Humanidades

A recuperação verde deve acabar com o reinado do PIB, argumentam Cambridge e economistas da ONU
Apenas os espaços verdes e rios nas áreas urbanas economizaram quase £ 163 milhões anuais em custos de saúde, e a floresta urbana foi estimada em £ 89 milhões por ano por meio da remoção de carbono.
Por Universidade de Cambridge - 14/12/2020


Pixabay
 
Nossa fixação pelo Produto Interno Bruto por mais de meio século como o principal indicador da saúde econômica tornou a natureza "invisível" das finanças nacionais, intensificando a destruição da biosfera ao omitir seu valor dos sistemas que nos governam.

Isso é de acordo com economistas importantes da Universidade de Cambridge e das Nações Unidas, que se reúnem na terça-feira, 15 de dezembro para ajudar a lançar um "padrão estatístico" que permite que governos e bancos calculem o valor de "dividendos" naturais: de estoques de peixes e sumidouros de carbono 'para reduzir os encargos para a saúde do ar purificado.

Quase uma década em construção, a nova abordagem estatística, chamada de "Contabilidade do Ecossistema", teve sua consulta final no primeiro dia deste mês, e será apresentada à Assembleia Geral da ONU no próximo ano com esperança de ser ratificada como o padrão global para medir como o mundo natural sustenta as economias nacionais.

"O foco no PIB sem a devida consideração pela degradação ambiental ou desigualdade tem sido um desastre para os ecossistemas globais e minou a coesão social ", disse a professora Diane Coyle, que lidera a pesquisa "Além do PIB" no Instituto Bennett de Políticas Públicas de Cambridge e é um palestrante importante no evento público de terça-feira.

"As estatísticas são as lentes pelas quais vemos o mundo, mas tornaram a natureza invisível para os formuladores de políticas. O progresso do século XXI não pode ser medido usando estatísticas do século XX", disse ela.

Embora muitos falem da necessidade de 'reconstruir melhor' da devastação do COVID-19, não podemos nos recuperar melhor sem melhores informações para nos guiar, disse o economista-chefe das Nações Unidas, Elliot Harris, que também falará no evento organizado em Cambridge.

"É hora de ir além do PIB e medir nossa riqueza e sucesso com ferramentas que reconhecem o valor da natureza e das pessoas. Os desenvolvimentos em nosso Sistema de Contabilidade Econômica Ambiental são um salto gigante na direção certa", disse Harris.

Como parte de uma equipe global, economistas do Instituto Bennett de Políticas Públicas de Cambridge, como o Dr. Matthew Agarwala, têm trabalhado com a ONU para desenvolver aspectos dos novos métodos contábeis. Com seu colega Dimitri Zenghelis, Agarwala escreveu um guia para tesouros e bancos centrais que a ONU lançará como um programa de treinamento.
 
“Algumas das maneiras como atualmente valorizamos a natureza, o que chamamos de 'capital natural', são simplesmente absurdas”, disse Agarwala. “A maioria dos parques no Reino Unido, incluindo parques enormes nas grandes cidades, tem um valor patrimonial de £ 1, porque eles não pode ser vendido.

"As autoridades locais têm um balanço patrimonial com um ativo de £ 1 que custa muitos milhares em manutenção anual. Mas isso ignora as receitas de valores mais elevados de propriedades nas proximidades. Pior ainda, ignora o valor da recreação ao ar livre, ar mais limpo e o impacto nos serviços de saúde locais que isso cria.

"Agora temos a estrutura para colocar essas informações nas decisões econômicas do dia-a-dia e ampliá-las para o nível nacional", disse ele.

O Bennett Institute também trabalha em estreita colaboração com o Office for National Statistics do Reino Unido, os primeiros a adotar a contabilidade de ecossistemas durante sua fase "experimental" anterior. O trabalho do ONS publicado no ano passado usou esses métodos para revelar o valor surpreendente da natureza.

"Serviços de sombreamento e resfriamento" fornecidos por vegetação e cursos de água foram avaliados em quase 250 milhões de libras por ano no Reino Unido, apenas por meio da melhoria da produtividade do trabalhador e da economia de energia do ar-condicionado.

Apenas os espaços verdes e rios nas áreas urbanas economizaram quase £ 163 milhões anuais em custos de saúde, e a floresta urbana foi estimada em £ 89 milhões por ano por meio da remoção de carbono. A recreação gasta na natureza apenas nas áreas urbanas foi avaliada em cerca de £ 2,5 bilhões por ano no Reino Unido.

“Precisamos de estatísticas que possam nos guiar pelos novos desafios que enfrentamos - perda de biodiversidade, desigualdade, mudança climática e automação”, disse Agarwala. "Estamos apenas arranhando a superfície do que esses métodos de contabilidade podem revelar."

Dois graduados de Cambridge no Central Statistical Office - o precursor do ONS - James Meade (mais tarde um professor universitário) e Richard Stone, lançaram as bases para o PIB como o conhecemos: essencialmente, o valor das coisas e serviços produzidos por um determinado país .

Mas Cambridge também é o lar do professor Sir Partha Dasgupta, considerado o pai do movimento moderno para derrubar o PIB de seu pedestal e infundir a economia com o valor da vida na Terra: da natureza ao valor da conexão humana.

O professor Dasgupta também falará no evento Ecosystem Accounting, discutindo sua comissão marcante do Tesouro do Reino Unido para investigar os benefícios econômicos da biodiversidade global - e os custos de sua perda rápida.

“Os serviços do ecossistema estão simplesmente ausentes da maioria das estatísticas nacionais”, disse ele. "Vasta energia intelectual é dada para estimar o PIB, mas há poucos dados sobre a capacidade da biosfera de atender à demanda humana por bens e serviços naturais."

Dasgupta descreve o capital natural como um passo necessário para a criação de "riqueza inclusiva", na qual a economia é responsável por tudo, desde saúde e habilidades até o valor das comunidades - todos fundamentais para a produtividade, e todos os buracos atualmente abertos nos balanços nacionais.

No evento, a professora Coyle discutirá o principal relatório do Bennett Institute que ela produziu com Agarwala, chamado "Construindo o Futuro: Investindo em uma recuperação resiliente". Publicado no mês passado, ele descreve como a riqueza inclusiva pode ser desenvolvida em resposta à pandemia e ao antigo "quebra-cabeça da produtividade" do Reino Unido.

“Lacunas na medição econômica contribuíram para o subinvestimento crônico em capital natural e social”, disse Coyle. “Ativos como espaços verdes públicos ou redes pessoais não têm preço de mercado e, portanto, não são contabilizados nas estatísticas econômicas”.

Essa omissão dos fundamentos da vida nos cálculos econômicos nacionais não é apenas uma oportunidade perdida para os governos, mas um risco enorme. “Os corredores do poder ainda não perceberam o quão vital é incluir o capital natural na economia”, acrescentou Agarwala. "Veja as quedas bruscas no valor dos combustíveis fósseis, e isso é apenas uma pequena parte.

"O custo humano e econômico extremo da pandemia surge de uma falha no gerenciamento do capital natural. Provou-se muito mais caro do que seria proteger os habitats selvagens e a biodiversidade em primeiro lugar para evitar esse transbordamento zoonótico."

 

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