Humanidades

A comida tem gênero?
Um historiador da culinária e um chef exploram as conexões sociais e culturais
Por Colleen Walsh - 19/11/2020


Jesús Terrés / Unsplash

Ao longo do tempo e em muitas culturas, a comida, seja no domínio doméstico ou profissional, tem sido associada ao gênero e a uma série de realidades sociais e políticas. A historiadora culinária Barbara Haber e a famosa chef Lydia Shire exploraram algumas dessas conexões durante uma palestra recente intitulada “O alimento tem um gênero?”, Patrocinada pelo Museu Peabody de Arqueologia e Etnologia de Harvard e moderada pela jornalista culinária Louisa Kasdon.

Páginas cheias de receitas oferecem uma janela para a mudança social e cultural para Haber, que curou uma coleção robusta de livros de receitas na Biblioteca Schlesinger do Radcliffe Institute . Ela disse que esses textos revelam "normas sociais em qualquer momento e lugar". Essas normas colocaram as mulheres americanas em suas cozinhas domésticas ao longo do século 19 e grande parte do século 20. Um livro de receitas de 1901 se refere ao homem da casa que "sai alegremente para trabalhar por aqueles que ama", com um almoço perfeitamente embalado, disse ela, e adverte as mulheres contra "desprezar descuidadamente seu ente querido", ignorando sua refeição para viagem . “Estava deixando claro”, disse Haber, que as mulheres deveriam estar salvando suas famílias de trás de suas pias e fogões.

Ainda assim, algumas mulheres protestaram contra esses estereótipos. Em seu livro de receitas de 1878, “My Summer in the Kitchen”, Hetty Morrison descreve as “qualidades diabolicamente expansivas do arroz” e critica “escritores de livros de receitas que criaram falsas expectativas”, disse Haber. Mas Morrison foi em grande parte a exceção. Até mesmo os escritores Erma Bombeck e Peg Bracken, humoristas do século 20 conhecidos por suas abordagens irônicas da vida doméstica, "meio que aceitaram as cartas que eram jogadas", disse Haber, "e não foi até que Betty Friedan apareceu com o 'Feminino Mystique 'em 1963, quando o apito finalmente foi soado ”.

Embora muitos livros de receitas desse período tenham sido escritos por mulheres, os homens também os escreviam. Frequentemente, porém, os autores do sexo masculino procuravam menosprezar as mulheres, “provando que seu interesse pela comida era mais elevado, uma arte superior, enquanto as mulheres eram meros canalhas”, disse Haber. Ela acrescentou que embora “os estereótipos possam ter acabado quando se trata de livros de receitas”, a igualdade de gênero na sociedade em geral ainda está longe de ser uma realidade diária.

Zoom dos alto-falantes.
“Acho que, no que diz respeito aos jovens chefs que estão subindo, serão iguais, iguais,
homens e mulheres”, disse Lydia Shire (no sentido horário a partir da esquerda) durante
uma palestra moderada por Louisa Kasdon, com a historiadora
culinária Barbara Haber. Jon Chase / Fotógrafo da equipe de Harvard

Curiosamente, foi um homem que inspirou o caso de amor de toda a vida do chef e restaurador de Boston Shire com comida. Quando não estava trabalhando como artista, o pai de Shire, um irlandês tranquilo com uma "elegância" discreta, recrutava a ajuda da filha na cozinha. Shire eventualmente treinou no Cordon Bleu e se tornou a primeira chef mulher no famoso restaurante Locke-Ober de Boston, um refúgio favorito dos homens de negócios de Boston que abriu em 1875 e não admitia mulheres até 1970. Shire ainda se lembra do cheiro do primeiro dente de alho que ela picou com um cutelo gigante aos 4 anos, e a visão de seu pai assando um bife de flanco com perfeição em uma velha assadeira de ferro fundido.

“Foi amor à primeira vista”, disse Shire. “Eu queria ser como meu pai.”

Embora as cozinhas profissionais fossem predominantemente administradas por homens no início da carreira de Shire, hoje a paisagem culinária parece muito diferente, com muito mais mulheres trabalhando como chefs.

“Isso mudou dramaticamente. É uma grande mudança. … Meu Deus, as mulheres são incríveis ”, disse Shire, reconhecendo que, embora“ as mulheres sempre tenham que trabalhar mais duro do que os homens ”,“ definitivamente há mais respeito na cozinha agora ”.

No final, Shire disse, a prova do talento de um chef, independentemente do gênero, é a qualidade da comida.

“Se você é um cozinheiro inteligente e está extraindo o sabor de algo e não tem medo de temperar algo, não tem medo de ser ousado e atrevido e talvez continue adicionando algo até provar algo e dizer: 'Ah, é isso. Pare. Não mais '- sinto, para mim isso é o que um profissional é ”, disse Shire. “E eu acho que, um profissional homem e uma profissional mulher, para mim eles são a mesma coisa.”

Nenhuma conversa sobre comida e gênero estaria completa sem uma menção a Julia Child, a excelente culinária e residente de Cambridge que revolucionou a culinária americana simplesmente compartilhando seu amor pela comida francesa com outras pessoas. Shire relembrou noites na casa de Child's repletas de vinho e canapés. A comida era importante, mas as conexões também o eram. “Ela não era uma egomaníaca que queria adulação”, disse Shire. “Ela realmente queria que a pessoa A conhecesse a pessoa B e fizesse algo acontecer.”

Como a paisagem alimentar mudará após COVID-19? Kasdon se perguntou. Assim que houver uma vacina em funcionamento, Shire e Haber disseram que imaginam aqueles que estão cansados ​​de cozinhar em casa, junto com vários chefs promissores, recarregando a cena do restaurante. “Espero que os aluguéis sejam alcançáveis ​​para os jovens e que você obtenha uma geração totalmente nova, uma nova onda de restaurantes, lojas de alimentos de todos os tipos, iniciados por mulheres e homens”, disse Haber.

Shire concordou. “Acho que, no que diz respeito aos jovens chefs trabalhando em sua ascensão, serão iguais, homens e mulheres iguais”.

A discussão foi inspirada pela exposição da Peabody “ Reiniciando a mesa: comida e nossos gostos em mudança ”.

 

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