Humanidades

O que os doadores de elite querem
Os grandes doadores, tanto democratas quanto republicanos, não apenas têm mais influência política do que o eleitor médio, como também têm crenças mais radicais.
Por Theodore Kinni - 17/10/2020


A influência política descomunal dos doadores de elite, cujas opiniões tendem a ser mais extremistas do que a dos eleitores convencionais, explica em parte por que a polarização política está aumentando. | REUTERS / Joshua Roberts

Em novembro de 2012, os membros democratas recém-eleitos do Congresso dos Estados Unidos tiveram cerca de uma semana para saborear suas vitórias. Em seguida, o Comitê de Campanha do Congresso Democrata aconselhou-os a começar a usar o telefone por 3-4 horas por dia. Para quem eles deveriam estar ligando? Principalmente, doadores de elite - menos de 1% dos americanos que dão aos candidatos mais de US $ 200 em qualquer ciclo eleitoral.

Não é novidade que os políticos cortejam os doadores de elite ou que os doadores de elite tenham maior acesso político e influência do que o eleitor típico. Mas, como o economista político da Stanford Graduate School of Business Neil Malhotra aponta em um artigo publicado recentemente no Public Opinion Quarterly , "sabemos muito pouco sobre o que eles realmente querem do governo".

Essa é uma questão particularmente relevante durante o ciclo eleitoral atual, aparentemente interminável, no qual a batalha pelo controle dos ramos executivo e legislativo do governo federal é incomumente contenciosa e repleta de implicações para o futuro da nação.

Malhotra e seu co-autor David Broockman , um ex-professor da Stanford GSB que recentemente se mudou para a Universidade da Califórnia, Berkeley, baseou suas descobertas em uma pesquisa realizada com 1.152 doadores de elite, que coletivamente contribuíram com mais de US $ 17,2 milhões para campanhas eleitorais desde 2008. Que A pesquisa foi realizada para um estudo anterior com o objetivo de compreender a anatomia política dos empreendedores de tecnologia no Vale do Silício, que eles rotularam de "liberais".

As visões extremas da classe de doadores

A principal descoberta da pesquisa é que as opiniões políticas dos doadores de elite são mais radicais do que as opiniões dos eleitores partidários em geral. Eles também variam amplamente por partido.

“Se você olhar para os doadores republicanos”, explica Malhotra, “eles têm visões muito mais extremistas do que os republicanos comuns em questões econômicas, como tributação, redistribuição de riqueza e gastos em programas sociais. Por exemplo, um bom número de eleitores republicanos quer assistência médica universal, mas muito poucos doadores republicanos querem isso. Por outro lado, os doadores e eleitores republicanos têm opiniões muito semelhantes sobre questões sociais, como o aborto e o casamento gay. Eles não estão fora da linha nessa arena. ”

Malhotra e Broockman encontraram um padrão semelhante entre doadores e partidários democratas, mas em uma imagem espelhada. “Os doadores democratas são, no mínimo, um pouco mais liberais nas questões econômicas do que os partidários democratas”, diz Malhotra. “Mas suas visões sociais são muito mais liberais do que partidárias, especialmente quando você olha para questões como a pena de morte.”

Curiosamente, tanto os doadores democratas quanto os republicanos são mais pró-globalização quando se trata de questões como imigração e livre comércio do que o eleitor médio em seus respectivos partidos. “Os doadores republicanos não são pró-livre comércio ou pró-imigração per se, apenas mais pró-livre comércio e pró-imigração do que os eleitores republicanos. Direi, porém, que desde 2016, quando Trump se tornou o indicado, os doadores republicanos estão mais anti-livre comércio do que nunca ”, acrescenta Malhotra. “Os doadores democráticos são o grupo mais pró-globalização da amostra.”

Como os doadores polarizam

Essa pesquisa, combinada com a influência política descomunal de doadores de elite, pode explicar um motivo pelo qual a polarização política está aumentando. Também ajuda a explicar por que os políticos republicanos e democratas às vezes buscam legislação e políticas que vão contra os desejos e interesses dos eleitores que os elegeram.

Na verdade, Malhotra e Broockman descobriram, quando se trata de questões econômicas, a lacuna entre as visões dos doadores republicanos e dos eleitores republicanos é maior do que a lacuna entre os eleitores republicanos e democratas. Da mesma forma, a lacuna entre as visões dos doadores democratas e dos eleitores democratas em relação às questões sociais é maior do que a diferença entre as opiniões dos eleitores democratas e republicanos.

