Humanidades

Um novo livro nos desafia a transformar a contemplação em ação neste tempo de crise
Em Critique & Praxis , o professor Bernard E. Harcourt descreve as etapas práticas para se tornar um cidadão engajado durante a era do COVID, protestos e eleições presidenciais.
Por Eve Glasberg - 07/10/2020


O tempo de crise em que vivemos obrigou o professor Bernard E. Harcourt a escrever seu novo livro, "Critique and Praxis". Crédito: Gabrielle Cézard.

A filosofia crítica sempre desafiou a divisão entre teoria e prática. Na melhor das hipóteses, o movimento visa transformar a contemplação em ação, buscando transformar a sociedade em busca da igualdade e da autonomia.

Em seu novo livro, Critique and Praxis , o professor Bernard E. Harcourt da Columbia Law School nos obriga a ir além de décadas de desvios filosóficos e a direcionar o pensamento crítico para a necessidade de ação. Harcourt fala sobre o livro e sua relevância nesta temporada de pandemia e protestos, bem como sobre como ele está mantendo seus alunos engajados enquanto eles aprendem remotamente.

P. Como você teve a ideia deste livro?

R. Os tempos de crise em que vivemos, para ser franco, foi o que me levou a escrever este livro. Senti com urgência que essas crises - mudança climática global, o aumento do autoritarismo neste país, a guerra sem fim contra o terrorismo - conclamam todos e cada um de nós a abordar a questão: Como podemos alcançar uma sociedade justa? Elaborei originalmente uma primeira versão mais curta e a publiquei online em um formato inovador de acesso aberto e revisão aberta. Mas o livro precisava de mais trabalho, e eu senti que precisava debater as crises atuais e encontrar maneiras de resolvê-las, especialmente após a eleição presidencial de 2016.

Quando escrevi o primeiro rascunho, estava convencido de que todos precisávamos dizer uns aos outros nossas respostas à pergunta: "O que deve ser feito?" Com o tempo, percebi que não poderia sair por aí dizendo aos outros "o que deve ser feito". Estamos muito cientes das relações de poder hoje e vivemos em uma época muito mais auto-reflexiva. E assim, como alguém que litigou casos de pena de morte e esteve envolvido em movimentos sociais por décadas, acabei transformando o inquérito e devolvendo-o a mim mesmo perguntando: "O que mais devo fazer?" O resultado é um livro muito mais longo, com 700 páginas, e mais autobiográfico do que eu esperava. Mas, em última análise, pressiona fortemente nossa responsabilidade compartilhada de ação. E isso, eu acho, é essencial.  

Uma capa de livro com letras brancas
em um fundo preto.

P. No livro, quais são algumas das etapas que você descreve para ir além da contemplação filosófica em direção a uma chamada prática para a ação?

R. É precisamente aquela volta para o eu, para colocar a questão não em termos do que os outros deveriam fazer, mas em termos do que cada um de nós individualmente deveria se perguntar a fazer. Esse passo, acredito, nos leva além da mera contemplação filosófica. Dessa forma, também evitamos dar lições aos outros ou dizer-lhes o que fazer, o que hoje é insuportável. Ao reformular a questão de uma forma muito mais reflexiva - inteiramente de acordo com esses tempos filosóficos - acredito que podemos transformar o pensamento crítico em ação.

P. Você vê a  Critique e a Praxis  como sendo ainda mais relevantes agora durante a pandemia e os protestos por justiça social / racial deste verão?

A. Absolutamente. Discuto longamente no livro o movimento #BlackLivesMatter - quão notável, inovador e energizante ele tem sido. Mas Critique and Praxis foi escrita antes da nova onda de protestos após os assassinatos de George Floyd, Breonna Taylor, Carlos Ingram-Lopez e tantas outras pessoas de cor. Foi escrito antes de vermos, mais uma vez, o número devastador e desproporcional de catástrofes (como a pandemia) sobre pessoas de cor. Portanto, as crises recentes em curso, a pandemia, o fracasso da responsabilidade na morte de Breonna Taylor - tudo isso acentua a necessidade, mais do que nunca, de revitalizar uma filosofia crítica de ação.  

