Humanidades

Ensinando a ciência da extinção durante a pandemia COVID
Os cientistas deveriam trazer espécies extintas de volta à vida? Quando Dan Lewis faz essa pergunta a seus alunos do Caltech no início de uma palestra, a maioria deles diz que sim.
Por Andrew Moseman - 14/12/2020

Os cientistas deveriam trazer espécies extintas de volta à vida? Quando Dan Lewis faz essa pergunta a seus alunos do Caltech no início de uma palestra, a maioria deles diz que sim. No final da aula, no entanto, a maioria chegou ao ponto de vista de que seria uma ideia perigosa e imprudente.

Dan Lewis - Crédito: Caltech

“O que está em causa”, diz Lewis, Curador Sênior Dibner de História da Ciência e Tecnologia da Biblioteca Huntington, “é pensar sobre as consequências da extinção e se perguntar: 'O que poderia dar errado?' Não do jeito do Jurassic Park , mas de um jeito sério sobre as leis das consequências inesperadas e a tentativa de gerenciar inúmeras variáveis ​​sobre as quais você simplesmente não tem controle. "

The History of Extinction, um dos vários cursos que Lewis ministrou na Divisão de Humanidades e Ciências Sociais da Caltech, soa apropriadamente sombrio para o que tem sido um ano especialmente difícil em todo o mundo e no campus. Com a pandemia COVID-19 levando ao cancelamento do ensino presencial para os períodos de outono e inverno, Lewis usou o assunto instigante para estimular discussões animadas com os alunos da Caltech e conectar-se através da divisão digital de ensino e aprendizagem remotos.

Condor californiano - Crédito: Jean Beaufort

Para um extrovertido que se autodescreve como Lewis, adaptar-se a palestras sobre Zoom foi uma transição difícil. Ele diz que sente falta das conversas individuais improvisadas com aqueles que queriam manter a discussão após a aula e descobriu que os alunos estão menos dispostos a participar do horário de expediente online ou participar de uma palestra remota. Com base em uma recomendação do Centro de Ensino, Aprendizagem e Extensão da Caltech, Lewis começou a solicitar que seus alunos apresentassem uma pergunta antes de cada aula com base nas leituras designadas para garantir que eles se engajassem com o material. Com a permissão dos alunos, ele compartilha algumas das perguntas com toda a classe durante as palestras e descobre que muitas vezes elas geram novas conversas.

Ele também desafia seus alunos a pensar sobre as lições práticas que podem ser aprendidas com as razões por trás da extinção de uma espécie. Durante uma curta sessão durante uma palestra (outra maneira de Lewis tentar incentivar mais participação em relação ao Zoom), ele levou os alunos a nomear e descrever as três coisas que fariam para amenizar a crise climática da Terra se tivessem controle total sobre o mundo e suas economias . "Os alunos do Caltech escrevem rápido e pensam rápido", disse Lewis. "Então, dei a eles 10 minutos para este exercício. Recebi essas ótimas respostas que se estendem por algumas páginas sobre como salvar o mundo."

Dar uma aula sobre a ciência da extinção durante uma pandemia global e crise climática contínua demonstra a importância do material, disse Lewis. Ele conduz seus alunos através de exemplos esperançosos, como o renascimento do condor da Califórnia em cativeiro, e também casos alarmantes, como o declínio abrupto e a extinção do pombo-passageiro. No final dos anos 1800, os pássaros eram tão abundantes que escureciam o céu. "Mas, para seu infortúnio eterno, eles eram realmente saborosos", disse Lewis, levando as pessoas a caçá-los até a extinção. Uma vez que a população de pombos caiu abaixo de um certo nível, ela simplesmente caiu por razões que os biólogos não entendem perfeitamente.

A complexidade da extinção e a contribuição contínua da humanidade para ela é uma lição difícil de aprender em uma era em que um número crescente de espécies está sob ameaça, muitas vezes por causa da atividade humana. “É um tópico existencial importante”, disse Lewis. "Especialmente considerando as atuais circunstâncias do meio ambiente e considerando que, nos últimos 500 milhões de anos, 99,9% de tudo - todas as espécies que já existiram - foram extintas. Portanto, é mais do que apenas uma preocupação abstrata para as pessoas."