Humanidades

As primeiras pessoas a entrar nas Américas provavelmente o fizeram com seus cães
Uma equipe internacional de pesquisadores liderada pela arqueóloga Dra. Angela Perri, da Durham University, no Reino Unido, analisou os registros arqueológicos e genéticos de pessoas e cães antigos .
Por Durham University - 25/01/2021


Os primeiros colonizadores nas Américas foram acompanhados por seus cães. Crédito: Ettore Mazza

Os primeiros povos a se estabelecer nas Américas provavelmente trouxeram seus próprios companheiros caninos com eles, de acordo com uma nova pesquisa que lança mais luz sobre a origem dos cães.

Uma equipe internacional de pesquisadores liderada pela arqueóloga Dra. Angela Perri, da Durham University, no Reino Unido, analisou os registros arqueológicos e genéticos de pessoas e cães antigos .

Eles descobriram que as primeiras pessoas a cruzar para as Américas antes de 15.000 anos atrás, que eram de ascendência do nordeste asiático, estavam acompanhadas de seus cães.

Os pesquisadores dizem que esta descoberta sugere que a domesticação de cães provavelmente ocorreu na Sibéria antes de 23.000 anos atrás. As pessoas e seus cães eventualmente viajaram para o oeste, para o resto da Eurásia, e para o leste, nas Américas.

Os resultados foram publicados na revista Proceedings of National Academy of Sciences dos Estados Unidos da América ( PNAS ).

As Américas foram uma das últimas regiões do mundo a serem colonizadas por pessoas. Nessa mesma época, os cães haviam sido domesticados de seus ancestrais lobos e provavelmente desempenhavam uma variedade de funções nas sociedades humanas.

A autora principal da pesquisa, Dra. Angela Perri, do Departamento de Arqueologia da Durham University, disse: "Quando e onde há muito questionamos a pesquisa sobre domesticação de cães, mas aqui também exploramos o como e o porquê, que muitas vezes têm sido esquecidos.

"A domesticação de cães que ocorre na Sibéria responde a muitas das perguntas que sempre tivemos sobre as origens da relação homem-cão.

"Ao juntar as peças do quebra-cabeça da arqueologia, genética e tempo, vemos uma imagem muito mais clara de onde os cães estão sendo domesticados na Sibéria e depois se dispersam nas Américas e em todo o mundo."

O geneticista e coautor Laurent Frantz (Ludwig Maximilian University of Munich) disse: "A única coisa que sabíamos com certeza é que a domesticação de cães não ocorria nas Américas.

"Pelas assinaturas genéticas de cães antigos, sabemos agora que eles deviam estar presentes em algum lugar da Sibéria antes de as pessoas migrarem para as Américas."

O coautor, Professor Greger Larson, da Universidade de Oxford, disse: "Pesquisadores já sugeriram que os cães foram domesticados por toda a Eurásia, da Europa à China e em muitos lugares no meio.

"A evidência combinada de humanos e cães antigos está ajudando a refinar nossa compreensão da história profunda dos cães e agora aponta para a Sibéria e o Nordeste da Ásia como uma região provável onde a domesticação dos cães foi iniciada."

Durante o Último Máximo Glacial (de ~ 23.000-19.000 anos atrás), Beringia (a área terrestre e marítima entre o Canadá e a Rússia), e a maior parte da Sibéria, era extremamente fria, seca e praticamente sem glaciação.

As condições climáticas adversas que antecederam e durante este período pode ter servido para trazer as populações humanas e lobo em estreita proximidade dada a sua atração para a mesma presa.

Essa interação cada vez maior, por meio da eliminação mútua de lobos atraídos para acampamentos humanos, pode ter iniciado uma relação entre as espécies que eventualmente levaram à domesticação dos cães e um papel vital no povoamento das Américas.

Como o coautor e arqueólogo David Meltzer da Southern Methodist University (Dallas, TX) observa: "Há muito tempo sabemos que os primeiros americanos devem ter possuído habilidades de caça bem afiadas, o conhecimento geológico para encontrar pedras e outros materiais necessários e pronto para novos desafios.

"Os cães que os acompanharam ao entrarem neste mundo completamente novo podem ter feito parte de seu repertório cultural tanto quanto as ferramentas de pedra que carregavam."

Desde sua domesticação dos lobos, os cães desempenharam uma ampla variedade de papéis nas sociedades humanas , muitos dos quais estão ligados à história das culturas em todo o mundo.

Pesquisas arqueológicas e genéticas futuras revelarão como o relacionamento mútuo emergente entre pessoas e cães levou à sua dispersão bem-sucedida pelo globo.

 

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