Humanidades

Novas evidências: os neandertais enterraram seus mortos
Dezenas de esqueletos de neandertais enterrados foram descobertos na Eurásia, levando alguns cientistas a deduzir que, como nós, os neandertais enterraram seus mortos.
Por CNRS - 10/12/2020


Examinando material das escavações dos anos 1970 no Musée d'archéologie nationale, França. Milhares de restos ósseos foram classificados e 47 novos restos fósseis pertencentes à criança neandertal 'La Ferrassie 8' foram identificados. Crédito: Antoine Balzeau - CNRS / MNHN

O enterro dos mortos foi praticado por neandertais ou é uma inovação específica de nossa espécie? Há indícios a favor da primeira hipótese, mas alguns cientistas permanecem céticos. Pela primeira vez na Europa, no entanto, uma equipe multidisciplinar liderada por pesquisadores do CNRS e do Muséum national d'histoire naturelle (França) e da Universidade do País Basco (Espanha) demonstrou, usando uma variedade de critérios, que uma criança Neandertal foi enterrada, provavelmente cerca de 41.000 anos atrás, no sítio Ferrassie (Dordonha). Seu estudo foi publicado na revista Scientific Reports em 9 de dezembro de 2020.

Dezenas de esqueletos de neandertais enterrados foram descobertos na Eurásia, levando alguns cientistas a deduzir que, como nós, os neandertais enterraram seus mortos. Outros especialistas têm se mostrado céticos, no entanto, visto que a maioria dos esqueletos mais bem preservados, encontrados no início do século 20, não foram escavados usando técnicas arqueológicas modernas.

É neste contexto que uma equipe internacional liderada pelos paleoantropólogos Antoine Balzeau (CNRS e Muséum national d'histoire naturelle, França) e Asier Gómez-Olivencia (Universidade do País Basco, Espanha), analisou um esqueleto humano de um dos mais locais famosos de Neandertal na França: o abrigo rochoso La Ferrassie, Dordogne. Após a descoberta de seis esqueletos de Neandertal no início do século XX, o local deu à luz um sétimo entre 1970 e 1973, pertencente a uma criança de cerca de dois anos. Por quase meio século, as coleções associadas a este espécime permaneceram inexploradas nos arquivos do Musée d'archéologie nationale.

Reconstrução do enterro da criança por Neandertais em La Ferrassie
(Dordonha, França). Crédito: Emmanuel Roudier

Recentemente, uma equipe multidisciplinar, montada pelos dois pesquisadores, reabriu os cadernos de escavação e revisou o material, revelando 47 novos ossos humanos não identificados durante a escavação e, sem dúvida, pertencentes ao mesmo esqueleto. Os cientistas também realizaram uma análise minuciosa dos ossos: estado de preservação, estudo de proteínas, genética, datação, etc. Eles voltaram a La Ferrassie na esperança de encontrar mais fragmentos do esqueleto; embora nenhum novo osso tenha sido descoberto, usando os cadernos de seus predecessores, eles foram capazes de reconstruir e interpretar a distribuição espacial dos restos humanos e os raros ossos de animais associados.

Os pesquisadores mostraram que o esqueleto havia sido enterrado em uma camada sedimentar que se inclinava para oeste (a cabeça, para leste, era mais alta que a pelve), enquanto as demais camadas estratigráficas do local inclinavam-se para nordeste. Os ossos, relativamente não espalhados, permaneceram em sua posição anatômica. Sua preservação, melhor do que a do bisão e outros herbívoros encontrados no mesmo estrato, indica um rápido sepultamento após a morte. Além disso, o conteúdo desta camada provou ser anterior ao sedimento circundante. Finalmente, um pequeno osso , identificado como humano pelas proteínas e como Neandertal por seu DNA mitocondrial, foi datado diretamente com carbono-14. Com cerca de 41.000 anos, isso o torna um dos mais recentes vestígios de Neandertal datados diretamente.

Esta nova informação prova que o corpo desta criança neandertal de dois anos foi propositalmente depositado em uma cova cavada em uma camada sedimentar há cerca de 41.000 anos; no entanto, novas descobertas serão necessárias para entender a cronologia e a extensão geográfica das práticas de sepultamento dos neandertais.

 

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