Existe esse populismo brando entre os eleitores em geral, que tende a ser mais economicamente liberal e socialmente moderado. Considerando que os doadores de elite são mais libertários.

Neil Malhotra

“Muitas vezes”, diz Malhotra, “o Partido Republicano impõe políticas economicamente conservadoras que, de acordo com as pesquisas, os eleitores republicanos não apóiam. E se você olhar para o Partido Democrata, seus políticos estão falando sobre políticas sociais e culturais que a maioria de sua base não apoia - os eleitores regulares naquele partido são muito mais socialmente moderados do que os doadores de elite ”.

Esse comportamento aparentemente contraditório se estende à política de globalização. “Você vê essa divisão em que os políticos estão pressionando por acordos de livre comércio ou liberalização da imigração, coisas para as quais há menos apoio entre os eleitores”, diz Malhotra.

“Então, se você juntar tudo”, ele acrescenta, “eu diria que existe esse populismo brando entre os eleitores em geral, que tende a ser mais economicamente liberal e socialmente moderado. Considerando que os doadores de elite são mais libertários em alguns aspectos - mais economicamente conservadores e mais socialmente liberais do que a base de seus partidos. ”

Doadores de elite e as eleições de 2020

A pesquisa de Broockman e Malhotra sugere que, seja qual for o resultado da eleição de 2020, o partido vencedor provavelmente tomará decisões políticas que, em muitos casos, vão contra os desejos de seus constituintes principais.

“Se os republicanos mantiverem o controle, você esperaria um aumento nas tentativas de promover políticas economicamente conservadoras que são muito impopulares entre o público, porque a classe doadora republicana os está pressionando”, explica Malhotra. “A conta fiscal de 2017 foi o exemplo perfeito. Quando os eleitores republicanos foram questionados se concordavam com partes específicas deste projeto, a maioria deles não concordou. Mas o projeto foi aprovado de qualquer maneira. Então, você pode imaginar peças de legislação muito semelhantes em torno dos cuidados de saúde e questões como essa. ”

“Também acho bastante revelador o fato de não haver um pacote massivo de empregos de infraestrutura aprovado no primeiro mandato de Trump, embora isso tenha sido uma grande parte da campanha. Isso porque não era popular entre os doadores de elite, a menos que eles se beneficiassem diretamente. ”

E se Biden ganhar a presidência e os democratas assumirem o controle do Congresso? “Podemos ver uma situação em que não há bloqueio dos doadores à legislação economicamente liberal”, disse Malhotra. “Portanto, coisas como o Medicare para todos e esforços legislativos maciços para lidar com a mudança climática teriam boas chances de aprovação. Podemos esperar ver indicados judiciais com registros muito, muito socialmente liberais, também, porque os doadores de elite têm muita influência sobre isso ”.

O impacto de pequenas doações

Para aqueles que estão desanimados com a influência política descomunal dos doadores de elite, não importa quais sejam suas opiniões políticas, Malhotra sugere uma tendência emergente a se observar: os pequenos doadores, que poderiam tornar os doadores de elite menos influentes, graças às tecnologias digitais.

“A grande coisa que surgiu no lado democrata é a ascensão do pequeno doador”, diz ele. “Você tem organizações que podem levantar grandes quantias de dinheiro em pequenas doações muito rapidamente. Por exemplo, depois da morte de Ruth Bader Ginsburg, todas essas pequenas doações entraram no partido por meio do Act Blue e de outros sites. Isso sugere que o Partido Democrata pode se tornar o partido de doadores menores sem rosto ”.

O poder dos pequenos doadores não está no tamanho da doação individual, porque US $ 20 por si só não vão comprar influência. No entanto, é uma forte expressão de motivação e paixão.

“Digamos que você ganhe algo em torno de US $ 30.000 por ano e esteja motivado a fazer uma doação de US $ 20 não dedutível de impostos”, diz Malhotra, “isso não é conversa fiada. Talvez as partes comecem a pensar em como podem alavancar essas pessoas que estão dispostas a desistir de $ 20 do seu suado dinheiro. Essa é uma visão muito diferente da doação daquela em que os candidatos estão ligando para obter dólares de doadores de elite, que, por sua vez, podem esperar um retorno de seu investimento em acesso ou política. ”

 

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