Humanidades

Cientistas identificam o conteúdo de recipientes de drogas dos antigos maias
Os pesquisadores da Washington State University detectaram calêndula mexicana (Tagetes lucida) em resíduos retirados de 14 vasos de cerâmica maia em miniatura .
Por Will Ferguson - 16/01/2021


Vista frontal e lateral de um frasco com painéis tipo Muna (AD 750-900) com decoração distinta de borda serrilhada. Crédito: WSU

Cientistas identificaram pela primeira vez a presença de uma planta que não é do tabaco em recipientes de drogas dos antigos maias.

Os pesquisadores da Washington State University detectaram calêndula mexicana (Tagetes lucida) em resíduos retirados de 14 vasos de cerâmica maia em miniatura .

Originalmente enterrados há mais de 1.000 anos na península mexicana de Yucatán, os vasos também contêm vestígios químicos presentes em dois tipos de tabaco seco e curado, Nicotiana tabacum e N. rustica. A equipe de pesquisa, liderada pelo pós-doutorando em antropologia Mario Zimmermann, acredita que o calêndula mexicano foi misturado ao tabaco para tornar o fumo mais agradável.

A descoberta do conteúdo dos recipientes mostra um quadro mais claro das práticas de uso de drogas dos antigos maias. A pesquisa, que foi publicada hoje na Scientific Reports , também abre caminho para estudos futuros que investiguem outros tipos de plantas psicoativas e não psicoativas que foram fumadas, mastigadas ou inaladas entre os maias e outras sociedades pré-colombianas.

"Embora tenha sido estabelecido que o tabaco era comumente usado nas Américas antes e depois do contato, as evidências de outras plantas usadas para fins medicinais ou religiosos permaneceram amplamente inexploradas", disse Zimmermann. "Os métodos de análise desenvolvidos em colaboração entre o Departamento de Antropologia e o Instituto de Química Biológica nos dão a capacidade de investigar o uso de drogas no mundo antigo como nunca antes."

O trabalho de Zimmermann e seus colegas foi possibilitado pela pesquisa financiada pela NSF, que levou a um novo método de análise baseado na metabolômica que pode detectar milhares de compostos vegetais ou metabólitos em resíduos coletados de recipientes, canos, tigelas e outros artefatos arqueológicos . Os compostos podem então ser usados ​​para identificar quais plantas foram consumidas.

Anteriormente, a identificação de resíduos de plantas antigas dependia da detecção de um número limitado de biomarcadores, como nicotina, anabasina, cotinina e cafeína.

"O problema com isso é que, embora a presença de um biomarcador como a nicotina mostre que o tabaco foi fumado, não informa o que mais foi consumido ou armazenado no artefato", disse David Gang, professor do Instituto de Química Biológica da WSU e um co-autor do estudo. "Nossa abordagem não apenas diz a você, sim, você encontrou a planta na qual está interessado, mas também pode dizer o que mais estava sendo consumido."
 
Zimmermann ajudou a desenterrar dois dos vasos cerimoniais que foram usados ​​para a análise na primavera de 2012. Na época, ele estava trabalhando em uma escavação dirigida pelo Instituto Nacional de Antropologia e História do México nos arredores de Mérida, onde um empreiteiro havia descobriu evidências de um sítio arqueológico maia enquanto limpava terras para um novo conjunto habitacional.

Enterro de cisto maia com oferendas de cerâmica típicas - Prato cobrindo
a cabeça do falecido e copo provavelmente colocado com comida. Crédito: WSU

Zimmermann e uma equipe de arqueólogos usaram equipamento GPS para dividir a área em uma grade semelhante a um tabuleiro de xadrez. Eles então abriram caminho através da densa selva em busca de pequenos montes e outros sinais reveladores de edifícios antigos onde os restos mortais de pessoas importantes como xamãs às vezes são encontrados.

"Quando você encontra algo realmente interessante, como um recipiente intacto, isso lhe dá uma sensação de alegria", disse Zimmermann. "Normalmente, você tem sorte se encontrar uma conta de jade. Existem literalmente toneladas de fragmentos de cerâmica, mas os vasos completos são escassos e oferecem muito potencial de pesquisa interessante."

Zimmermann disse que a equipe de pesquisa da WSU está atualmente em negociações com várias instituições no México para obter acesso a recipientes mais antigos da região que possam analisar em busca de resíduos vegetais. Outro projeto que eles estão desenvolvendo atualmente é examinar resíduos orgânicos preservados na placa dentária de restos humanos antigos.

"Estamos expandindo as fronteiras da ciência arqueológica para que possamos investigar melhor as relações de tempo profundas que as pessoas tiveram com uma ampla gama de plantas psicoativas, que foram (e continuam a ser) consumidas por humanos em todo o mundo", disse Shannon Tushingham, professor de antropologia na WSU e coautor do estudo. "Existem muitas maneiras engenhosas pelas quais as pessoas administram, usam, manipulam e preparam plantas nativas e misturas de plantas, e os arqueólogos estão apenas começando a arranhar a superfície de como essas práticas eram antigas."

 

 

.
.

Leia mais a seguir