Humanidades

Neandertais recém-nascidos tinham uma caixa torácica robusta e larga, assim como os adultos
A determinação genética implica que as diferenças entre as espécies humanas já estavam presentes no nascimento e teriam se tornado apenas um pouco mais marcadas com o crescimento dos indivíduos.
Por CENIEH - 08/10/2020


Desenvolvimento da caixa torácica do Neandertal, dos recém-nascidos aos três anos. Crédito: Sr. Marcos Galeano Prados / Dr. Daniel García-Martínez

Hoje, a revista Science Advances publicou um estudo mostrando que os recém-nascidos Neandertais possuíam uma caixa torácica larga semelhante à dos adultos, capaz de sustentar o exigente gasto de energia de um corpo grande e amplo. O estudo foi liderado por Daniel García Martínez, um paleoantropólogo do Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH). Essa descoberta implica que o tórax do Neandertal foi determinado geneticamente e não o resultado do desenvolvimento, um ponto de grande significado evolutivo, pois teria sido herdado de espécies anteriores como o Homo erectus.

A determinação genética implica que as diferenças entre as espécies humanas já estavam presentes no nascimento e teriam se tornado apenas um pouco mais marcadas com o crescimento dos indivíduos. Isso significa que o formato do tórax de um Neandertal recém-nascido era diferente da caixa torácica moderna do Homo sapiens. No entanto, as semelhanças na forma torácica e no desenvolvimento entre os neandertais e outras espécies como o Homo erectus sugerem a hipótese de que sua constituição robusta não era apenas o resultado de herança genética transmitida de pais para filhos, mas também poderia ter sido herdada em nível evolutivo.

Em comparação com os humanos modernos, o tórax adulto do Neandertal era mais curto, ligeiramente mais profundo e muito mais largo. Essas características anatômicas estão relacionadas ao corpo do Neandertal, com sua pelve larga, ossos robustos e musculatura forte. Também estaria ligado às demandas metabólicas desses caçadores-coletores, que necessitariam de quantidades consideráveis ​​de energia e oxigênio. No entanto, até o momento, não se sabia se essas diferenças já se estabeleceram no nascimento ou surgiram posteriormente, durante o desenvolvimento.

Reconstruções 3-D do tórax de Neandertal

Para analisar esta questão, Daniel García Martínez, junto com uma equipe internacional de especialistas, usou a reconstrução virtual e a morfometria tradicional e geométrica para reproduzir, pela primeira vez, a forma torácica de quatro indivíduos de Neandertal. Essas reconstruções, realizadas para os restos mortais de Neandertais de três países, mostram como eles evoluíram desde o nascimento até os três anos de idade: Mezmaiskaya 1 (Rússia), Le Moustier 2 (França), Dederiyeh 1 (Curdistão Sírio) e Roc de Marsal (França) .

“Nossos resultados indicam que a caixa torácica dos recém-nascidos de Neandertal, assim como para outras regiões anatômicas como a mandíbula, já apresentava diferenças em relação à nossa espécie; o que observamos nas caixas torácicas de recém-nascidos de Neandertal é que eram mais profundas e mais curtas do que nos humanos modernos, pois também pode ser visto em adultos ", diz García Martínez.

“No momento do nascimento, os neandertais já tinham cérebros e mandíbulas diferentes, então faz sentido que sua morfologia do tórax também deva ser determinada geneticamente e ser encontrada em recém-nascidos”, afirmam os professores Christoph Zollikofer e Marcia Ponce de León, co-autores do Universidade de Zurique.
 
Esta investigação exigiu um trabalho árduo para identificar e organizar os diferentes elementos do tórax em crianças e recém-nascidos de Neandertal, porque, como co-autor do artigo Asier Gómez-Olivencia, da Universidad del País Vasco, explica: “As costelas e vértebras normalmente apresentam alta fragmentado no registro fóssil, o que tradicionalmente torna o estudo deles muito difícil. "

Além disso, o estudo deixa claro que esse formato da caixa torácica pode não ser exclusivo dos neandertais, como também é visto em espécies anteriores. "Essa morfologia exemplifica a condição arcaica compartilhada com o Homo erectus e provavelmente está relacionada a grandes necessidades de energia, pois os bebês de Neandertal também têm uma grande abertura nasal", diz Markus Bastir, segundo autor e pesquisador do Museu Nacional de Ciências Naturais, em Madrid (MNCN-CSIC).

Este estudo estabelece uma referência para a forma do tórax do Neandertal no momento do nascimento e continua a trabalhar na evolução da caixa torácica que esta mesma equipa de investigação está envolvida há anos, em colaboração com diferentes instituições da Europa. "Embora tenhamos passado anos investigando o tórax do Neandertal e haja um consenso geral na comunidade científica sobre esse ponto, ainda há um longo caminho a percorrer no estudo de como o tórax humano evoluiu, já que muito pouco se sabe sobre este elemento crucial do corpo em espécies anteriores pertencentes ao gênero Homo ", conclui García Martínez.

 

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