Humanidades

Navegando na incerteza: por que precisamos da teoria da decisão durante uma pandemia
Durante uma pandemia, as decisões devem ser tomadas sob pressão de tempo e em meio a incertezas científicas, com potenciais desacordos entre especialistas e modelos.
Por Universidade Bocconi - 23/01/2021


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Durante uma pandemia, as decisões devem ser tomadas sob pressão de tempo e em meio a incertezas científicas, com potenciais desacordos entre especialistas e modelos. Com COVID-19, especialmente durante a primeira onda, havia incerteza sobre a transmissibilidade do vírus, a gravidade da doença, a evolução futura da pandemia e a eficácia das intervenções políticas propostas, como o uso de máscaras faciais ou o fechamento de escolas. Junto com um grupo de epidemiologistas e economistas, incluindo o ganhador do Prêmio Nobel Lars Peter Hansen, os professores Bocconi Massimo Marinacci, AXA-Bocconi Chair in Risk e Valentina Bosetti investigaram como a teoria de decisão moderna pode ajudar os legisladores a navegar pela incerteza que caracteriza esta pandemia e possíveis futuros.

Mais detalhadamente, eles interpretam o problema de um formulador de políticas que toma decisões políticas sobre a emergência COVID como acontecendo em um ambiente caracterizado por três camadas de incerteza: incerteza sobre os modelos, entre os modelos e dentro dos modelos. A incerteza sobre os modelos está relacionada ao fato de que os modelos são, por design, simplificações de fenômenos mais complexos e, portanto, são necessariamente especificados incorretamente, pelo menos até certo ponto. Por exemplo, eles podem não incluir algumas variáveis ​​que são importantes. A incerteza entre os modelos engloba tanto a proliferação de diferentes modelos quanto o fato de que os parâmetros de cada modelosão desconhecidos. No contexto da COVID-19, esses parâmetros incluem o número de reprodução efetiva (o agora famoso índice Rt) e o período de latência da doença. Finalmente, a incerteza dentro dos modelos é responsável pelo fato de que - além dos modelos determinísticos, que, no entanto, são frequentemente simplistas - até mesmo um modelo totalmente especificado tem resultados incertos. Por exemplo, ao jogar moedas ou rolar dados, temos pleno conhecimento do modelo de probabilidade, mas ainda não podemos antecipar o resultado, porque o último é aleatório.

Diante dessa complexidade, regras formais de decisão podem ser de grande ajuda. Um problema de decisão formal consiste em um conjunto de ações, um conjunto de consequências e um conjunto de estados do ambiente, mais uma função que associa uma consequência a cada par de ação-estado. No caso do COVID-19, as ações consideradas podem ser diferentes durações de fechamento de escolas, enquanto as consequências incluem tanto os benefícios desse tipo de ação (por exemplo, redução de infecções, hospitalizações e mortes) e seus custos (pior educação das crianças, lutas por pais que trabalham, etc.) e também dependem do estado do meio ambiente (isto é, a pandemia e a situação econômica). Uma regra de decisão formal é então uma função que associa a "melhor" ação aos dados observados.

"Existem várias regras de decisão e escolher a melhor para uma situação particular continua sendo um problema não trivial", diz o professor Bosetti, "no entanto, essa abordagem pode ajudar a eliminar as soluções ruins do debate."

“Os formuladores de políticas podem verificar suas decisões perguntando se elas podem ser justificadas usando uma regra de decisão formal”, explica o professor Marinacci. "Usadas desta forma, as regras formais de decisão podem ajudar os formuladores de políticas a esclarecer o problema, testar sua intuição e evitar erros de raciocínio documentados em estudos psicológicos, como confirmação e viés de otimismo."

"Em termos práticos, garantir que as opções de política estejam em conformidade com as regras de decisão formais poderia ser alcançado incluindo um analista de decisão no grupo de consultores. Isso ajudaria os formuladores de políticas não apenas na contabilização de todas as fontes de incerteza ao tomar decisões, mas também em comunicar essa incerteza de forma transparente, seja para os cidadãos ou para um possível comitê de investigação. Ser aberto sobre o grau de incerteza em torno das evidências científicas usadas para orientar as escolhas políticas é uma forma valiosa de manter a confiança do público e evitar que os especialistas se autodenominem -influenciar os cidadãos e os formuladores de políticas. "

 

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