Humanidades

Um em cada três adultos bebeu mais álcool durante o primeiro bloqueio
Embora o consumo geral de álcool pareça cair, um estudo publicado no BMJ Open descobriu que mais de um em cada três adultos (36%) aumentou seu consumo durante o primeiro bloqueio.
Por Craig Brierley - 21/12/2020


Taça de vinho e garrafa - Crédito: congerdesign

O COVID-19 e as medidas de bloqueio levaram alguns indivíduos mais do que outros a usar álcool para lidar com o estresse, revelou um novo estudo. Embora o consumo geral de álcool pareça cair, um estudo publicado no  BMJ Open  descobriu que mais de um em cada três adultos (36%) aumentou seu consumo durante o primeiro bloqueio.

Como COVID-19 continua fazendo parte da vida diária, muitos de nós estamos recorrendo ao álcool para lidar com o estresse. Para muitas pessoas, beber com moderação pode ajudar a aliviar o estresse, mas para outras pode ser mais problemático

Valerie Voon

No início de março, a Organização Mundial da Saúde declarou o COVID-19 uma pandemia e muitos países implementaram medidas drásticas de segurança para controlar a propagação do vírus, incluindo um período prolongado de bloqueio.

No Reino Unido, o primeiro bloqueio nacional começou em 23 de março e durou até 1º de junho, quando as restrições começaram a ser amenizadas. Desde então, mais bloqueios localizados foram implementados quando necessário.

Uma equipe de pesquisadores da Universidade de Cambridge investigou se o estresse da pandemia e as medidas de bloqueio afetaram o consumo de álcool pelas pessoas. Entre 14 e 28 de maio de 2020, 1.346 pessoas em todo o mundo completaram uma pesquisa online sobre seus hábitos de beber antes e durante o bloqueio. Os pesquisadores usaram suas respostas para comparar a quantidade de álcool consumida durante o bloqueio com a de novembro de 2019, bem como a gravidade da bebida (ocorrências de problemas com o álcool, como beber a ponto de perder a memória ou negligenciar responsabilidades pessoais devido ao beber). Eles também avaliaram fatores de saúde mental, como depressão e ansiedade.

A pesquisa revelou que, enquanto as unidades de álcool consumidas por semana diminuíram durante o bloqueio - de uma média de 8,32 unidades em novembro para 8,03 durante o bloqueio - uma porcentagem substancial de indivíduos (36%) aumentou seu consumo durante o bloqueio. No Reino Unido, as unidades de álcool consumidas por semana passaram de 10,94 para 11,25 unidades.

Samantha N. Sallie, a primeira autora do estudo e estudante de doutorado no Departamento de Psiquiatria, disse: “Enquanto em países como Canadá e EUA as pessoas bebiam menos durante o bloqueio, no Reino Unido houve um pequeno aumento no consumo de álcool.”

Indivíduos mais velhos tendem a aumentar o consumo de álcool mais do que os mais jovens durante o confinamento, de 10 a 11 unidades semanais. A idade pode desempenhar um papel particularmente único no contexto de COVID-19 devido à maior necessidade de os idosos terem um isolamento mais rigoroso, com potencialmente menos mecanismos de suporte e, portanto, um risco de maior isolamento e solidão, bem como preocupação com o impacto do COVID-19 em sua saúde pessoal.

Entrevistados com crianças relataram um maior aumento no consumo de álcool durante o bloqueio, entre 0,54 e 2,02 unidades, embora seus escores de depressão e ansiedade fossem menores do que aqueles sem filhos. Os pesquisadores afirmam que isso sugere que a carga adicional de cuidar das crianças e da educação em casa contribuiu para a tendência de beber, possivelmente no contexto de alívio do estresse, mas a presença de crianças também pode ser protetora contra a depressão e a ansiedade.

“Para os pais que precisam assumir responsabilidades extras de cuidar dos filhos durante o bloqueio, possivelmente ao mesmo tempo em que precisam gerenciar mudanças em sua rotina de trabalho, é possível que o estresse extra aumente sua tendência a beber”, disse Sallie. “Por outro lado, ter filhos pode mitigar a solidão, que foi destacada como um grande problema durante o isolamento do confinamento.”

A equipe descobriu que os trabalhadores essenciais - especificamente os profissionais de saúde responsáveis ​​por cuidar de indivíduos com COVID-19 - mostraram um aumento na quantidade de bebida entre 0,45 e 1,26 unidades, enquanto aqueles cujos entes queridos ficaram gravemente doentes ou morreram de COVID-19 mostraram um aumento do problema de beber durante o bloqueio.

“Isso demonstra como o próprio vírus afetou o consumo de álcool por aqueles que tiveram contato próximo com os efeitos muito reais e devastadores do COVID-19”, acrescentou Sallie.

Embora os homens consumissem mais álcool do que as mulheres, eles mostraram uma diminuição na quantidade de bebida e na gravidade durante o bloqueio, enquanto as mulheres demonstraram a tendência oposta, com mulheres consumindo uma unidade extra de álcool por semana durante o bloqueio. Esse achado corrobora evidências que indicam que as mulheres são mais propensas do que os homens a consumir álcool para lidar com o estresse.

Indivíduos que relataram uma mudança em seu status de emprego ou estavam se isolando eram mais propensos a ter escores de depressão mais altos, mas não mostraram nenhuma mudança em seu comportamento de beber. Os indivíduos que se isolam com outros, mas relatam um relacionamento ruim, tinham maior probabilidade de apresentar escores mais altos de depressão e ansiedade.

A Dra. Valerie Voon, autora sênior do estudo da Universidade de Cambridge, disse: “Como o COVID-19 continua fazendo parte da vida diária, muitos de nós estamos recorrendo ao álcool para lidar com o estresse. Para muitas pessoas, beber com moderação pode ajudar a aliviar o estresse, mas para outras pode ser mais problemático.

“O uso indevido de álcool é um grande problema de saúde pública no Reino Unido, custando £ 21-52 bilhões com custos do NHS de £ 3,5 bilhões por ano. Nossas descobertas destacam a necessidade de identificar aqueles indivíduos que correm o risco de problemas com o álcool, para que possamos oferecer-lhes maior apoio durante a pandemia em curso.

Os pesquisadores dizem que pode haver uma série de razões para a diminuição geral do uso de álcool e do uso problemático, incluindo medidas restritivas de bloqueio que levam a uma diminuição na disponibilidade de bebidas alcoólicas dentro da casa imediata e porque as pessoas tendem a consumir álcool em situações sociais, como no pub ou quando comer fora.

 

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