Humanidades

A polarização aumenta com o declínio econômico, tornando-se extremamente contagiosa
Um modelo desenvolvido por uma equipe de pesquisadores - incluindo Nolan McCarty da Universidade de Princeton - mostra como a polarização do grupo, o aumento da desigualdade e o declínio econômico podem estar fortemente relacionados.
Por Princeton University - 12/12/2020


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O surgimento de movimentos populistas está mudando os sistemas políticos em todo o mundo. À medida que o apoio a esses movimentos "anti-elite" se intensifica, muitos estão lutando para entender se o declínio econômico e a intensificação do conflito intergrupal estão desempenhando um papel.

Um modelo desenvolvido por uma equipe de pesquisadores - incluindo Nolan McCarty da Universidade de Princeton - mostra como a polarização do grupo, o aumento da desigualdade e o declínio econômico podem estar fortemente relacionados.

O modelo desenvolve uma teoria de que a polarização do grupo tende a aumentar em tempos de dificuldade econômica e aumento da desigualdade. No entanto, mesmo depois que as condições financeiras melhorarem, essas divisões podem permanecer profundamente enraizadas.

É por isso que redes de segurança social fortalecidas são necessárias para ajudar a minimizar conflitos entre grupos sociais, étnicos e raciais , argumentam os pesquisadores em Science Advances .

“Surgem tempos em que a unidade nacional é necessária, como estamos vendo agora com COVID-19, mas não devemos esperar por uma crise de saúde pública ou guerra para unir as pessoas. Os legisladores e os governantes devem agir agora, investindo em e protegendo as redes de segurança social que podem prevenir o aumento das divisões sociais e políticas ", disse McCarty, que é professora de Política e Relações Públicas Susan Dod Brown na Escola de Relações Públicas e Internacionais de Princeton.

McCarty trabalhou no modelo com Alexander Stewart da Universidade de Houston e Joanna Bryson da Hertie School em Berlim, Alemanha. Usando modelos de evolução cultural e teoria dos jogos evolutivos , a equipe projetou seu modelo para examinar a disposição das pessoas em interagir com pessoas fora de seu próprio grupo social.

O modelo é baseado em algumas suposições - a primeira é que o sucesso econômico de um indivíduo está vinculado às interações com outras pessoas e ao desempenho da economia subjacente. Eles também presumem que as pessoas tendem a imitar o comportamento de pessoas aparentemente "bem-sucedidas" para que os comportamentos sociais possam se espalhar pelo público.

Por último, eles assumem que as interações dentro do comportamento social dentro do grupo são geralmente menos arriscadas com recompensas mais baixas, enquanto as interações com membros do fora do grupo são mais arriscadas, mas implicam em maiores vantagens. Isso significa que quando as condições econômicas se tornam mais desafiadoras, as pessoas tendem a preferir a aposta segura de interagir com sua própria espécie e evitar interações com estranhos. À medida que esse comportamento é imitado, as interações entre os grupos diminuem vertiginosamente.

O modelo pode ser útil para explicar as tendências políticas observadas em todo o mundo. Em primeiro lugar, o modelo apóia teorias que argumentam que os choques econômicos encorajam os movimentos de extrema direita predicados por difamar grupos sociais externos. Por exemplo, a Grande Depressão e a Crise Financeira Global levaram ao aumento do apoio a populistas de direita em vários países, incluindo os Estados Unidos e o Reino Unido.
 
Quando se trata de desigualdade, a maioria dos modelos sugere que uma lacuna significativa de riqueza tende a empoderar os de esquerda, pois eles buscarão a redistribuição de renda. O novo modelo dos pesquisadores não mostra necessariamente essa mudança, mas sim um afastamento geral das interações entre grupos de identidade social. Visto que as interações entre grupos são economicamente valiosas, a sociedade fica mais pobre.

"Em vez de continuar o debate improdutivo sobre se a 'ansiedade econômica' ou o conflito de grupo é o maior responsável por nossa política profundamente dividida, os acadêmicos deveriam se esforçar mais considerando o feedback debilitante entre economia e identidade", disse McCarty.

O artigo, "Polarização sob crescente desigualdade e declínio econômico ", foi publicado pela primeira vez online na Science Advances em 11 de dezembro de 2020.

 

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