Humanidades

A pandemia muda o mundo do trabalho
Erin Kelly vê oportunidades para melhorar os empregos
Por Kara Baskin - 05/01/2021


Erin Kelly. Foto: Mimi Phan

A COVID-19 REDEFINIU AS QUALIDADES DE UM BOM LOCAL DE TRABALHO . O foco de longa data na eficiência e produtividade foi ofuscado pela necessidade mais humana de todas: segurança.

Isso torna o trabalho de Erin Kelly particularmente oportuno. Como Distinguida Professora de Estudos da Organização e Trabalho de Sloan no MIT, sua pesquisa se concentra em como tornar os locais de trabalho mais justos, sustentáveis ​​e que apoiem a saúde e o bem-estar das pessoas. Esses resultados são importantes por si só, e a pesquisa sugere que as organizações também se beneficiam em termos de engajamento, retenção e produtividade quando seus funcionários estão mais felizes, saudáveis ​​e sentem que pertencem, ela diz.

“Como organizamos o trabalho e como estabelecemos políticas e práticas no local de trabalho para fazer o que é certo pelos trabalhadores e ainda assim realizar o trabalho?” pergunta Kelly, que também é codiretora do MIT Institute for Work and Employment Research. A Covid-19 destacou essas prioridades.

“O ponto positivo é que a pandemia revelou problemas que precisam ser resolvidos e tornou-os mais óbvios para um público mais amplo que o trabalho afeta fundamentalmente o bem-estar e a saúde das pessoas”, diz Kelly, que se concentra principalmente nos trabalhadores da saúde, armazéns e tecnologia da informação (TI), três setores que estão sentindo a pressão da Covid-19 de maneiras diferentes.

Os profissionais de saúde estão sob enorme desgaste mental, experimentando o esgotamento devido à intensidade da crise, além de enfrentar riscos físicos. Os trabalhadores do armazém estão enfrentando novos riscos de segurança, juntamente com suas longas e imprevisíveis horas habituais. Os trabalhadores de TI, junto com outros em empregos de colarinho branco, estão sofrendo de exaustão devido aos limites da vida profissional insuficiente.

Em todos os casos, diz Kelly, capacitar os trabalhadores é a chave para garantir saúde e felicidade no trabalho, uma meta que tem uma nova urgência na era Covid-19. “Precisamos considerar como criar locais de trabalho de apoio, onde as pessoas não sejam pressionadas muito, porque podem muito bem se afastar”, diz ela.

Trabalhadores de saúde e depósito

Em muitos casos, os trabalhadores estavam sob estresse significativo, mesmo antes da pandemia. “O esgotamento já era um problema entre os prestadores de cuidados de saúde”, diz ela, e os trabalhadores do armazém há muito guardam frustrações devido a horários arbitrários.

Para esses últimos trabalhadores, a popularidade das compras online durante a pandemia aumentou a carga de trabalho e as horas extras obrigatórias são comuns. “As pessoas não sabem se e quando terão de ficar mais uma, duas, três ou mais horas”, o que causa tensão e fadiga, diz ela.

A pandemia também acrescentou preocupações com a saúde e segurança, o que pode levar os trabalhadores de qualquer setor a dizer que estão doentes ou a faltar ao trabalho por medo. Por outro lado, eles podem colocar o desejo de pagamento de horas extras à frente de sua segurança pessoal.

“Para lidar com essas preocupações, as organizações podem criar novos canais para os trabalhadores compartilharem suas preocupações, fornecer equipamentos adequados ou redesenhar as práticas de trabalho para permitir mais espaço e, em seguida, perguntar como está funcionando”, diz Kelly, observando que a licença remunerada também é importante para que os trabalhadores possam tirar uma folga em caso de doença.

Com a necessidade cada vez maior de trabalhadores de linha de frente em depósitos e assistência médica, Kelly vê este como um bom momento para os trabalhadores ganharem força para melhorar suas condições de trabalho. “Espero que eles possam negociar informalmente ou por meio de mudanças de política ou contratos sindicais para melhores condições de trabalho. Acho que há um apoio crescente para esse tipo de reequilíbrio da gestão para uma perspectiva compartilhada de como estamos juntos. ”

Sobrecarga do setor de TI

Os problemas do setor de TI são mais sutis, mas não menos desafiadores. Esses trabalhadores são o foco do livro de março de 2020 de Kelly, Overload: How Good Jobs Went Bad e o que podemos fazer sobre isso (Princeton University Press, em coautoria com Phyllis Moen). Os funcionários estão lutando com muito trabalho e recursos insuficientes. Ao mesmo tempo, eles estão enfrentando a expectativa de disponibilidade constante ao trabalhar remotamente, graças à prevalência de tecnologias de colaboração online.

A pandemia pode exacerbar esses problemas. “Há um risco real de sobrecarga aumentada, de as pessoas sentirem que devem trabalhar o tempo todo, não tendo como estabelecer limites em seu horário de trabalho”, ela avisa, acrescentando que gerentes, colegas de trabalho e funcionários precisam reconhecer a necessidade por tempo offline para evitar esgotamento.

A comunicação com colegas de trabalho ou clientes é importante, mas Kelly diz que o “trabalho real” é feito com períodos ininterruptos de concentração. “Há uma tentação de ser virtualmente visível”, diz ela, “mas isso pode rapidamente se transformar em atividades frenéticas sem pensamentos significativos”.

Para proteger a saúde dos trabalhadores, os gerentes devem se concentrar "menos em quando, onde e como o trabalho acontece e mais nos resultados do trabalho, e encorajar os funcionários a organizar seus dias de maneiras que façam sentido para eles e incentivar as equipes a conversar sobre como eles vão se coordenar e se comunicar com eficácia ”, diz Kelly. “Acho que o impulso pandêmico para trabalhar em casa ajudou as pessoas a dar alguns desses passos.”

A pandemia também destacou as maneiras como a saúde e a felicidade no trabalho estão conectadas, e isso dá a Kelly esperança de mudança.

“Covid-19 nos lembrou dos riscos físicos e exposições que acontecem no trabalho. Mas, na verdade, existe uma rica tradição de pesquisa que estabelece o quanto você tem a dizer no trabalho, se você se sente ouvido e respeitado, e o ritmo e as demandas do trabalho - que essas características organizacionais mais sutis do seu trabalho afetam sua saúde mental e sua saúde física também ”, diz ela. “As condições de trabalho são realmente importantes para a saúde e o bem-estar das pessoas.”

 

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