. O que posso dizer sobre o que está acontecendo, o que aconteceu, e o que continua acontecendo, neste país, no mundo? Há muitas palavras e nenhuma ao mesmo tempo. Então deixei a música falar, como sempre. Que coisa para marcar este 155º aniversário de Junete com aquela linda alma Yo-Yo Ma. É uma honra tê-lo divulgado no mundo. ” Você está trabalhando em outra música que fala com este momento?

GIDDENS: Adoro colaborar e quando as pessoas estendem a mão e querem dizer algo e doar dinheiro para algo que é realmente importante, adoro fazer isso. Acabei de lançar um cover de “It's a Fire” do Portishead com Amanda Palmer em um estilo muito diferente do que costumo fazer. Todos os rendimentos dessa música apoiam o Free Black University Fund. Então, enquanto isso continuar, conforme as oportunidades vierem, eu farei isso. Em termos de composição, quando vem através de mim, e as emoções vêm e acontece, eu escrevo. A décima quinta peça, “Build a House,” foi a tempestade perfeita para escrevê-la e então ter a oportunidade de fazer o vídeo com Yo-Yo. Em breve vou lançar uma música que escrevi há cinco anos em resposta ao massacre de Charleston na [Igreja Episcopal Metodista Africana Emanuel, onde o nacionalista branco Dylann Roof atirou e matou nove afro-americanos durante o estudo da Bíblia]. Sempre será uma parte do que eu faço. Eu me sinto tão impotente aqui morando na Irlanda. Toda a minha família está nos Estados Unidos e eu simplesmente continuo lendo as manchetes todas as manhãs e pensando: “Meu Deus. O que eu posso fazer?" Então, eu apenas faço o que posso e coloco para fora.

Você antecipa esse tipo de colaboração acontecendo com o Silkroad?

GIDDENS: Sim, e isso me deixa animado com o futuro. Por mais estranho que pareça agora, você deve estar animado porque há muito o que ficar deprimido. Eu me sinto muito sortuda porque este é um lugar realmente lindo na minha vida e estou conhecendo pessoas do grupo, e eles são todos seres humanos maravilhosos além de serem criadores e artistas incríveis. E há muito amor e muito desejo de fazer a diferença. Então, é aqui que temos que viver, na esperança de fazer coisas que possam ajudar a tornar o mundo um lugar melhor. É onde estou morando agora.

A entrevista foi ligeiramente editada para maior clareza e extensão.

 

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