Humanidades

Como os economistas de Yale estão informando a resposta COVID-19 da Índia
Liderado por dois economistas de Yale - Rohini Pande, diretor do Centro de Crescimento Econômico (EGC), e Charity Troyer Moore, diretor de pesquisa econômica do Sul da Ásia no Centro MacMillan para Estudos Internacionais e de Área
Por Greg Larson - 13/01/2021


(© stock.adobe.com)

A pesquisa da equipe de Yale sobre os efeitos da pandemia COVID-19 nas populações mais vulneráveis ​​da Índia, incluindo trabalhadores urbanos que perderam seus empregos e voltaram para o campo, está fornecendo aos formuladores de políticas os dados de que precisam para enfrentar a crise. 

Liderado por dois economistas de Yale - Rohini Pande, diretor do  Centro de Crescimento Econômico  (EGC), e Charity Troyer Moore, diretor de pesquisa econômica do Sul da Ásia no  Centro MacMillan para Estudos Internacionais e de Área  - o projeto informou a política pública em tempo real e destaca o papel que os alunos de graduação de Yale estão desempenhando no estudo das consequências econômicas da pandemia nos Estados Unidos e internacionalmente.

Antes da pandemia, a equipe de pesquisa de Pande e Troyer Moore tinha projetos em andamento em dois estados indianos em parceria com a Inclusion Economics India, um grupo de pesquisa com base na Universidade Krea. Depois que o COVID-19 se espalhou para a Índia, seus homólogos do governo em ambos os estados identificaram a necessidade de dados sobre o influxo de trabalhadores migrantes das cidades da Índia após um bloqueio nacional em 24 de março de 2020, incluindo informações sobre a eficácia dos esforços para apoiar, rastrear, e gerenciar uma rede de centros de quarentena de migrantes. 

“ Os grupos economicamente mais vulneráveis ​​seriam os mais atingidos, tanto na frente da saúde, mas também pelos efeitos econômicos do bloqueio”, disse Pande, o professor de economia Henry J. Heinz II. “Muitos migrantes estavam voltando e sendo localizados em centros de quarentena, mas os formuladores de políticas não tinham noção de como essas instalações estavam funcionando.” 

Gerando informação 

Para ajudar os formuladores de políticas locais, a equipe de pesquisa começou a conduzir pesquisas em grande escala sobre os migrantes, mas precisava de ajuda para analisar e apresentar grandes quantidades de dados rapidamente de uma forma que os formuladores de políticas pudessem digerir facilmente. 

Na época, a administração de Yale estava conectando estudantes cujos estágios de verão foram interrompidos pela pandemia com pesquisadores que buscavam contratar projetos relacionados ao COVID. Pande falou em um painel virtual sobre essas oportunidades de pesquisa em ciências sociais, co-organizado pela Divisão de Ciências Sociais da  Factuly of Arts and Sciences , a  Institution for Social and Policy Studies  (ISPS) e o  Tobin Center for Economic Policy . 

“ A resposta foi muito positiva”, disse Pande. “Antecipamos o interesse de dois ou três alunos, mas tivemos a resposta de mais de 50 alunos”. Eles contrataram nove estudantes de graduação em Yale, principalmente economia e ciências da computação. 

“ Foi emocionante envolver os alunos em pesquisas de ponta com relevância mais ampla para o mundo”, disse Troyer Moore. “Era a chance de participar da resposta global do COVID-19.”

Pesquisando as lutas dos migrantes

De abril a junho, a equipe entrevistou quase 6.000 migrantes urbanos que voltaram para suas casas rurais sobre suas circunstâncias e bem-estar: sua segurança alimentar, capacidade de encontrar trabalho e acesso a benefícios governamentais. Uma vez que as entrevistas pessoais não foram possíveis durante a pandemia, as pesquisas foram conduzidas por telefone.

O bloqueio da Índia foi particularmente desafiador para os migrantes urbanos. Incapazes de trabalhar e sem economias para pagar as contas, muitos voltaram para suas casas rurais - muitas vezes caminhando longas distâncias porque as viagens aéreas e ferroviárias foram suspensas. Uma vez em casa, poucos tinham perspectivas de emprego e muitos enfrentaram discriminação, assédio e até violência de seus vizinhos, que temiam que eles pudessem ser portadores do vírus. Com futuro econômico incerto, muitas famílias de trabalhadores migrantes dependiam de ajuda do governo para sobreviver. 

TTrabalhadores migrantes aguardam na fila para uma verificação de temperatura durante
um bloqueio nacional em 15 de maio de 2020. (© stock.adobe.com)

A pesquisa da equipe ilustrou o quão vulneráveis ​​os migrantes eram, disse Troyer Moore, que descreveu as descobertas em um painel de discussão virtual, “ Migração em Crise ”, que fazia parte dos Diálogos de Desenvolvimento do Sul da Ásia patrocinados pela EGC e o Conselho de Estudos do Sul da Ásia em Yale em 13 de novembro. Inicialmente, muitos migrantes encontraram empregos agrícolas durante o bloqueio, que coincidiu com uma temporada de alto trabalho agrícola. Mas depois que esse trabalho terminou, mais de 75% dos migrantes relataram dificuldades financeiras muito significativas e mais de 60% relataram redução do consumo durante o mês anterior. “Eles não estavam ligados à cidade, nem às áreas rurais”, disse Troyer Moore.

