Humanidades

Pessoas mortas não votam: estudo aponta para uma fraude extremamente rara
Em um trabalho publicado nesta semana, uma equipe de cientistas políticos de Stanford analisa cerca de 4,5 milhões de registros eleitorais do estado de Washington em busca de evidências de fraude eleitoral envolvendo pessoas falecidas.
Por Krysten Crawford - 30/10/2020


Domínio público

Com o aumento das preocupações com uma eleição presidencial potencialmente contestada na próxima semana, um novo estudo feito por pesquisadores de Stanford sugere que as preocupações com um tipo de fraude no dia da eleição são exageradas: cédulas lançadas em nome de pessoas mortas.
 
Em um trabalho publicado nesta semana, uma equipe de cientistas políticos de Stanford analisa cerca de 4,5 milhões de registros eleitorais do estado de Washington em busca de evidências de fraude eleitoral envolvendo pessoas falecidas. Eles encontram 14 casos em que uma cédula pode ter sido roubada e enviada em nome de alguém que morreu, e mesmo esses casos podem não ter sido relacionados a fraude.
 
“Estamos falando de 0,0003% de todos os eleitores em um período de 8 anos”, disse Andrew Hall , pesquisador sênior do Instituto de Pesquisa de Política Econômica de Stanford (SIEPR) que conduziu o estudo.
 
Segundo Hall, que é professor de ciência política na faculdade de Humanidades e Ciências, a pesquisa marca um dos poucos estudos sobre fraude de eleitores falecidos. Ele diz que as descobertas, embora específicas de Washington, lançam dúvidas sobre as alegações de que os votos enviados em nome dos mortos são um problema generalizado. O insight também vem como a pandemia COVID-19 levou os estados a intensificar os programas de votação pelo correio para dar às pessoas a oportunidade de votar na segurança de suas casas, se assim o desejarem.
 
O presidente Trump, por exemplo, questionou a legitimidade das cédulas pelo correio - chegando a dizer que o potencial de fraude pode ser “catastrófico”. E em agosto, Donald Trump Jr., filho do presidente, promoveu falsas alegações de que 8 por cento de todos os votos nas primárias de Michigan deste ano foram dados usando cédulas de correio de pessoas mortas.
 
Hall diz que as descobertas, embora específicas para um estado, têm implicações potencialmente mais amplas.
 
“À medida que os estados expandem o voto pelo correio durante a pandemia, muitas pessoas levantam a preocupação de que as cédulas sejam enviadas para os mortos, roubadas e contadas nas eleições”, diz ele. “Descobrimos que esse tipo de fraude provavelmente é extremamente raro em estados que tomam precauções básicas.”
 
Hall conduziu o estudo junto com sete cientistas políticos atuais e antigos de Stanford: estudantes de doutorado Jennifer Wu, Chenoa Yorgason e Hanna Folsz; Candidatos a PhD Cassandra Handan-Nader e Tobias Nowacki; e, Andrew Myers, um pesquisador pré-doutorado do SIEPR. Daniel Thompson, PhD em Stanford que agora é professor assistente na UCLA, também foi vital para a pesquisa.
 
Um retrato detalhado dos eleitores
 
A fraude eleitoral, é claro, há muito é uma fonte de controvérsia nas eleições americanas. Suborno, cédulas duplicadas, registros falsos e outros métodos foram mencionados ao longo do tempo como ameaças potenciais à legitimidade de governos eleitos democraticamente. A pesquisa, no entanto, revelou muito poucas evidências de que esses problemas são comuns nas eleições americanas modernas, em parte porque os estados tomaram medidas eficazes para impedi-los.
 
Embora a fraude eleitoral possa ser difícil de provar, os casos de personificação de uma pessoa morta são mais fáceis de detectar, diz Hall.
 
“Quem vota e quem morre são questões de registro público”, diz ele. “Isso torna esta afirmação específica diretamente testável.” Na verdade, como muitos estados, o próprio estado de Washington verifica os registros públicos de óbitos e remove os eleitores falecidos das listas, tomando cuidado especial para evitar que os votos dos mortos sejam contados. Embora o estado de Washington já tenha os dados para concluir que essa forma de fraude é rara, Hall destaca que “é importante que pesquisadores acadêmicos independentes avaliem as alegações das autoridades estaduais sobre a segurança de nossas eleições”.
 
A pesquisa acadêmica sobre o assunto tem sido escassa, mas pelo menos um estudo aprofundado, das eleições gerais de 2006 na Geórgia, encontrou "essencialmente zero" casos disso.
 
O estado de Washington acaba sendo um laboratório ideal para investigar fraudes de eleitores falecidos. Desde 2011, todos os seus condados usam o voto universal por correio, um programa em que cada eleitor registrado recebe uma cédula pelo correio. Isso é diferente do voto ausente, no qual os eleitores podem optar por votar pelo correio.
 
Washington também se destaca pela qualidade de seus dados sobre eleitores, que incluem nomes e datas de nascimento e históricos eleitorais por um longo período. O estado também torna públicos seus registros oficiais de óbito. O resultado, escrevem os autores do estudo, é um instantâneo “quase perfeito” dos eleitores estaduais ao longo do tempo.
 
No final, Hall e sua equipe coletaram informações sobre cada eleitor distinto de 2011 a 2018. Os pesquisadores então vincularam os registros eleitorais aos registros de óbitos com base no nome completo, sexo e município de residência, coletando datas de nascimento em obituários online para abordar possíveis falsos positivos nos quais várias pessoas compartilham o mesmo nome no mesmo condado. 
 
Eles descobriram que, dos 4,5 milhões de eleitores estudados, cédulas suspeitas foram lançadas para 14 que haviam morrido muito antes do dia das eleições e cujas informações nas listas de eleitores e registros de óbitos eram uma correspondência exata. Quando os pesquisadores relaxaram os requisitos de correspondência dos nomes do meio, eles descobriram que havia apenas 43 casos adicionais que eram questionáveis, embora esses casos sejam mais prováveis ​​de serem falsos positivos.
 
“Não podemos nem dizer com certeza que essas 14 ocorrências são fraudes”, diz Halls. O problema pode ser erros de escrita ou duas pessoas que têm exatamente o mesmo nome e data de nascimento. “O que podemos dizer com certeza é que, pelo menos em Washington, essa forma de fraude é extraordinariamente rara.”
 
Hall adverte que as descobertas são específicas de Washington e não dizem nada sobre outros tipos de fraude eleitoral em potencial. “E não estamos dizendo nada sobre se o voto por correspondência é 'bom' ou 'ruim' - apenas que essa afirmação em particular parece falsa”, diz ele.
 
Para mentes criminosas, desafios assustadores
 
Hall também afirma que os resultados não podem ser generalizados imediatamente para outros estados. Uma razão é que Washington faz de tudo para evitar que as pessoas enviem cédulas falsas, inclusive por meio do uso de códigos de barras exclusivos para validar a elegibilidade e medidas rigorosas para confirmar que um residente recentemente falecido é removido de sua lista de eleitores, e os desenvolveu medidas ao longo de muitos anos de prática. No entanto, os cuidados básicos que todos os estados tomam provavelmente tornam essa forma de fraude improvável em qualquer circunstância.
 
“Dada a dificuldade de realizar essa fraude em grande escala e o tamanho das penalidades, não é de se surpreender que muito poucas pessoas a tentem”, diz Hall. “Embora nossos resultados não possam ser generalizados imediatamente, esse tipo de fraude provavelmente será extremamente raro em estados que tomam precauções semelhantes.”

 

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