Humanidades

A primeira cultura humana durou 20.000 anos a mais do que se pensava
A África Ocidental é uma verdadeira fronteira para os estudos evolutivos humanos - não sabemos quase nada sobre o que aconteceu aqui na pré-história profunda.
Por Max Planck Society - 11/01/2021


Artefato recentemente encontrado em Laminia, Senegal. Crédito: Eleanor Scerri

O trabalho de campo liderado pela Dra. Eleanor Scerri, chefe do Grupo de Pesquisa da Evolução Pan-Africana no Instituto Max Planck para a Ciência da História Humana na Alemanha e Dr. Khady Niang da Universidade de Cheikh Anta Diop no Senegal, documentou os mais jovens conhecidos ocorrência da Idade da Pedra Média. Este repertório de métodos de lascamento de pedra e as ferramentas resultantes inclui maneiras distintas de produzir lascas afiadas preparando nódulos de rocha cuidadosamente, alguns dos quais às vezes eram posteriormente moldados em formas de ferramentas conhecidas como 'raspadores' e 'pontas. " ocorrem no registro africano entre cerca de 300 mil e 30 mil anos atrás, após o que praticamente desaparecem.

Há muito se pensava que esses tipos de ferramentas foram substituídos após 30 mil anos atrás por um kit de ferramentas miniaturizado radicalmente diferente, mais adequado para estratégias de subsistência diversificadas e padrões de mobilidade em toda a África. Em um artigo publicado na Scientific Reports esta semana, Scerri e colegas mostram que grupos de caçadores-coletores no que é hoje o Senegal continuaram a usar tecnologias da Idade da Pedra Média associadas à pré-história mais antiga de nossa espécie até 11 mil anos atrás. Isso contrasta com a visão de longa data de que as principais fases culturais pré-históricas da humanidade ocorreram em uma sequência ordenada e universal.

O "Último Éden?"

"A África Ocidental é uma verdadeira fronteira para os estudos evolutivos humanos - não sabemos quase nada sobre o que aconteceu aqui na pré-história profunda. Quase tudo o que sabemos sobre as origens humanas é extrapolado de descobertas em pequenas partes da África oriental e meridional", disse o Dr. Scerri, o principal autor do estudo.

Líticos de Laminia (AD) e Saxomununya (EH). (A) flocos não retocados; (B) flocos retocados
bifacialmente; (C) Núcleo de Levallois evidenciando uma fratura em degrau; (D) floco /
raspador retocado lateralmente; (E, F) núcleos de Levallois; (G) ponto foliar bifacial; (H)
foliar bifacial. Crédito: Jacopo Cerasoni. Figura licenciada sob CC-BY-4.0.

Para corrigir essa lacuna nos dados, Scerri e Niang elaboraram um programa de pesquisa para explorar diferentes regiões do Senegal. O programa abrange desde as bordas do deserto do Senegal até suas florestas e ao longo de diferentes trechos de seus principais sistemas fluviais: o Senegal e a Gâmbia, onde foram encontrados vários locais da Idade da Pedra Média, todos com tâmaras surpreendentemente jovens.

"Essas descobertas demonstram a importância de investigar todo o continente africano, se quisermos realmente entender o passado humano profundo", disse o Dr. Niang. "Antes de nosso trabalho, a história do resto da África sugeria que bem antes de 11 mil anos atrás, os últimos vestígios da Idade da Pedra Média - e os modos de vida que ela reflete - já se foram."

Explicar por que essa região da África Ocidental foi o lar de uma persistência tão tardia da cultura da Idade da Pedra Média não é simples.

“Ao norte, a região encontra o Deserto do Saara”, explica o Dr. Jimbob Blinkhorn, um dos autores do artigo. "A leste, estão as florestas tropicais da África Central, que freqüentemente foram isoladas das florestas tropicais da África Ocidental durante os períodos de seca e fragmentação. Até mesmo os sistemas fluviais na África Ocidental formam um grupo autônomo e isolado."

“Também é possível que esta região da África tenha sido menos afetada pelos extremos de repetidos ciclos de mudanças climáticas”, acrescenta Scerri. "Se for esse o caso, o relativo isolamento e estabilidade do habitat podem simplesmente ter resultado em pouca necessidade de mudanças radicais na subsistência, conforme refletido no uso bem-sucedido desses kits de ferramentas tradicionais."
 
“Só podemos ter certeza de que essa persistência não é só falta de capacidade de investir no desenvolvimento de novas tecnologias. Essas pessoas eram inteligentes, sabiam selecionar boas pedras para fazer ferramentas e explorar a paisagem em que viveram em ", diz Niang.

Uma colcha de retalhos ecológica, biológica e cultural

Os resultados se encaixam em uma visão emergente mais ampla de que, na maior parte da pré-história profunda da humanidade, as populações estavam relativamente isoladas umas das outras, vivendo em grupos subdivididos em diferentes regiões.

Acompanhando esta descoberta surpreendente está o fato de que na África Ocidental, a principal mudança cultural para kits de ferramentas mais miniaturizados também ocorre extremamente tarde em comparação com o resto do continente. Por um tempo relativamente curto, as populações da Idade da Pedra Média viveram ao lado de outras usando os kits de ferramentas miniaturizados desenvolvidos mais recentemente, conhecidos como "Idade da Pedra Posterior".

"Isso coincide com estudos genéticos que sugerem que os africanos que viveram nos últimos dez mil anos viveram em populações muito subdivididas", diz o Dr. Niang. "Não temos certeza do porquê, mas além da distância física , pode ser que algumas fronteiras culturais também existam. Talvez as populações que usam essas diferentes culturas materiais também vivam em nichos ecológicos ligeiramente diferentes."

Há cerca de 15 mil anos, houve um grande aumento da umidade e do crescimento florestal na África Central e Ocidental, que talvez ligasse diferentes áreas e fornecesse corredores de dispersão. Isso pode ter representado o fim final para o primeiro e mais antigo repertório cultural da humanidade e iniciou um novo período de mistura genética e cultural.

“Essas descobertas não se encaixam em um modelo unilinear simples de mudança cultural em direção à 'modernidade'”, explica Scerri. "Grupos de caçadores-coletores inseridos em tradições tecnológicas radicalmente diferentes ocuparam regiões vizinhas da África por milhares de anos, e às vezes compartilharam as mesmas regiões. Regiões isoladas há muito tempo, por outro lado, podem ter sido reservatórios importantes de diversidade cultural e genética", Ela adiciona. "Isso pode ter sido um fator determinante no sucesso de nossa espécie."

 

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