Humanidades

Construindo uma sociedade mais justa
Painel de Harvard / MIT examina o papel do arquiteto ativista
Por Clea Simon - 31/10/2020


Lorenzo Cafaro / Pixabay

Qual é a arquitetura da democracia? Como os edifícios - e seus designers - ajudam a moldar quem somos e quem queremos ser? Esta questão existencial forneceu forragem para "A Arquitetura da Democracia", 90 minutos de conversa on-line inebriante na quarta-feira à noite, enquanto acadêmicos e arquitetos afiliados ao MIT e à Escola de Graduação de Design de Harvard (GSD) se reuniam virtualmente para examinar seus papéis na democracia representativa liberal dias antes a eleição presidencial dos EUA.

Moderada por Mark Lee , presidente do departamento de arquitetura e professor de prática de arquitetura, e Nicholas de Monchaux , chefe do departamento de arquitetura do MIT, a conversa envolveu a professora assistente de arquitetura do GSD, Michelle Chang , o designer e conferencista Iman Fayyad , e o assistente Professor Yasmin Vobis . O MIT foi representado pela historiadora de arquitetura Azra Aksamija , diretora fundadora do MIT Future Heritage Lab e professora associada do programa do MIT em arte, cultura e tecnologia; Huma Gupta , um Ph.D. candidato no Programa Aga Khan para Arquitetura Islâmica; e Rafi Segal, arquiteto e professor associado de arquitetura e urbanismo.

Em suas observações iniciais, Lee referiu-se à “divisão típica entre a produção de arquitetura e o consumo de arquitetura”. Essa divisão, apontou ele, “levanta a questão de um caminho para a democracia e os meios de sustentá-la”.

A conversa que se seguiu foi muito ampla, explorando o tópico de três ângulos principais: o papel da arquitetura no domínio público, a função dos departamentos de arquitetura e das universidades e as responsabilidades individuais dos arquitetos e dos professores.

O primeiro tópico dominou a discussão. “A democracia é uma prática espacial”, disse Vobis, apontando como a arquitetura pode potencialmente enquadrar o espaço físico. Vencedora do Prêmio Founders / Arnold W. Brunner / Katherine Edwards Gordon Rome de Arquitetura em 2016, ela usou o exemplo do Bryant Park, em Nova York, que se tornou palco de protestos do Black Lives Matters após a morte de George Floyd. Como esse espaço é de propriedade privada, mas usado pelo público, ela disse que levanta questões como: “Quem é o dono do espaço, para quem é e quando? Quem é bem-vindo a participar? ”

“De certa forma, o conceito político de democracia é difícil de traduzir em três dimensões”, disse Fayyad. “A arquitetura não é um ator passivo.” O design dos edifícios e os espaços ao redor deles podem facilitar o pensamento e a ação democráticos, disse ela. “Muitos de nossos prédios governamentais têm praças públicas, proporcionando um espaço para as pessoas enfrentarem seus líderes e expressarem suas queixas”.

Porém, nem todos os espaços abertos encorajam a democracia. “O espaço sempre deve ser lido no contexto”, observou Segal “Em certas sociedades, não encontramos uma escala intermediária. Encontramos espaços de reunião em escala doméstica para a família, e depois quadrados muito grandes e massivos. ”

Alguns lugares grandes, como as praças ou praças usadas para manifestações militares, inibem a formação de grupos civis. “A identidade de um bairro ajuda a comunidade a ter uma presença política na cidade, o que permite que ela atue”, afirmou. “Existe uma correlação entre os espaços que criamos na cidade e os tipos de organização que acontecem nesses locais.

“A formação da esfera pública, o espaço de participação democrática, é a nossa contribuição para a sociedade”, disse ele.