P. O que você está ensinando neste semestre?

R. Ambos os meus cursos são sobre abolição, sobre os movimentos pela abolição da polícia, das prisões, da pena de morte e, além disso, a abolição das fronteiras e dos combustíveis fósseis. Um curso é uma série de seminários mais filosóficos de um ano chamada Abolição 13/13 , que iniciamos em 24 de setembro com notáveis ​​apresentações musicais, poesia e obras de arte de artistas que estão ou foram encarcerados, bem como contribuições de vários abolicionistas grupos de todo o Columbia. O outro curso estou ensinando com o brilhante Alexis Hoag , que ingressou na Columbia vindo do NAACP Legal Defense Fund: Abolition: A Social Justice Practicum , onde trabalhamos com litígios e estratégias abolicionistas.

P. Você acha que é difícil manter os alunos que aprendem remotamente engajados? 

A. Sim e não, realmente. Todos nós temos fadiga do Zoom, e isso não facilita as coisas. Mas, por outro lado, todos nós, incluindo nossos alunos, ansiamos por intercâmbio intelectual e comunidade - e nosso aprendizado remoto faz um ótimo trabalho em criá-los. Imperfeito. E, espero, não durará. Espero que possamos voltar à fisicalidade da sala de aula e deixar para trás essas tecnologias. Mas eles são muito bons em apuros.

P. Existe alguma inovação pedagógica para o ensino de Zoom que você produziu?

R. Não tenho certeza se iria tão longe a ponto de chamá-los de “inovações”, mas tento agitar um pouco as coisas e mantê-las em movimento rápido. Eu mantenho as conversas, ou trago diferentes palestrantes, porque acho que começamos a perder alunos quando a discussão se arrasta ou diminui, ou quando estamos perdendo muito tempo consertando a tecnologia, dizendo às pessoas para "reativar o som" etc. das mídias sociais, acho que todos nós nos acostumamos a um tempo de tela mais curto, mais pontual e ativo. Portanto, tento, tanto quanto possível, manter a atenção de todos sendo ágil. 

P. Qual foi o último grande livro que você leu?

A. Engraçado você perguntar porque os livros são, em certo sentido, o oposto exato de todo esse aprendizado remoto e tempo de tela - pelo menos para mim, que adoro livros físicos e não leitores eletrônicos. Eu diria que WEB Du Bois's Black Reconstruction in America, 1860-1880 . Eu reli o livro nas últimas semanas em preparação para o nosso próximo seminário de discussão sobre a Abolição e a Democracia , e devo dizer que a Reconstrução Negra é um trabalho extraordinário sobre a injustiça racial na América. Foi escrito em 1935, mas parece abordar o nosso presente. É um trabalho formidável. 

P. O que está em sua lista de leitura agora?

R. Acabei de receber o novo livro do meu amigo e colega Bill Worthen , Shakespeare, Technicity, Theatre , e pretendo lê-lo de capa a capa. Também acabei de encomendar e receber o novo livro do meu amigo WJT Mitchell, Mental Traveller: a Father, a Son, and a Journey Through Schizophrenia . Sei que será uma leitura difícil porque envolve a trágica morte de seu filho, mas sei que a leitura proporcionará um momento de cura.

P. Você está dando um jantar. Quais três acadêmicos ou acadêmicos, vivos ou mortos, você convidaria e por quê?

R. Bem, vou resistir à hipótese e apenas dizer que gostaria de ainda estar no último jantar que ofereci antes que a pandemia nos obrigasse à quarentena e ao isolamento social. Pelo que me lembro, foi um jantar no Le Monde com dois brilhantes ex-alunos de doutorado da Universidade de Chicago, que agora são professores, Diana Kim e Joseph Fischel , e estávamos conversando sobre o futuro da teoria crítica, teoria pós-colonial, e teoria queer. Eu faria qualquer coisa para estar de volta ao Le Monde naquela mesa de jantar, cercado naquele ambiente quente e barulhento por outros amigos e colegas em tempos normais!

 

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