Humanidades

Os alunos descobrem texto oculto do século 15 em manuscritos medievais
Embora o texto apagado seja invisível a olho nu , a assinatura química da escrita inicial às vezes pode ser detectada usando outras áreas do espectro de luz.
Por Luke Auburn, - 19/11/2020


Usando imagens de fluorescência ultravioleta, os alunos do RIT revelaram que uma folha de manuscrito do século 15 mantida na Cary Graphic Arts Collection da RIT era na verdade um palimpsesto, um manuscrito em pergaminho com várias camadas de escrita. A imagem à esquerda mostra o documento como ele aparece na luz visível, enquanto a imagem à direita foi produzida pelo sistema de imagem criado pelo aluno. Crédito: Rochester Institute of Technology

Os alunos do Rochester Institute of Technology descobriram texto perdido em folhas de manuscrito do século 15 usando um sistema de imagem que desenvolveram quando calouros. Usando imagens de fluorescência ultravioleta, os alunos revelaram que uma folha manuscrita mantida na Cary Graphic Arts Collection da RIT era na verdade um palimpsesto, um manuscrito em pergaminho com várias camadas de escrita.

Na época em que o manuscrito foi escrito, fazer pergaminho era caro, então as folhas eram regularmente raspadas ou apagadas e reutilizadas. Embora o texto apagado seja invisível a olho nu , a assinatura química da escrita inicial às vezes pode ser detectada usando outras áreas do espectro de luz.

"Usando nosso sistema, pegamos emprestados vários pergaminhos da coleção Cary aqui no RIT e quando colocamos um deles sob a luz ultravioleta, ele mostrou uma incrível letra cursiva francesa escura por baixo", disse Zoë LaLena, uma estudante de ciências de imagem do segundo ano de Fairport, NY, que trabalhou no projeto. "Isso foi incrível porque este documento está na coleção Cary há cerca de uma década e ninguém percebeu. E porque também é da coleção Ege, na qual existem 30 outras páginas conhecidas deste livro, é realmente fascinante que as outras 29 as páginas cuja localização conhecemos têm o potencial de ser também palimpsestos. "

O sistema de imagem foi originalmente construído por 19 alunos matriculados no Centro de Chester F. Carlson para a Experiência Inovadora da Ciência de Imagens, um curso de um ano baseado em projetos que tem os programas de ciência da imagem, ciência do cinema e ciências fotográficas combinam seus talentos para resolver um problema.

Uma equipe multidisciplinar de alunos, incluindo Lisa Enochs, à esquerda, criou o sistema
de imagem para sua aula de Experiência Inovadora para o Calouro. A equipe iniciou
o projeto no outono passado, antes de RIT mudar para instrução remota
em março de 2020. Crédito: Gabrielle Plucknette-DeVito

Quando o RIT mudou para o ensino remoto em março devido ao surto de coronavírus, os alunos não conseguiram terminar de construí-lo, mas graças a uma doação de Jeffrey Harris '75 (ciência fotográfica e instrumentação) e Joyce Pratt, três alunos receberam financiamento para continuar a trabalhar no projeto durante o verão. Esses três alunos - LaLena; Lisa Enochs, uma estudante do segundo ano com especialização em ciência do cinema e ciência da imagem em Mississauga, Ontário; e Malcom Zale, um estudante de ciências do cinema do segundo ano de Milford, Massachusetts - terminaram de montar o sistema no outono, quando as aulas foram retomadas e começaram a analisar documentos da Coleção Cary.

Steven Galbraith, curador da Cary Graphic Arts Collection, disse que ficou animado ao descobrir que a folha do manuscrito era um palimpsesto porque folhas semelhantes foram estudadas extensivamente por acadêmicos em todo o país, mas nunca testadas com luz ultravioleta ou totalmente reproduzidas.
 
O colecionador, educador e historiador Otto Ege fez coleções de folhas de manuscritos medievais danificados ou incompletos e as vendeu ou distribuiu para bibliotecas e coleções especiais em toda a América do Norte, inclusive para a Coleção Cary. Galbraith disse que está animado porque isso significa que muitas outras instituições culturais e acadêmicas com licenças da Coleção Ege agora podem ter palimpsestos em sua coleção para estudar.

"Os alunos forneceram informações incrivelmente importantes sobre pelo menos duas de nossas folhas de manuscrito aqui na coleção e, de certa forma, descobriram dois textos que não sabíamos que estavam na coleção", disse Galbraith. “Agora temos que descobrir o que são esses textos e esse é o poder da imagem espectral em instituições culturais. Para entender completamente nossas próprias coleções, precisamos saber a profundidade de nossas coleções, e a ciência da imagem ajuda a revelar tudo isso para nós. "

Os alunos estão interessados ​​em ver se mais folhas de manuscritos das coleções Ege em todo o país são palimpsestos. Eles imaginaram outra folha da Coleção Ege na Biblioteca Pública do Condado de Buffalo e Erie que acabou sendo um palimpsesto e está alcançando outros curadores em todo o país. À medida que começam a juntar o texto perdido, os paleógrafos podem examinar as informações que eles contêm.

Os alunos foram selecionados para compartilhar seus resultados no Congresso Internacional de Estudos Medievais de 2021 e também planejam apresentar o projeto no Imagine RIT: Festival de Criatividade e Inovação do próximo ano.

 

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