Humanidades

Novo livro editado por estudiosos de Stanford examina o tempo e o espaço em mapas
Mapas documentam o tempo e também o espaço, demonstra o novo livro dos estudiosos de Stanford.
Por Sandra Feder - 22/01/2021

Os mapas são frequentemente vistos como representações do espaço, seja uma paisagem, planeta ou cosmos em particular. Mas os mapas são igualmente representações do tempo, argumentam os historiadores de Stanford Kären Wigen e Caroline Winterer em um novo volume editado. Time in Maps (University of Chicago Press) inclui ensaios de nove proeminentes estudiosos da cartografia que exploram mais de 500 anos de história mundial por meio de mapas.

“Mapas, as coisas mais espaciais em que podemos pensar, podem brincar com o tempo de maneiras interessantes que vão muito além de nossas representações diárias do tempo - o relógio, o relógio, o calendário”, disse Winterer, o William Robertson Coe Professor de História e Estudos Americanos na Escola de Humanidades e Ciências . “O que este livro está colocando sobre a mesa é a realidade de que o tempo é muito mais complicado e que as pessoas nos últimos 500 anos entenderam isso. Eles usaram esse meio ultra-espacial para brincar com o tempo de maneiras realmente fascinantes. ”

“A maioria dos mapas funciona como um instantâneo, com a abertura da câmera mantida aberta por um certo período de tempo”, disse Wigen, referindo-se ao mapa do rio Mississippi. “Este opera mais como memória, com camadas recentes obscurecendo as mais antigas.”


Por exemplo, uma imagem criada pelo US Geological Survey, na capa do livro, ilustra a interação entre o tempo e o espaço, mostrando 4,6 bilhões de anos de história da Terra na forma de um fóssil de amonita desenrolado. Outro mapa do livro mostra o rio Mississippi nos últimos 2.000 anos, com cores diferentes usadas para representar a posição do rio a cada 100 anos ou mais. O efeito é como uma obra de arte, com curvas em tons pastel se cruzando e se sobrepondo à medida que o rio serpenteia, não apenas pela paisagem, mas também pelo tempo.

“A maioria dos mapas funciona como um instantâneo, com a abertura da câmera mantida aberta por um certo período de tempo”, disse Wigen, referindo-se ao mapa do rio Mississippi. “Este opera mais como memória, com camadas recentes obscurecendo as mais antigas.”

Incluindo mais de 100 mapas coloridos e ilustrações, bem como ensaios de Wigen e Winterer, o livro surgiu da conferência “Tempo no Espaço: Representando o Tempo nos Mapas” de 2017. Organizada em conjunto com e hospedada pelo David Rumsey Map Center das Bibliotecas de Stanford e pelo Centro de Humanidades de Stanford, a conferência reuniu acadêmicos e curadores experientes para explorar como o tempo é transmitido através da representação de características geográficas. O centro de mapas abriga uma das maiores coleções de cartografia do mundo, doada pelo são franciscano David Rumsey.

“A história costuma ser definida como mudança ao longo do tempo”, disse a historiadora Abby Smith Rumsey, que escreveu um prefácio para o livro. “O tempo é uma construção mental que clama por visualização, como este livro tão amplamente demonstra. A variedade e originalidade das contribuições para este volume é um indicador importante de como os mapas usados ​​como fontes primárias abrem perspectivas inteiramente novas em várias disciplinas. ”

Organizados geograficamente, os mapas do livro são extraídos de todo o mundo, incluindo China, Japão, Coreia, Mesoamérica pré-hispânica, Europa e Estados Unidos. Os estudiosos se concentraram no período após cerca de 1450, quando os mapas rapidamente se multiplicaram em quantidade, variedade e distribuição e deixaram de ser o domínio das elites para se tornarem objetos comuns usados ​​e adquiridos por viajantes, soldados, mercadores, exploradores e burocratas.

Os meandros do rio Mississippi nos últimos dois mil anos, com cada cor mostrando o rio
em uma posição diferente aproximadamente a cada cem anos. (Crédito da imagem:
Harold N. Fisk, Geological Investigation of the Alluvial Valley of the Lower Mississippi
River (Army Corps of Engineers, Dez. 1, 1944), placa 22, folha 7.)

“Os mapas existem desde as primeiras sociedades humanas; alguns cartógrafos diriam que nenhuma sociedade humana jamais foi verdadeiramente sem mapas, pois até mesmo os dedos da mão humana podem se tornar as baías e penínsulas de um mapa improvisado ”, escreveram Wigen e Winterer. “Mas o período após cerca de 1450 testemunhou um florescimento sem precedentes de mapas. A Revolução Científica, apropriações de técnicas clássicas de mapeamento, a imprensa, rotas comerciais emergentes - todos esses fatores e muito mais impulsionaram a proliferação da cartografia em todo o mundo ”.

O livro também concentra a atenção em como os mapas podem ser usados ​​para documentar elementos não físicos do nosso mundo, incluindo a linguagem, descrevendo como a noção de línguas como mapas conceituais foi de grande importância na Europa durante os séculos XVII e XVIII. Essas taxonomias foram consideradas cruciais para as disciplinas de filosofia e filosofia natural.

Os ensaios do livro também abordam um grande debate na área sobre o valor dos mapas físicos tradicionais na era do mapeamento digital, postulando que há um papel importante para ambos. Os SIG (Sistemas de Informação Geográfica) tornaram-se uma ferramenta poderosa para a investigação de mapas, bem como outras fontes de informação. O Rumsey Map Center, que está celebrando seu quinto aniversário este ano, foi projetado para facilitar os dois tipos de pesquisa, com telas grandes de alta resolução e telas de toque menores que permitem aos estudiosos ampliar e justapor mapas para fazer comparações e examinar detalhes.

O Rumsey Map Center, junto com Branner Earth Sciences e Map Collections, que é a outra biblioteca de mapas do campus, tem cerca de 200.000 registros de catálogo que representam mais de 300.000 mapas. A grande maioria dos mapas do centro que são de domínio público ou não protegidos por direitos autorais são digitalizados e versões em alta resolução estão disponíveis online para o público gratuitamente.

“A ideia do Rumsey Map Center é colocar o item físico em papel com o item digital”, disse G. Salim Mohammed, chefe e curador do centro. “Os professores realmente aproveitaram esse aspecto, para poder ver esses mapas, colocá-los um em cima do outro usando telas de alta resolução e depois voltar e se aglomerar sobre a coisa física real que pode ter 400 anos . ”

O Rumsey Map Center sediará um evento de lançamento de livro na sexta-feira, 22 de janeiro. O evento é aberto ao público com inscrição prévia.

A publicação de Time in Maps foi patrocinada por David Rumsey e Abby Smith Rumsey.

 

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