Humanidades

Por que nos tornamos tão exigentes com relação à amizade tarde na vida? Pergunte aos chimpanzés
Novo estudo mostra que animais não humanos se socializam seletivamente durante o envelhecimento
Por Juan Siliezar - 22/10/2020


Três machos cuidam juntos em uma corrente - Likizo (um homem mais jovem) cuida de Big Brown (um homem mais velho), que cuida de Lanjo (outro homem mais jovem). Foto de John Lower

Sem novos amigos e sem drama.

Quando os humanos envelhecem, eles tendem a favorecer pequenos círculos de amizades significativas e estabelecidas em vez de buscar novos, e se inclinar para relacionamentos positivos em vez de aqueles que trazem tensão ou conflito. Esses comportamentos eram considerados exclusivos dos humanos, mas descobriu-se que os chimpanzés, um de nossos parentes vivos mais próximos, também têm essas características. Entender por que pode ajudar os cientistas a ter uma ideia melhor de como deve ser o envelhecimento saudável e o que desencadeia essa mudança social.

O trabalho é descrito na edição de 23 de outubro da revista Science e é de autoria de uma equipe de psicólogos e primatologistas, incluindo pesquisadores atuais e antigos do Departamento de Biologia Evolutiva Humana de Harvard .

O estudo baseia-se em 78.000 horas de observações, feitas entre 1995 e 2016. Ele analisou as interações sociais de 21 chimpanzés machos entre 15 e 58 anos no Parque Nacional Kibale, em Uganda. Mostra o que se acredita ser a primeira evidência de animais não humanos selecionando deliberadamente com quem se relacionam durante o envelhecimento.

Os pesquisadores olharam apenas para chimpanzés machos porque eles mostram laços sociais mais fortes e têm interações sociais mais frequentes do que as fêmeas. Analisando um tesouro de dados, os pesquisadores viram que os chimpanzés exibiam muito do mesmo comportamento que os humanos idosos exibem.

Os chimpanzés mais velhos que estudaram, por exemplo, tinham em média mais amizades mútuas, enquanto os chimpanzés mais jovens tinham relacionamentos mais unilaterais. Amizades mútuas são caracterizadas por comportamentos como catação recíproca, enquanto em amizades assimétricas nem sempre o catação é correspondido.

Os machos mais velhos também eram mais propensos a passar mais tempo sozinhos e mostraram preferência por interagir com - e cuidar de - chimpanzés que consideravam parceiros sociais mais importantes, como outros chimpanzés idosos ou seus amigos em comum. E como humanos mais velhos em busca de paz e sossego, os chimpanzés mostraram uma mudança de interações negativas para mais positivas à medida que atingiam seus anos de crepúsculo. A preferência é conhecida como viés de positividade.

“O que é realmente legal é que descobrimos que os chimpanzés estão mostrando esses padrões que refletem os dos humanos”, disse Alexandra Rosati '05, professora assistente de psicologia e antropologia na Universidade de Michigan e uma das principais autoras do artigo.

Pesquisas futuras podem ajudar a determinar se esses comportamentos constituem o curso normal ou bem-sucedido que o envelhecimento deve seguir, acrescentou ela. Ele pode servir como modelo ou linha de base.

“Há realmente uma necessidade premente de compreender a biologia do envelhecimento”, disse Rosati. “Mais humanos estão vivendo mais do que no passado, o que pode mudar a dinâmica do envelhecimento.”

Rosati é ex-professora assistente e bolsista visitante do departamento HEB, de onde o estudo se originou. Outros autores ligados a Harvard no papel incluem Zarin Machanda, AM '04, Ph.D. '09, que agora é professor assistente na Tufts University; Melissa Emery Thompson, AM '00, Ph.D. '05, que agora é professor associado da New Mexico University; Lindsey Hagberg '17, que agora é estudante de medicina na Washington University; e Richard W. Wrangham , Ruth B. Moore Professor de Antropologia Biológica e fundador e codiretor do Projeto Chimpanzé Kibale .

Machanda e Thompson trabalharam no laboratório de Wrangham como alunos de pós-graduação e atualmente atuam como co-diretores do projeto Kibale, que tem outros autores no papel, incluindo Martin N. Muller, um ex-pós-doutorado na HEB. O projeto começou como uma tese de graduação de Hagberg.

O estudo testou as origens dos humanos priorizando relacionamentos íntimos positivos durante o envelhecimento e se isso é realmente desencadeado por uma teoria conhecida como seletividade socioemocional. A noção sugere que o processo central que impulsiona a seletividade social durante o envelhecimento é a consciência de que o tempo está se esgotando e o desejo de fazer o melhor com o que resta.

As descobertas do estudo sugerem que há mais coisas para entender.

“Embora os chimpanzés sejam muito inteligentes, eles não entendem que vão morrer”, disse Wrangham. “É muito mais provável que algo mais esteja acontecendo nos chimpanzés para explicar por que seus relacionamentos se tornam mais positivos à medida que envelhecem, e então a questão é: o que se aplica aos chimpanzés é igual ao que se aplica aos humanos?”

Algumas das observações que levaram os pesquisadores às suas conclusões incluíram olhar para a proximidade e hábitos de higiene. Os chimpanzés mais velhos preferiam sentar-se perto daqueles que preferiam sentar-se perto deles. Estas são categorizadas como amizades mútuas, enquanto amizades unilaterais são quando um chimpanzé prefere sentar perto de outro, mas esse outro não compartilha desse hábito.

Os chimpanzés de quinze anos tinham em média 2,1 amizades unilaterais e 0,9 amigos em comum, enquanto os chimpanzés de 40 anos quase não se importavam com amizades unilaterais (sua média era 0,6), mas tinham muitos amigos comuns , uma média de três. Observando os hábitos de higiene, os pesquisadores viram os chimpanzés mais velhos devotando mais energia ao relacionamento com amigos em comum.

“Vemos indivíduos tendo essas amizades desequilibradas e, à medida que envelhecem, começam realmente a passar tempo com indivíduos que retribuem”, disse Machanda, que foi o outro autor principal do jornal. “Quando você tem esse tipo de amizade mútua, você na verdade prepara mais aquele indivíduo, então esses chimpanzés mais velhos têm essas amizades mútuas e na verdade estão cuidando bastante desses indivíduos. Eles realmente investem nesses relacionamentos. ”

Os cientistas não ficaram totalmente surpresos com suas descobertas. Parte disso é porque chimpanzés e humanos já são muito parecidos em termos de organização social e escolhas sociais. Afinal, os chimpanzés, junto com os bonobos, compartilham 99% de seu DNA com os humanos.

“Isso levanta a possibilidade de estarmos vendo sistemas comportamentais que foram compartilhados evolutivamente de volta ao nosso ancestral comum, cerca de sete ou oito milhões de anos atrás”, disse Wrangham.

Este trabalho foi parcialmente financiado pelo National Institutes of Health, a National Science Foundation, a Sloan Foundation e a Leakey Foundation.

 

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