Humanidades

Conspirações populares de COVID-19 ligadas à hesitação da vacina
Um estudo internacional descobriu que as pessoas que classificam as teorias da conspiração do coronavírus como mais confiáveis ​​têm muito menos probabilidade de dizer que serão vacinadas.
Por Fred Lewsey - 15/10/2020


Manifestantes em comício 'Reabrir' em Harrisburg, PA, nos Estados Unidos Crédito: Paul Weaver

Um novo estudo de crenças e atitudes em relação a COVID-19 em cinco países diferentes - Reino Unido, Estados Unidos, Irlanda, México e Espanha - identificou quanta força algumas teorias conspiratórias proeminentes têm nessas populações.

A pesquisa revela 'preditores-chave' para a suscetibilidade a notícias falsas de pandemia, e descobre que um pequeno aumento na confiabilidade percebida de conspirações equivale a uma queda maior na intenção de ser vacinado.

Cientistas da Universidade de Cambridge reuniram dados de amostras nacionais em cada país e pediram aos participantes que avaliassem a confiabilidade de várias declarações, incluindo seis mitos populares sobre COVID-19.

Enquanto a grande maioria das pessoas em todas as cinco nações considerou a desinformação não confiável, os pesquisadores descobriram que certas teorias da conspiração criaram raízes em porções significativas da população.

A conspiração considerada mais válida em todos os sentidos foi a alegação de que o COVID-19 foi projetado em um laboratório de Wuhan. Entre 22-23% dos entrevistados no Reino Unido e nos Estados Unidos classificaram esta afirmação como “confiável”. Na Irlanda, esse valor subiu para 26%, enquanto no México e na Espanha saltou para 33% e 37%, respectivamente.

Seguiu-se a ideia de que a pandemia é "parte de um complô para impor a vacinação global", com 22% da população mexicana classificando isso como confiável, junto com 18% na Irlanda, Espanha e Estados Unidos, e 13% na REINO UNIDO.

A notória conspiração 5G - de que algumas torres de telecomunicações estão piorando os sintomas do COVID-19 - domina segmentos menores, mas ainda significativos: 16% no México, 16% na Espanha, 12% na Irlanda e 8% no Reino Unido e nos EUA. O estudo foi publicado hoje na revista Royal Society Open Science .

“Certas alegações de desinformação são consistentemente vistas como confiáveis ​​por seções substanciais do público. Encontramos uma ligação clara entre acreditar em conspirações de coronavírus e hesitação em torno de qualquer vacina futura ”, disse o Dr. Sander van der Linden, coautor e diretor do Laboratório de Decisão Social de Cambridge.

“Além de sinalizar alegações falsas, governos e empresas de tecnologia devem explorar maneiras de aumentar a alfabetização em mídia digital na população. Caso contrário, desenvolver uma vacina eficaz pode não ser suficiente. ”

No início desta semana, o Social Decision-Making Lab lançou um projeto com o Gabinete do Reino Unido: Go Viral! , um pequeno jogo online que ajuda a 'inocular' os jogadores contra notícias falsas , levantando a tampa sobre técnicas comuns de desinformação.  

“Todos nós agora lidamos com um dilúvio de estatísticas e interpretações de números R. A promoção de habilidades numéricas para filtrar informações online pode ser vital para conter o 'infodêmico' e promover um bom comportamento de saúde pública. ”  


Para o novo estudo, a equipe - incluindo o Winton Center for Risk and Evidence Communication de Cambridge - analisou as correlações entre certas crenças e categorias demográficas e a confiabilidade percebida da desinformação.

A pontuação elevada em uma série de tarefas de numeramento fornecidas como parte do estudo, bem como a declaração de altos níveis de confiança nos cientistas, estão 'significativa e consistentemente' associados a baixos níveis de suscetibilidade a informações falsas em todas as nações. 

“As habilidades numéricas são o indicador mais significativo de resistência à desinformação que encontramos”, disse o Dr. Jon Roozenbeek, autor principal e pós-doutorado no Departamento de Psicologia de Cambridge.

“Todos nós agora lidamos com um dilúvio de estatísticas e interpretações de números R. A promoção de habilidades numéricas para filtrar informações online pode ser vital para conter o 'infodêmico' e promover um bom comportamento de saúde pública. ”  

Além disso, e apesar dos memes 'boomers', a equipe descobriu que ser mais velho está na verdade relacionado a uma menor suscetibilidade à desinformação do COVID-19 em todas as nações, exceto no México (onde o oposto é verdadeiro).

Identificar-se como mais de direita ou politicamente conservador está associado a uma maior probabilidade de acreditar nas conspirações e falsidades do COVID-19 na Irlanda, México e Espanha - mas menos no Reino Unido ou nos EUA.

A confiança de que os políticos podem enfrentar a crise com eficácia prevê uma maior probabilidade de entrar em conspirações no México, Espanha e Estados Unidos, mas não no Reino Unido e na Irlanda. A exposição a informações sobre o vírus nas redes sociais está ligada à suscetibilidade à desinformação na Irlanda, no Reino Unido e nos EUA.

Os pesquisadores perguntaram aos participantes sobre sua atitude em relação a uma futura vacina contra o coronavírus. Eles também foram solicitados a avaliar a confiabilidade das reivindicações conspiratórias do COVID-19 em uma escala de um a sete.

Em média, um aumento de um sétimo na confiabilidade percebida de alguém com relação à desinformação está associado a uma queda de quase um quarto - 23% - na probabilidade de concordar em ser vacinado.  

Da mesma forma, um aumento de um ponto na escala de confiabilidade da conspiração está relacionado, em média, a uma diminuição de 28% nas chances de alguém recomendar a vacinação para amigos e familiares vulneráveis.

Por outro lado, em média, um aumento de um sétimo na confiança nos cientistas está associado a um aumento de 73% na probabilidade de ser vacinado e a um aumento de 79% nas chances de recomendar a vacinação a outras pessoas.

Os pesquisadores controlaram muitos outros fatores - da idade à política - ao modelar os níveis de 'hesitação da vacina' e descobriram que os resultados eram consistentes em todos os países, exceto na Espanha

 

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