A equipe de pesquisa também descobriu que mulheres e membros das castas historicamente desfavorecidas da Índia tiveram experiências piores na maioria dos resultados monitorados. Por exemplo, a porcentagem de membros de casta marginalizados relatando consumo reduzido foi 8,5 pontos percentuais maior do que os membros de outras castas, e a porcentagem de mulheres relatando consumo reduzido foi 12 pontos percentuais maior do que os homens.  

Informar a resposta do governo à crise

Um dos principais objetivos do projeto de verão era ajudar as autoridades locais a administrar os centros de quarentena de migrantes. Devido à falta de pessoal e de dados, o governo local carecia de uma maneira eficaz de monitorar os centros, identificar os problemas enfrentados pelos migrantes ou gerenciar os recursos. 

“ Muitas vezes, o que os formuladores de políticas enfrentam, mesmo no curto prazo, é qualquer sentido a partir dos dados de onde o problema é mais significativo”, disse Pande. “Diariamente, os funcionários do governo precisam entender quais problemas estão acontecendo, onde e como responder a eles”. 

Combinando dados do governo com respostas de pesquisas em tempo real, a equipe construiu um painel de dados que rastreia detalhes como o número de migrantes que chegam em cada centro e a adequação das instalações. Com gráficos e tabelas que podem ser filtrados e classificados, o painel de dados forneceu aos formuladores de políticas um ciclo de feedback rápido e uma ferramenta crítica de resposta a crises. 

Foi emocionante estar lá como aconteceu. ... Nosso trabalho ajudou a informar os formuladores de políticas sobre os tipos de ações que eles precisavam tomar.

michael chang 

“ Foi emocionante estar lá no momento em que aconteceu”, disse Michael Chang '21, que está se formando no programa de Computação e Artes interdepartamentais e planeja seguir carreira em ciência de dados. “O painel ajudou ministros e funcionários a ter uma ideia muito melhor sobre para onde eles precisavam enviar recursos para ajudar os trabalhadores migrantes. Nosso trabalho ajudou a informar os formuladores de políticas sobre os tipos de ações que eles precisavam tomar. ”

A agenda de pesquisa à frente

Com quase  10 milhões de casos , a Índia tem agora o segundo pior surto de COVID-19 do mundo, atrás apenas dos Estados Unidos. Mas, como este projeto de pesquisa destaca, os desafios de controlar uma pandemia são muito diferentes em um país como a Índia, onde a pobreza extrema é generalizada, os sistemas de saúde são fracos e a alta densidade populacional torna o distanciamento social difícil. 

Uma das descobertas mais significativas do projeto foi que, embora as redes de segurança social fossem essenciais para o bem-estar dos migrantes, a capacidade do estado muitas vezes limitava seu alcance. Conforme a crise do COVID-19 evolui, a pesquisa da equipe de Yale está ajudando as autoridades indianas a pesar as respostas das políticas para fortalecer as redes de segurança e fornecer aos migrantes oportunidades de emprego de longo prazo.  

Em meio aos muitos desafios, pode haver oportunidades, disse Troyer Moore. Os migrantes geralmente possuem habilidades úteis de sua experiência de trabalho urbana, que podem ser aproveitadas para o desenvolvimento rural ou o empreendedorismo de pequenas empresas. Os resultados da pesquisa sobre as dificuldades desproporcionais enfrentadas pelas mulheres e membros da casta inferior também podem fornecer ímpeto para uma mudança social em larga escala. 

“ COVID-19 é uma conjuntura importante”, disse Troyer Moore. “O trabalho árduo não terminará quando a pandemia acabar. Começar com o tipo certo de coleta de dados agora vai ajudar a empurrar a política na direção certa. ” 

O projeto da Índia se encaixa na EGC e na agenda de pesquisa mais ampla do Centro MacMillan sobre como o COVID-19 está afetando os pobres globais, especialmente mulheres e crianças, e como os países em desenvolvimento podem criar políticas eficazes para apoiar as comunidades pobres durante e após o COVID-19. A pesquisa sobre os trabalhadores migrantes da Índia, por exemplo, pode oferecer lições para ajudar os governos a se prepararem para os impactos das mudanças climáticas, que devem criar milhões de migrantes.

Para Chang, seu estágio de verão o convenceu sobre o poder e o potencial dos dados para criar mudanças positivas no mundo.

“ A ciência de dados desmistifica o desconhecido”, disse ele. “Em sua forma bruta, os dados estão apenas esperando que alguém os molde, filtre e canalize para algo útil.”  

 

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