Os painelistas apontaram que os próprios edifícios podem se tornar atores no desenvolvimento ou inibição da democracia. Chang, que lecionava na Rice University, lembrou-se de uma campanha que testemunhou em Houston contra um arranha-céu específico em 2015. Em vez de abordar a questão implícita implícita - que um prédio de apartamentos alto pode trazer uma população mais diversa para o subúrbio rico - a campanha se concentrou em demonizar o próprio edifício, com indícios que antropomorfizaram o arranha-céus como um inimigo ameaçador.

“A identidade de um bairro ajuda a comunidade a ter uma presença política na cidade, que a permite atuar. … A formação da esfera pública, o espaço de participação democrática, é a nossa contribuição para a sociedade. ”

- Rafi Segal

Observando que as placas a lembravam da propaganda da Viena dos anos 1920, Chang disse que, embora as tentativas legais de bloquear o prédio tenham falhado, ele nunca foi construído, em grande parte por causa da oposição da comunidade. Pedindo ao público para considerar o que é construído - e o que é encerrado - em uma sociedade democrática, ela fez a seguinte pergunta: “Como pode a miríade de públicos que estão investidos em nosso ambiente construído começar a interagir com os sistemas democráticos existentes?”

Aksamija, que nasceu em Sarajevo, deu continuidade a esse tema discutindo a “arquitetura de desafio”, edifícios intencionalmente construídos como protestos, simplesmente para ocupar espaço, ou deixados em desafio a aquisições ou projetos governamentais planejados. Essas “formas construídas”, disse ela, “funcionam como ações não violentas”.

“A arquitetura baseada em sua simples presença e fisicalidade oferece ferramentas para os oprimidos em conflitos que já podem ter sido perdidos”, disse ela.

A arquitetura também “dá forma, visibilidade e identidade para grupos minoritários”, disse ela. Isso pode colocar os edifícios no centro de conflitos sobre diversidade. Ela apontou tanto para o aumento de comunidades fechadas quanto para o aumento de protestos contra mesquitas neste país desde 2005. No caso das mesquitas, ela explicou, as licenças são freqüentemente baseadas em preocupações com barulho ou estacionamento, ao invés de islamofobia. “Como eles podem exercer seus direitos democráticos ao culto religioso se essas ferramentas legais são utilizadas para evitá-los?”

A autorreflexão estimulou os palestrantes a examinar o papel da Universidade e a si próprios como professores. “Esta é uma questão do que ensinamos, mas também de como ensinamos”, disse Segal. “Ensinamos os alunos a serem ativistas? Espero que ensinemos os alunos a se envolver. ”

Citando “o incrível poder do tempo livre para pensar”, Chang observou que uma maneira que os professores podem retribuir aos alunos é não sobrecarregá-los.

Em seus departamentos, os painelistas disseram que os esforços para a diversidade e inclusão devem continuar. Aksamija pediu que os departamentos não apenas repensassem suas práticas de contratação, mas também convidassem convidados e críticos que pudessem representar diferentes pontos de vista. “Eu fui além da minha própria zona de conforto e comecei a ler coisas com as quais não estava familiarizada”, observou ela.

De Monchaux trouxe a conversa de volta para “os espaços que nós mesmos criamos”, dando início a uma discussão sobre o papel do indivíduo. Gupta, que trabalhou em projetos no Afeganistão e na Síria, citou o perigoso trabalho que os arquitetos ativistas fazem ao aumentar a conscientização. “Enquanto alguns de nós estão desaprendendo nossas próprias histórias, outros colocaram seus corpos em risco”, como ao falar sobre atrocidades na Síria enquanto trabalhava lá, disse ela.

Gupta disse que os indivíduos devem usar sua profissão para o bem público. Naquela mesma manhã, ela disse, ela compareceu a um Conselho Municipal de Cambridge com a intenção de fazer lobby por uma moratória de despejo. “Espero que, mesmo que alguns de nós estejam ocupados demais com o trabalho, oprimidos pela pandemia, ou inseguros sobre o que significa ser um ativista, passemos uma parte de nossas vidas sendo cidadãos que remodelam a arquitetura e os mitos fundamentais de nossa democracia ”, disse ela.

 

.
.

Leia mais a seguir